小而精巧 用爱连接孤岛

在四面环海、交通不便、医疗又不发达的广大太平洋群岛上,慈济夏威夷志工发挥关键性的作用。

摄影/韦佳欣

位于美国欧胡岛的慈济夏威夷会务,早在 1996 年开始,先是成立夏威夷慈济人文学校,1997 年开启义诊中心服务社区低收入且无保险的居民,1998 年分会成立,后来落脚于檀香山市东区,是所有慈济美国分会中最小巧的一群,涵盖范围却非常广阔,包括夏威夷的其他岛屿:美属萨摩亚岛(American Samoa),塞班岛(Saipan),关岛(Guan)等。

夏威夷在四面环海、交通不便、医疗又不发达的广大太平洋群岛上,发挥关键性的作用,对就近的岛屿提供医疗资源,赈灾驰援。慈济志工也在夏威夷当地用行动落实环保,守护美丽的大海资源。

水火无情 天堂遇难记

2011 年蓋洛普的健康福利指數中,夏威夷在全美五十個州裡,是名列第一最快樂的地方,湛藍清澈的海水,乾淨的沙灘,如一串散落在太平洋島上的珍珠,島上人們總是熱情真摯,樂觀開朗。然而這個觀光天堂,卻因環海資源有限物價高漲,不少夏威夷居民必須做兩到三份工來維持生活,再加上劇烈天災來襲時,變得無以為繼,災區都仿若人間孤島般,被世人遺忘。

2011 年盖洛普的健康福利指数中,夏威夷在全美五十个州里,是名列第一最快乐的地方,湛蓝清澈的海水,干净的沙滩,如一串散落在太平洋岛上的珍珠,岛上人们总是热情真挚,乐观开朗。然而这个观光天堂,却因环海资源有限物价高涨,不少夏威夷居民必须做两到三份工来维持生活,再加上剧烈天灾来袭时,变得无以为继,灾区都仿若人间孤岛般,被世人遗忘。

2018 年 4 月,可爱岛(Kauai)遭受暴雨侵袭,刷新往年所有降雨纪录,短短 24 小时内,降下 50 吋豪雨,有五百多户民宅全毁或半毁,美军必须出动直升机和救生艇救人。然而,洪灾三个月过去,多数急难救灾单位都已撤离,但可爱岛当地居民生活仍旧深陷泥沼,重建慢如龟速。因此,慈济夏威夷分会在 7 月 29 日飞往可爱岛进行后续赈灾发放与关怀,19 位慈济志工与可爱岛的 15 名志工同心协力,完成五 59 户现值卡发放,共计 3 万 3 千 2 百元。

经历一场自然灾害,会给人造成经济上严重的损失,还有精神上和身体上的创伤,所以得到现值卡就像是放下了心里的一块大石。

夏威夷大岛火山爆发灾民 艾瑞丝

同年 5 月,夏威夷大岛(Big Island/Hilo)盾状活火山大规模喷发,岩浆如火炬一般,整整一个月火山喷发都没有停歇,火山溶岩造成有 6 百多户民房被毁。有人因此失去毕生积蓄盖好的房子,有人失去赖以维生的农地。慈济夏威夷分会动员志工,前后五次飞往大岛,进行赈灾前置作业勘查、义诊、提供热食以及物资发放,共 398 个受灾户,从志工手里接下每户 6 百美元的现值卡。一位年轻的母亲艾瑞丝抱着懵懂未知的幼女,含着眼泪说:“经历一场自然灾害,会给人造成经济上严重的损失,还有精神上和身体上的创伤,所以得到现值卡就像是放下了心里的一块大石。”

离岛病苦 不离不弃

美属萨摩亚岛位于夏威夷正南方的太平洋海域,地处热带。因潮湿多雨,原住民长年受毒蚊叮咬,加上饮用天然雨水,因此疾病丛生。许多家庭贫困,连红萝卜都买不起,很少摄取青菜,多缺乏维生素A,视力极差,甚至失明。岛上医疗资源极度困乏,只有一家L.B.J.医院,然而不但欠缺硬件设施,没有正规的医生,药物也匮乏,即使经过医师看诊,病患也常会遇到无药可领的窘境。

夏威夷慈济人医会从90年代末期开始,即数度前往义诊,也不忘研讨如何为社区做进一步的付出,研究如何与当地的L.B.J.医院进一步合作、为病患做转送夏威夷岛、作医院治疗、赠送药品和营养品给岛民等等。并希望利用义诊时间推广卫教知识,指导有关心脏病、糖尿病须知;协助当地居民建立基本健康观念。慈济人医会曾缔造仅十几位志工一天服务近四百多位病人的纪录。

落实环保 让天堂更美丽

面对世界各地涌入的游客,带来大量的观光收入,也留下大批的垃圾。根据美国环保署的调查,美国人每天制造四磅的垃圾,而其中只有一点五磅的垃圾被回收。夏威夷志工忧心,这么小的岛屿,无法乘载这么多的垃圾,因此和夏威夷州民防兵以及当地学校合作,号召学生卷起袖子一起做环保。

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