罕見冬季龍捲風狂掃多州 慈濟美國展開馳援

芝加哥分會  | 2021年12月21日
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肯塔基州梅菲爾德市長凱西·歐南(左)聽到慈濟慷慨的援助感動落淚。攝影/馬樂

2021年12月21日/加州聖諦瑪斯訊(San Dimas, CA)

2021年12月10日到12月11日,美國中西部和南部多州遭遇罕見的「怪物級」冬季龍捲風侵襲,瞬間最高風速達190英里,沿途造成嚴重破壞,目前確認九十多人死亡,而這個數字可能繼續攀升。其中死傷最多的來自肯塔基州的梅菲爾德市(Mayfield,Kentucky),已有七十多人不幸罹難,從兩個月大的嬰孩到98歲的年長者都有,而住家、消防局、教會、工廠、商家等,在高速強風下瞬間碎裂成斷垣殘瓦⋯⋯龍捲風帶著這樣的威力足足橫掃近兩百英里,所到之處猶如被地毯式轟炸過的戰區⋯⋯。

美國慈濟迅速採取行動!其中密蘇里州聖路易聯絡處志工於13日組成勘災隊伍,挺進迪菲安斯(Defiance,Missouri):「當地還有很多地方因遭到嚴重破壞,道路封阻,我們好不容易進入了解災民情況⋯⋯其中有一家人在兩天前失去了不只一位親人,這家的生還者,在被夷為平地的房子前,擺了桌子、放上食物,奠祭往生者⋯⋯。」

肯塔基州梅菲爾德市災後景象。攝影/馬樂
慈濟志工迅速深入重災區勘災並展開發放。攝影/馬樂

兵分多路!慈濟芝加哥分會志工則於15日風塵僕僕進入肯塔基州梅菲爾德市勘災。當地斷水斷電,只能靠國民警衛隊(United States National Guard)架設的大型燈具照亮陰森頹圮的街區,路上還有坦克車來回巡邏,而天亮時,災民在破碎的房子裡彎著頭,找尋任何還能使用的物品或記憶⋯⋯勘災同時遞上溫暖!志工遇到失去一切的受災家庭就先給予保暖的環保毛毯和圍巾,並承諾,很快就會帶來更多!與此同時,全美各地慈濟分會已動員集結物資和人力,要將最需要的馳援,以最快的速度送抵災區。

慈濟志工於2021年12月18日在密蘇里偏遠低收入社區進行發放。攝影/吳文珍

慈濟志工已與紅十字會、災區政府展開合作,於12月17日、12月18日在密蘇里州迪菲安斯和貧困偏遠的海地市(Hayti)進行第一波發放,也訂於12月22日(三)、12月23日(四),在梅菲爾德市進行大規模發放。賑災物資包括每戶一千美元的急難救助金,還有災區寒凍夜晚急需的環保毛毯、圍巾、冬帽、禦寒手套、牙刷、牙膏、螢光棒、洗手液、口罩和手電筒等生活物資,也因為耶誕假期將近,志工也特別準備各式聖誕禮物,讓災民可以自己挑選。

這幾天來,我都忍住沒讓自己的情緒潰堤,我每天都告訴自己,今天不能哭!有許多慷慨的人伸出援手,但我聽到你們的組織要為每一個失去家園的災民家庭提供物資,好到不可思議,特別是(1000美元)急難救助金,你們的慷慨令我特別感動⋯⋯。

梅菲爾德市市長 凱西·歐南(Kathy Stewart O'Nan,Mayor of Mayfield)

人苦我悲,人傷我痛,慈濟一如往常,走在最前,做到最後。聖誕節過後,龍捲風災區發放將會持續進行,並把馳援腳步深入沒被主流媒體注意到的弱勢暗角,竭盡所能,扶持每個因此陷入困境的家庭!

一位不具名的大德響應美國慈濟快速的馳援行動,主動聯繫慈濟,將贊助高達100萬美元作為等額捐款的酵母,希望以愛引愛——從現在起至明年三月份,只要有人捐一元,他就等額贊助一塊錢,一起為龍捲風災區點滴匯聚短期急難救助、中期紓困濟貧、長期重建的重要經費。

災區廣闊、有愛就能行!邀您加入美國慈濟馳援冬季龍捲風受災家庭的行列! 

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關於美國慈濟

1966年,證嚴法師因不忍眾生受貧病所苦,發願盡其畢生之力量,救世濟貧,在台灣花蓮創辦「佛教克難慈濟功德會 」。證嚴法師鼓勵最初的成員:三十位家庭主婦,從每天的買菜錢裡省下台幣五毛,投進竹筒裡,儲蓄救濟金。慈濟志工依循積小錢,行大善的「竹筒歲月 」精神,超過半個世紀以來,已幫助全世界126個國家與地區。

美國慈濟於1989年在南加州成立,是符合美國稅法501(c)(3)的非營利慈善組織,至今全美已有57個分支連點。慈濟美國和美國人民肩併肩,經歷多場重大天災與災後重建的急難救助工作,深耕社區拓展慈善、醫療、教育、人文四大志業。

進一步了解慈濟美國請見 tzuchi.us/zh

新聞聯絡人:

錢美臻(Jennifer Chien)
電郵:[email protected] 

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