從農工家庭到社區弱勢 華森威爾的聖誕足跡

北加州分會  | 2021年12月23日
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作者 /張今寶

矽谷慈濟志工為華森威爾市低收農工家庭、家暴受虐婦幼以及弱勢孤依老人,捐贈聖誕禮物和生活清潔物資袋。攝影/蔣國安

兩位稚幼的西裔小朋友羞怯又興奮地走近聖誕老公公的身旁,慈濟志工陪同在身後,一起面對著相機鏡頭,開心地張開雙手齊聲祝福:「聖誕快樂(Merry Christmas)!」十二月聖誕佳節又一年來到華森威爾市,歡樂鈴聲間盡是洋溢歡喜感恩的笑語。

小朋友們開心地找聖誕老公公合照。攝影/蔣國安

2021年12月12日周日由華森威爾市政府與北加州矽谷慈濟志工團隊共同舉辦的「播撒愛的種子 (Spread the Seeds of Love)」聖誕發放活動,為當地社區捎來佳節祝福。十四位矽谷慈濟志工為低收農工家庭、家暴受虐婦幼以及弱勢孤依老人,捐贈聖誕禮物和生活清潔物資袋,送上冬末佳節前的溫暖關懷。

愛心竹筒 聖誕禮物的善愛循環

此次聖誕發放已是連續第十九年的年度關懷活動,位於北加州灣區南方的華森威爾市為一農業生產大縣,居民多數來自西裔農工家庭,每年歲末,華森威爾市政府都會提供整理一份需要關懷的低收弱勢農工家庭名單,交由合作多年的活動夥伴矽谷慈濟志工統籌冬季物資發放,為農工家庭送上聖誕禮物與愛的祝福。

矽谷慈濟志工團隊與華森威爾市政府合作,為需要的社區家庭,捎來關懷。攝影/蔣國安
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矽谷慈濟志工為華森威爾市低收農工家庭、家暴受虐婦幼以及弱勢孤依老人,捐贈聖誕禮物和生活清潔物資袋。攝影/蔣國安

因冬季出現新變種病毒使疫情升高警戒,2021年的華森威爾市發放活動採「得來速(Drive Through)」進行,邀請農工家庭開車前來華森威爾市長者中心所在的第五街上,領取慈濟志工帶來的聖誕關懷。

伊麗莎 (Elisa)和先生開車帶著兩個孩子前來參加活動,聖誕老公公送上全家人的聖誕禮物,慈濟志工為一家人獻上生活物資袋,西語翻譯志工上前送給伊麗莎慈濟英文月刊與愛心竹筒,向她說明慈濟志工如何將眾人投注在竹筒內的點滴愛心,匯集傳送到需要的人手上。伊麗莎這才想起來,她忘了將家中去年聖誕發放活動中領到的竹筒帶過來。

二十分鐘後,伊麗莎和先生帶著孩子開車再度駛進第五街,車子緩緩停靠路邊,伊麗莎搖下車窗,將一個裝滿了銅板的愛心竹筒交給慈濟志工,眼裡滿是笑意地說:「(去年拿到愛心竹筒後),我跟我的孩子們說,每天要把多餘的零錢存起來,(存滿)之後要捐給每年都來送我們禮物的這個機構(慈濟)。」每年的聖誕佳節前夕,華森威爾市的第五街上,總能見到這樣動人的場景,施與受,愛與善,相互循環流動在需要關懷的社區裡。

伊麗莎一家人將裝滿了銅板的愛心竹筒交給慈濟志工,將愛心回饋給更多需要的人。攝影 / 陳曉瑩
慈濟志工在致贈物資包後,向民眾解釋慈濟愛心竹筒的由來與大愛精神。攝影/蔣國安

孤弱長者 感受寒冬的溫暖關懷

華森威爾市政府從2020年疫情升起時,在物資需求名單上,除了弱勢農工家庭外,加上了社區中同樣需要關懷的家暴受害婦女與孤弱長者,希望慈濟志工能協助在矽谷地區募集眾人的愛心,為需要的社區送上歲末的溫暖。

「我們這些年長者真的非常感謝華森威爾市政府單位,和慈濟志工們一起為我們帶來聖誕關懷禮物,真的打從心底衷心地感謝您們。」代表華森威爾市長者中心(Watsonville Senior Center)49位弱勢長者前來的兩位老太太,在收到生活物資包和柔軟暖和的慈濟毛毯後,站在社區長者中心大廳內,妝點燈飾閃爍出五彩歡樂氣氛的聖誕樹前,手心貼住胸口,說出她們的感謝。

收到生活物資包的老太太,感謝慈濟志工的關懷。攝影 / 林宏茂

特蕾莎·查維茲(Teresa Chavez)老太太特別向慈濟志工提到:「過去多年來,我從來沒有收到像這樣的關懷祝福,所以從去年疫情發生到今年,你們(慈濟)的捐贈對老人家來說,真的是十分美好的一件事,真的非常感謝。」穿著紅色毛衣有著銀白髮絲的特蕾莎,黑色口罩上的雙眼,在表達心中的感謝時,流露出聖誕寒冬中滿滿的溫暖喜悅。

受虐婦幼 重見生活的喜悅歡顏

矽谷慈濟志工一行人從第五街出發,來到兩條街外的「君主服務中心(Monarch Services)」,中心工作人員亞力珊卓·林肯(Alexandra Rincon)代表暫居於該中心內的受虐婦幼家庭,接受慈濟志工捎來的聖誕禮物與生活物資袋。

亞力珊卓代表受虐婦幼家庭,接受慈濟志工捎來的生活物資袋。攝影/蔣國安
庇護中心工作人員感謝慈濟志工帶來日常實用的清潔物資袋,為幫助受虐婦幼度過生活難關增添助力。攝影/蔣國安

「君主服務中心」是一所受虐婦幼在離開原有家暴家庭後的臨時庇護所,致力於為社區中的婦女、青少年、兒童、西班牙語裔等眾多需要社會輔助資源的族群在生活發生困難時提供服務。

慈濟志工不只為這所中途之家的婦幼家庭帶來物資關懷,更傳遞慈濟志工團隊希望能與「君主服務中心」一起合作為受虐婦幼及社區內需要的團體機構,舉辦諸如醫療義診或是日常社區生活協助的相關活動,提供更長期深入的關懷。

亞力珊卓開心地表示,非常高興能與慈濟志工協力,為庇護中心的婦幼家庭獻上聖誕節前的歲末祝福,亞力珊卓為這些受到關心的婦幼道出感謝:「我們一起為這些婦幼家庭捎來了喜悅和聖誕節的精神,在這些受虐婦幼家庭面臨難關之際,慈濟志工帶來的禮物,無疑為他們的生活帶來喜樂與歡顏。」

聖誕歡聚 慈濟志工每年依約而來

每年的華森威爾市聖誕發放活動的禮物與物資,都是由慈濟矽谷社區志工團隊,聯合慈濟庫菩提諾人文學校師生家長,共同策劃準備。

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慈濟庫菩提諾人文學校學生擔任發放志工,為需要的農工家庭服務。攝影/蔣國安
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慈濟志工劉雙玲用心協調志工團隊,準備聖誕發放的禮物與物資,如期送抵華森威爾市。攝影/蔣國安

在為農工家庭準備聖誕禮物時,為顧及每個家庭的成員人數與年齡差異和各有不同的喜好需求,負責協調準備工作的慈濟志工劉雙玲説:「(人文)學校家長在認養禮物時,都會挑選年齡層和自己家裡小孩相近的農工家庭,所以比較知道挑選適合的禮物去購買。」

生活物資袋的準備則是在2021年供應鏈失調物資短缺的期間,對於準備工作極大的時間挑戰。

每一袋重達15磅的生活物資袋內,慈濟志工為受贈家庭準備了洗衣精、沐浴乳、牙膏和多雙厚襪,但是這些物資在實體店面的數量不足,志工需上網訂購,但運送的時間或有延誤,或是運送過程中遭受破損,十多位慈濟矽谷社區志工需在極短的時間內,確定取得完好的物資重新打包,符合每一個家庭不同的分量需求。劉雙玲說:「我們計畫星期六就得將周日活動所需的所有物資裝箱上車,但是到星期五晚上,我還在各個賣場去補充不足或破損的貨品,回家整理,確定每一戶的物資都打理完成。」

矽谷西聖荷西(West San Jose)社區志工動員集合,合心協力打包生活清潔物資袋。攝影 / 廖瓊玉
慈濟志工合力將發放禮物物資裝箱上車,將滿車的祝福如約送往南方的農工家庭。攝影 / 廖瓊玉

準備的事項很長,運送的狀況很多,工作的時間很晚,但是周日的活動現場,慈濟志工還是將矽谷社區的愛心如約遞送到南方,一份一份地依照家庭編號,安安穩穩地置放在華森威爾市的第五街道旁,等著讓每一個農工家庭的父母小孩,帶回滿載的歲末關懷。

然後,在互道聖誕快樂的祝福聲中,矽谷慈濟志工向前來的家庭們微笑揮別,心底開始期待著下一次的歡聚,明年的聖誕佳節前,慈濟志工又將出現在華森威爾市的第五街上,而那會是走過二十年的歲月,和華森威爾市又一次溫暖歡馨的冬季聖誕相約。

新年凝聚「心」動力!和慈濟美國一同陪伴弱勢家庭,
用慈悲送走昨日,用美善打造新生!

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