疫情耐力賽 看見感恩、尊重、愛

芝加哥分會  | 2020年9月29日
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採訪/馬樂
作者/王偉齡

發放中,一位拉丁裔受助者,向芝加哥慈濟志工熱情揮手致謝。攝影/馬樂

9月16日芝加哥天空十分清朗,一條只容得下一台車單向行駛的巷子裡,排了好長的車陣,這些人開車前來領取慈濟物資的人們,大家很有耐心,因為疫情依舊緊繃,經濟還是疲軟,極需任何可以得到的援助。

九月初短短一個星期,芝加哥所在的伊利諾州申請失業救濟補助案件新增超過27,000件,比去年同期激增四倍,而新冠肺炎病例單日新增病例還是破千,讓志工十分憂心,接下來入秋,進入病毒傳播的高峰季,誰都不希望看到新冠肺炎疫情更加惡化。

大排長龍的車陣。攝影/馬樂
志工解釋香積飯的由來和煮法。攝影/馬樂

芝加哥慈濟志工在六月曾經將6,000只外科口罩、250只KN95口罩、300套防護衣、100只布口罩和50套全身防護衣捐給當地為拉丁裔社區提供服務的組織 Instituto Progreso Latino。這個組織訓練移民者獲得一技之長,成為看護或醫院護士,疫情中,他們輪番投入防疫陣線,為搶救生命而付出。

當時收到防疫物資的 Instituto Progreso Latino  護理學院院長劉醫師,又驚又喜:「我的學生們沒有任何的PPE可以拿來防身保命,慈濟是第一個捐贈給我們護理學生的單位。」

9月16日,志工再度為這個組織服務的拉丁裔社區帶去香積飯、香積麵和面罩等。

「不要認為,開口向他人求助,是件容易的事。當這些家庭來和我們求助時,代表他們已經被逼入了絕境,才會開口。Instituto Progreso Latino 執行長卡瑞那‧布米荷(Karina Ayala-Bermejo),知道疫情為這些移民家庭帶來多大的重創,想要自力更生的人,如今卻必須仰賴他人的救助,疫情中不只帶給這些家庭看得見的生活影響,還包括了看不見的精神與情緒上的傷:「我們希望做到讓他們沒有前來求助的羞愧感,反而是讓他們覺得像家人般被設身處地的著想。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
一手慈濟美國雜誌、一手物資包,志工希望能夠為需要的家庭帶去身、心的資糧。攝影/馬樂
受助家庭等待中,好奇翻閱西班牙語的慈濟美國雜誌。攝影/馬樂

溫柔細心的卡瑞那,看見慈濟和其他前來救援的組織的不同,像是慈濟志工不只是來發放物資,志工自然而然地與受助家庭的互動、面對一百多輛車上前關懷的笑容有增無減,都印在她深褐色的眼眸底。

從這些發放包裡的物資,就可以看出你們的用心,都正是這些人最需要的,你們還為了這場發放製作西班牙語及其他語言的傳單,這些心思是那樣的美麗。

Instituto Progreso Latino 執行長卡瑞那
物資一包包整理好,整齊擺放在大規模的發放現場,也是對受助者的尊重。攝影/馬樂
為需要家庭放好糧食和防護物資。攝影/馬樂

慈濟志工不只服務開車前來的人,也為步行來求助的人,準備了物資發放包,當天有152個家庭共741人受惠。

我們有著相同的理念,這一包包物資發出去,代表著尊嚴、尊重、和愛,和您們合作真的是非常好的體驗,不只物資還包括心靈上的資糧,攜手分享給社區需要的人。

Instituto Progreso Latino 執行長卡瑞那
上百個家庭受惠。攝影/馬樂
芝加哥慈濟與Instituto Progreso Latino疫情攜手對抗疫情。 攝影/馬樂

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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