為身心障礙者送去愛的聖誕禮物

德州分會  | 2021年1月7日
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真善美志工/趙甫錡、泰瑞·仆卡/佛羅里達州報導

佛羅里達州奧蘭多慈濟人在2020年聖誕節前夕,到「甘斯維爾城塔卡查理身心障礙中心」捐贈聖誕禮物。攝影/趙甫錡

聖誕節是美國人闔家團聚的年度重要節日,然而2020年新冠肺炎(COVID-19)疫情影響,多數美國居民無心佈置門前庭院的聖誕燈飾,為避免疫情擴散,大部分居民暫緩出城探親計畫,度過一個少了團圓氛圍的聖誕節。為了撫慰療養院內的病患,慈濟美國奧蘭多聯絡處志工在12月19日,到長期關懷了23年的「甘斯維爾城塔卡查理身心障礙中心」(Tacachale Dahlia Hospital Unit in Gainesville)捐贈聖誕禮物,希望讓病患感受到被關懷的溫暖。

新冠肺炎大流行影響了每個人的生活型態、作息活動與社交往來,為了保護自己和他人,並減少社區傳播機率,許多民眾嚴格遵守居家令,非不得已才出門,出門口罩絕對不離口。美國經濟也因嚴重疫情而蕭條衰退,許多公司被迫裁員,頓時喪失工作的勞工,還可能面臨自己和家人染病的壓力,無數確診者在病床上掙扎求生,許多家庭面臨親屬驟然離世的痛苦。

志工把車上一袋袋的禮物搬下來。攝影/趙甫錡

對老人院、療養院的病患來說,逢年過節家人的探訪,是患者最期待的時刻。塔卡查理身心障礙中心主要收容心智障礙患者,該院病患長期被家人忽視,即使逢年過節也極少有親友前往探訪;今年因疫情關係,大多數療養院均謝絕訪客,讓住在該院的患者更顯得淒涼孤單。

無論疫情多麼嚴重,無論距離多麼遙遠,慈濟奧蘭多聯絡處的志工心中時時情牽23年關懷的因緣,志工們一如既往,藉由一年一度的禮物傳愛,把喜悅帶給該院病患,讓他們知道,在冷漠的社會中,還有一群穿著藍天白雲制服的志工,仍然掛念著、關心著他們,並會在佳節時,帶來他們想要的禮物。

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院方工作人員代表接受慈濟人的禮物捐贈。攝影/趙甫錡
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把一袋袋的禮物裝上高爾夫球車,方便該院社工前往病房分送禮物。攝影/趙甫錡

捐贈禮物當天,志工們從佛羅里達州奧蘭多(Orlando, FL)出發,開了兩、三個小時的車程,滿載著愛,前往甘斯維爾城。六位志工把一袋袋禮物搬下車,慈濟人認養了九棟病房的患者,每位患者都有一份貼心的聖誕禮物。

儘管今年志工無法像往年般,到每一棟病房一一發放禮物給病患,只能把禮物交給該院社工代為發放,但是每一份禮物都包涵了對病患的愛與關懷,並沒有因為疫情而絲毫減少。

志工在心中默默為病患們祈福,希望大家能平安健康地度過這場世紀災疫,明年待社區再度開放時,能重見那每一張熟悉的臉孔,再度看到他們見到志工們到訪的滿足笑容,這就是志工們最大的收穫。

慈濟志工23年來都為「甘斯維爾城塔卡查理身心障礙中心」的患者準備聖誕禮物。攝影/趙甫錡

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