團結合作夥伴 慈濟為居民送暖

美國總會  | 2021年2月19日
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作者/錢美臻

慈濟美國總會與洛杉磯縣政委員會主席蘇麗絲辦公室合作在2月12日舉辦食物發放。圖為慈濟美國總會執行長陳濟弘(右)與志工葛舉賢(左)在現場協助發放。攝影/許春蘭

奧菲莉亞·瑞安(Ophelia Ryan)代表社區鄰近居民,在2月12日農曆大年初一到洛杉磯縣的核桃公園小學(Walnut Park Elementary School),領取了30份食物、防疫用品包和玩具等物資,這是許多家庭期盼許久的援助。

見到熟悉的慈濟志工在現場發放,奧菲莉亞努力地以中文「恭喜發財」、「阿彌陀佛」向大家拜年。她靦腆地表示,自己是幫30戶家庭來領取物資,很多鄰居因疫情失業,甚至家中有成員確診,非常需要外界的援助。慈濟持續多年在杭亭頓公園(Huntington Park)發放食物,因此大家都認識慈濟,更感謝慈濟在過去一年持續發放,這對他們來說意義重大。

協助社區鄰里來領取物資的奧菲莉亞·瑞安表示該區居民都非常感恩慈濟持續發放。攝影/錢美臻

團結是克服疫情的力量

洛杉磯縣政委員會主席蘇麗絲辦公室(Los Angeles County Supervisor Hilda L Solis office)與慈濟美國總會、美國紅十字會(American Red Cross)、北門超市(Northgate Market)合作,於2021年2月12日在洛杉磯核桃公園地區(Walnut Park)的核桃公園小學(Walnut Park Elementary School)發放食物與民生物資,由30家社區慈善組織代表領取後分送給社區居民。

「因新冠肺炎疫情,許多家庭正面臨糧食不足的情況,儘管當局呼籲65歲以上的居民應居家避疫,但洛杉磯縣許多65歲以上的民眾仍須為了生計,到零售商店、工廠、農場處工作賺錢。非常感謝慈濟美國總會、美國紅十字會和北門超市為社區居民伸出援手,提供食物、個人防疫用品和玩具等物資,盡全力維護鄰里的健康與福祉。」洛杉磯縣政委員會主席蘇麗絲說道。

洛杉磯縣政委員會主席蘇麗絲(右二),頒發感謝狀給慈濟美國總會(左一)、美國紅十字會(左二)、北門超市(中)與核桃公園小學(右一)的代表。攝影/駱淑麗

在此關鍵時刻,社區全體的團結合作,是我們克服疫情障礙最重要的力量。

洛杉磯縣政委員會主席 蘇麗絲

最好的合作夥伴

慈濟美國總會執行長陳濟弘指出,慈濟人秉持證嚴法師的教誨,提供需要幫助的人即時的援助與心靈的膚慰,因此準備了630份蔬果乾糧,供給社區家庭獲得均衡的膳食營養,讓居民能在疫情期間照顧好身體。

陳濟弘說道:「慈濟與洛杉磯縣政委員會主席蘇麗絲和美國紅十字會長期為服務社區合作,我們很高興能在農曆大年初一合作此次的發放,正如證嚴法師在《靜思語》所言:『布施不是有錢人的專利, 而是一分虔誠的愛心。』我們也將繼續為此而努力。」

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
慈濟美國總會執行長陳濟弘(左)致贈洛杉磯縣政委員會主席蘇麗絲(右)代表慈濟的掛飾。攝影/駱淑麗
美國紅十字會執行長喬安妮·諾林歡喜收下帶著證嚴法師祝福的福慧紅包。攝影/駱淑麗

美國紅十字會執行長喬安妮·諾林(Joanne Nowlin)欣喜地向大家展示該會提供的防護包,說明包內的口罩、乾洗手液是匯聚多個組織的愛心,期許居民在獲得溫飽之際也能保護好自己的健康。

慈濟是我們最好的合作夥伴之一,過去多年我曾到過多個山火、颶風和水患災區,每次都見到慈濟人早已進駐災區,與紅十字會合作提供災民急難救助服務,令人非常敬佩慈濟志工的動員效率。

美國紅十字會執行長 喬安妮·諾林

大愛蔬果車送愛

慈濟美國總會在前一天把物資送到現場,圖為慈濟志工蔡彩瓊檢查送到的物資。攝影/許春蘭

代表領取物資的三十多個社區團體,早已在校門外排隊等候入場,在簡短的開幕典禮後,車輛依序開入核桃公園小學停車場,並由洛杉磯縣政府和蘇麗絲辦公室的工作人員合作,把每個團體要領取的物資放入車內。

慈濟美國總會自2016年起,於南加州地區啟動「大愛蔬果車」食物發放專案,在聖伯納汀諾(San Bernardino)、拉蓬特(La Puente)、威明頓(Wilmington)、杭亭頓公園(Huntington Park)、阿罕布拉(Alhambra)、聖塔安娜(Santa Ana)等六個社區,進行新鮮蔬果發放服務。

疫情嚴峻,此次發放由30個社區團體代表領取再分送居民。攝影/駱淑麗

慈濟志工自2017年六月起進駐南洛杉磯杭亭頓市,持續發放至今日。志工與地區學校合作,讓缺乏食物的低收學童家庭,能因固定從慈濟獲得蔬果供應,提供家人和成長中的孩子均衡地膳食營養。

近三年來,慈濟美國總會平均每年在南加州地區發放近兩萬份食物,嘉惠98,500位居民;去年疫情在美國快速蔓延,慈濟為援助飽受經濟衝擊的家庭,膚慰動盪不安的人心,進一步在更多社區增設「得來速」食物發放點,不但提供食物援助,更贈送當時市面上難以購買到的防疫物資,為社區居民築起防疫網,能安住身心平安健康的居家避疫。

極需關懷的洛縣東南區

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
負責維安的洛杉磯縣警員也主動協助發放搬運。攝影/駱淑麗
每個家庭不僅能領到食物箱,還有防疫包與玩具。攝影/駱淑麗

因此洛杉磯縣政委員會主席蘇麗絲辦公室在規劃本次大型發放時,首先聯繫曾經合作過且長期關懷南加州低收社區的慈濟,經協商由慈濟美國提供630份食物,美國紅十字會捐贈個人防疫用品包,北門超市捐贈玩具,讓有需要的家庭能領取到充足的民生防疫物資。

洛杉磯縣自去年底入冬後,每日新確診的新冠肺炎(COVID-19)病例急遽攀升,洛杉磯東南地區是病疫蔓延最嚴峻的區域。洛杉磯東南地區包括杭亭頓公園市、核桃公園地區的周圍社區,原本就是洛縣內的低收社區,家庭貧窮率在18.8%至28%左右,遠高於加州家庭平均貧窮率15.1%。鄰近多個城市,包括疫情最嚴峻的弗農市(Vemon),居民染疫率與死亡率較洛縣平均值高,此區域許多家庭在過去一年都曾面臨失業和染疫的打擊。

核桃公園小學校長非常喜歡慈濟贈送的結緣品吊飾。攝影/駱淑麗

儘管疫情嚴峻,慈濟人始終把社區居民的需求掛在心上,在大環境不允許進行聚眾發放活動的情況下,借助社區合作夥伴的網絡,將溫暖的愛與關懷源源不絕地送到社會暗角,幫助處於生命低谷的家庭,熬過病疫衝擊迎接春天。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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