德州華頓居民在颶風疫情後又遇雪災

德州分會  |  2021年3月12日
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真善美志工/劉本琦、錢美臻/休士頓報導

慈濟德州分會在華頓市的合作夥伴「馬上行動組織」執行長芭比·弗特貝瑞(右二)在2月24日到會所領取緊急援助物資。攝影/劉本琦

2月15日德州遭遇強烈冷氣團侵襲,冰雪封城經歷了三十年來最嚴寒的低溫狀態,氣溫陡降至攝氏零下18度,無數家庭為取暖致使電力不堪負荷,電網崩潰斷電、冰凍的水管爆裂,居民在冷鋒過境的三日中掙扎求生,雪災過後一兩週,許多居民仍需面對無水無電沒有任何救援的困境。

疫情期間遭逢雪災

慈濟美國德州分會位於休士頓的志工在雪災發生後,馬上想到長期關懷的華頓市(Wharton, TX)居民,或許會有迫切的需要,因此志工趕緊聯繫當地合作夥伴「馬上行動組織」(Just Do It Now)執行長芭比·弗特貝瑞(Barbie Fortenberry),了解社區災情狀態,以及確認慈濟可提供的援助。

同時也是慈濟志工的芭比在回訊中,讓大家了解到社區居民有非常迫切的食物需求。她表示:「城鎮居民又再度陷入困境,很多家庭因水管爆裂,導致房屋嚴重損毀,社區已經停電好幾天了,大家都跑出來買瓶裝水和食物,而過去這段時間,很多居民因為疫情失去了工作……。」

芭比(前左)點收慈濟交託給她作為緊急援助的物資。攝影/劉本琦

得知華頓市居民再度面對生存困境,且由於整個州都面臨緊急狀態,政府援助短時間內或許無法送入華頓市,德州分會的志工緊急在社交網絡的發放小組群中,討論該如何幫助缺少食物且用水有限的民眾。

德州分會執行長黃濟恩當下便決定,發放給華頓市災民香積飯和口罩,並確認只要芭比的車能裝得下,能帶多少香積飯回華頓,便讓她帶回去做緊急發放。

志工協助把物資裝入芭比開來的車內。攝影/劉本琦

自從去年十月,芭比大老遠開三小時車北上去路易斯安那州的德昆西市(DeQuincy, Louisiana),參與慈濟為「蘿拉颶風」(Hurricane Laura)災民所舉辦的發放活動後,志工們也好久沒見到她。大家歡喜地問候彼此,更關心華頓市老朋友們的現況,芭比感傷地說:「五位曾接受過慈濟援助的哈維颶風災民,在2021年初已經往生了。」

我們衷心希望新的一年能變好,但,雪災突如其來衝擊了我們,真是一波未平一波又起。

慈濟志工 芭比·弗特貝瑞

載著慈濟人滿滿地祝福和援助物資,芭比當日趕緊返回華頓市,要在第一時間把物資送到需要的家庭手中。儘管一再遭遇到天災衝擊,相信堅韌的華頓居民在慈濟人持續陪伴下,終能重新恢復往日的生活秩序。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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