小而精巧 用愛連接孤島

在四面環海交通不便醫療又不發達的廣大太平洋群島上,慈濟夏威夷志工發揮關鍵性的作用。

攝影/韋佳欣

位於美國歐胡島的慈濟夏威夷會務,早在 1996 年開始,先是成立夏威夷慈濟人文學校,1997 年開啟義診中心服務社區低收入且無保險的居民,1998 年分會成立,後來落腳於檀香山市東區,是所有慈濟美國分會中最小巧的一群,涵蓋範圍卻非常廣闊,包括夏威夷的其他島嶼:美屬薩摩亞島(American Samoa),塞班島(Saipan),關島(Guan)等。

夏威夷在四面環海交通不便醫療又不發達的廣大太平洋群島上,發揮關鍵性的作用,對就近的島嶼提供醫療資源,賑災馳援,慈濟志工也在夏威夷當地用行動落實環保,守護美麗的大海資源。

水火無情 天堂遇難記

2011 年蓋洛普的健康福利指數中,夏威夷在全美五十個州裡,是名列第一最快樂的地方,湛藍清澈的海水,乾淨的沙灘,如一串散落在太平洋島上的珍珠,島上人們總是熱情真摯,樂觀開朗。然而這個觀光天堂,卻因環海資源有限物價高漲,不少夏威夷居民必須做兩到三份工來維持生活,再加上劇烈天災來襲時,變得無以為繼,災區都仿若人間孤島般,被世人遺忘。

2018 年 4 月,可愛島(Kauai)遭受暴雨侵襲,刷新往年所有降雨紀錄,短短 24 小時內,降下 50 吋豪雨,有五百多戶民宅全毀或半毀,美軍必須出動直升機和救生艇救人。然而,洪災三個月過去,多數急難救災單位都已撤離,但可愛島當地居民生活仍舊深陷泥沼,重建慢如龜速。因此,慈濟夏威夷分會在 7 月 29 日飛往可愛島進行後續賑災發放與關懷,19 位慈濟志工與可愛島的 15 名志工同心協力,完成五 59 戶現值卡發放,共計 3 萬 3 千 2 百元。

經歷一場自然災害,會給人造成經濟上嚴重的損失,還有精神上和身體上的創傷,所以得到現值卡就像是放下了心裡的一塊大石。

夏威夷大島火山爆發災民 艾瑞絲

同年 5 月,夏威夷大島(Big Island/Hilo)盾狀活火山大規模噴發,岩漿如火炬一般,整整一個月火山噴發都沒有停歇,火山溶岩造成有 6 百多戶民房被毀。有人因此失去畢生積蓄蓋好的房子,有人失去賴以維生的農地。慈濟夏威夷分會動員志工,前後五次飛往大島進行賑災前置作業勘查、義診、提供熱食以及物資發放,共 398 個受災戶,從志工手裡接下每戶 6 百美元的現值卡。一位年輕的母親艾瑞絲抱著懵懂未知的幼女,含著眼淚說:「經歷一場自然災害,會給人造成經濟上嚴重的損失,還有精神上和身體上的創傷,所以得到現值卡就像是放下了心裡的一塊大石。」

離島病苦 不離不棄

美屬薩摩亞島位於夏威夷正南方的太平洋海域,地處熱帶。因潮濕多雨,原住民長年受毒蚊叮咬,加上飲用天然雨水,因此疾病叢生,許多家庭貧困,連紅蘿蔔都買不起,很少攝取青菜,多缺乏維生素A,視力極差,甚至失明。島上醫療資源極度困乏,只有一家L.B.J.醫院,然而不但欠缺硬體設施,沒有正規的醫生,藥物也匱乏,即使經過醫師看診,病患也常會遇到無藥可領的窘境。

夏威夷慈濟人醫會從90年代末期開始,即數度前往義診,也不忘研討如何為社區做進一步的付出,研究如何與當地的L.B.J.醫院進一步合作、將病患轉送夏威夷島醫院治療、贈送藥品和營養品給島民等等。並希望利用義診時間推廣衛教知識,指導有關心臟病、糖尿病須知;協助當地居民建立基本健康觀念。慈濟人醫會曾締造僅十幾位志工一天服務近四百多位病人的紀錄。

落實環保 讓天堂更美麗

面對世界各地湧入的遊客,帶來大量的觀光收入,也留下大批的垃圾。根據美國環保署的調查,美國人每天製造四磅的垃圾,而其中只有一點五磅的垃圾被回收。夏威夷志工憂心,這麼小的島嶼,無法乘載這麼多的垃圾,因此和夏威夷州民防兵以及當地學校合作,號召學生捲起袖子一起做環保。

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