保護慈濟志工和慈濟服務對象的人身安全、防止新冠肺炎疫情進一步在美國社區擴散蔓延,慈濟美國總會及各分會的各項活動,將依據聯邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延後。  詳細資訊

世紀天災湧現 謙卑慈悲的身影

每當時序入秋,美國南部就進入颶風頻仍的季節,德州慈濟分會馳援多場颶風風災,為重創社區帶來重建資源。

攝影/林書賢

慈濟德州會務於1991年展開,1999年成立分會,會所位於全美第四大城休士頓市中國城附近。區內分支聯點包括亞特蘭(Atlanta)大支會、奧蘭多(Orlando)聯絡處、邁阿密(Miami)聯絡處、奧斯汀(Austin)聯絡處、康福(Comfort)聯絡處、紐奧良(New Orleans)聯絡點、聖安東尼(San Antonio)聯絡點。定期舉辦義診,冬令發放活動,也針對社區內的老人和低收入移民、單親家庭進行訪視,帶給他們所需的生活物資和最重要的呵護陪伴,針對清寒學子發放獎學金,對低收入學區的學校推動「幸福校園計劃」,舉辦學用品發放,將靜思語及環保概念帶入校園,起發人人的善念。

因地理位置之故,關懷國際難民和服務新移民是當地志工不斷的功課;每當颶風、龍捲風及水災發生,慈濟志工更是急難救助團體的主力。

別人到不了的地方 我去

每當時序入秋,美國南部就進入颶風頻仍的季節,德州分會馳援多場颶風風災,為重創社區帶來重建資源,點燃希望。2008 年 9 月,艾克颶風(Hurricane Ike)造成休士頓及週邊城市重大損壞,慈濟志工進行五次發放,為災民帶去物資及 500 或 600 美元不等的慰問金,雖然數字不大,卻是點燃希望的一個火苗。許多災民收到這些禮物忍不住流淚,表示這是他們災後感受到的第一份溫情。

颶風過後 大愛和風拂來

2017 年,史上夾帶最大濕氣的四級颶風哈維(Hurricane Harvey),8 月 25 日在德州墨西哥灣登陸,短短一個星期內降下了當地一整年份才有的雨量,面臨 40 英吋的降雨,德州東部多處豪雨成災,在部分地區更有高達 60.58 英吋的降雨,共造成 88 人死亡,13 萬多戶民宅被毀,130 萬人受影響,上百萬輛汽車泡水,損失一千八百億美元,成為美國史上損失第二慘重的風災。然而多數人只從媒體看到大城市被破壞的景象,小城鎮的災民-尤其是原本就屬於低收入的社區望眼欲穿,苦等不到援助。「災後都一個多月了,這些地方根本還像廢墟一樣,無法住人⋯⋯」志工勘災時萬般焦急地說。於是慈濟德州分會結合全美志工,將資源帶入最需要的角落:大休士頓地區(Houston)迪克森郡(Dickinson)、華頓郡(Wharton)、梅薩區(Mesa)、亞瑟港(Port Arthur)、波蒙特市(Beaumount)、洛克港(Rockport)等,針對 3 萬 8 千 247 人發出 737 萬美金的現金卡,關懷一萬多個家庭,並在發放現場進行義診,身心靈都照顧。每一場發放過程中,志工都向災民解釋善款來自於全球的慈濟竹筒撲滿,每人每天一點零錢的累積。

慈悲同理心 助災民有溫馨佳節

2018 年 10 月 11 日,威力強大的四級颶風麥克(Hurricane Michael)以每小時 155 英里的時速,於佛州巴拿馬市(Panama)登陸,是美國自 1992 年以來登陸美國風速最高的颶風,受創最嚴重的地區,是巴拿馬市低收社區,一眼望去,彷彿歷經砲火連續轟擊,原本稱之為家的地方都被夷為平地。一千多位災民住在收容所裡,慈濟志工不忍災民苦,緊急動員,在感恩節前夕為 674 戶受災家庭提供災後援助。

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