慈濟希望工程 締造新里程碑

德州分會  |  2018年12月18日
二期工程靜思堂剪綵儀式

作者/王文瑤

二期工程靜思堂剪綵儀式 。攝影/吳世昌

慈濟美國德州分會二期工程靜思堂及大愛幼兒園,於2014年10月18日上午舉行啓用典禮。臺灣花蓮精舍德禪師父及德悅師父帶領臺灣本會宗教處、美國總會及教育基金會的關懷團隊一行22人專程前來參加。美南地區亞特蘭大、奧斯汀、聖安東尼、奧蘭多、邁阿密、康福等地的慈濟志工們也前來出席觀禮。休士頓地區僑界、政界、商界及社區民眾共計近五百人出席。

德州分會自第1期工程於1996年落成至今,已過了18個年頭。至今的德州分會美南合心區,已經結合美南地區的8個聯絡處。自2012年12月德州分會二期工程動土,經過了約2年的時間,整體工程靜思堂與大愛幼兒園兩部分,在充滿期待中順利完工。

啓用典禮當天清早5點30分,在靜思精舍德禪師父及德悅師父帶領下,在改建完成的佛堂裡進行「晨鐘起.薰法香」,並依序拜願、繞佛繞法。師父提到薰法香的重要,不僅是循序漸進學習佛法的最佳方便法門,同時也是瞭解親近證嚴法師想法的最佳途徑。

大愛幼兒園啟用典禮
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上午9點30分大愛幼兒園啟用典禮正式開始。幼兒園園長李彬綉在現場接待參與的家長、小朋友、及社區民眾。新落成的大愛幼兒園可容納約120位,包含學齡前兩歲9個月到5歲11個月的小朋友,相較與其他鄰近的學校,慈濟的生活教育與品德教育是最大的不同之處。

就如德悅師父恭讀證嚴法師祝福函中提及「教育是大捨的希望工程」-教育兩個字的意涵是教之以禮、育之以德。志工以父母之愛投入教育,而能終身受用,共同為社會栽培品學兼優的人才。美國教育基金會副執行長李瓊熏,也期待期待休士頓幼教福田,能在不久的將來看見一棵棵的菩提樹茁壯茂密成林。

志業新里程碑 靜思堂啟用

能容納700人的德州分會的靜思堂,是全美第1座與臺灣本會同造型興建的建築。平時做為各項慈濟活動的場所,急難救助時則是物資發放救援的集結處。

執行長黃濟恩感謝所有在過程中提供協助的善心人士、社區大德。慈濟志工們秉持著證嚴法師的叮嚀,「自立更生、就地取材」於休士頓地區慇勤耕耘,透過大家的努力促成全美唯一自 地自建,所有營建費用全數將由本地慈濟基金會自行募款完成。

在德悅師父恭讀的祝福函中也看到證嚴法師對休士頓慈濟人的肯定和期許。自1991年德州分會成立以來,眾人相扶相持、齊心並肩,由青絲轉為華髮的無求付出。老人院探訪、感恩戶照顧、難民遊民關懷、及中南美洲天災的跨國馳援等等,都是為膚慰疾苦、傳揚佛教精神努力。 證嚴法師也期許藉由「啓用的歷史時刻,象徵著眾善齊聚的成果,亦是志業推動的新里程碑。」

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