奧瑞岡州山火毀家園 二度發放如及時雨

北加州分會  |  2020年12月17日
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作者 /孫錦蓮、吳堅次、梁碧鑾

 

志工深度探訪災民杰羅的家。攝影/李金隆、馮佩意

2020年的9月8日在南部奧瑞崗州發生大火,燒毀了鳳凰城(Phoenix )及天賦(Talent)兩座城。受災戶數多達3000多戶,因此慈濟志工於10月31日及11月7日選在附近的梅德福市(Medford)進行兩次物資援助。

全毀的消防局。 攝影/吳微

10月31日是美國的萬聖節,按習俗小朋友會在這一天,穿上各種奇装異服,挨家挨戶敲門討糖吃。跨越美國西海岸三州的慈濟志工們,選在萬聖節這一天走入人群,穿著藍天白雲的志工服,給不同地區的災民,送愛及用溫暖的禮物來打氣慰問。

波特蘭慈濟在此地賬災發放源起於,一位災民梅麗莎·沃德(Melissa Ward)兩年前住在加州天堂鎭,房子於山火中被燒毀,北加州慈濟志工前往天堂鎮做賑災關懷,因此對慈濟有深刻的印象。後來搬到奧瑞崗州的鳳凰城,今年又再度遇到山火,原本梅麗莎覺得很沮喪倒楣,但因為她的因緣,由北加而延續連結到本地的慈濟志工,展開賬災發放,有機會擴大關懷到更多的災民。經由志工的開導,她頓時心開轉念,原來她的不幸遭遇背後也有一份特殊的意義和使命,讓她成為愛的傳播者;透過她在臉書的宣導和寫信給當地市長等介紹慈濟,鼓勵了災民提起勇氣,相信慈濟,提供個人資料申請,開展了後續的急難救助發放。 

透過華盛頓、北加州和奧瑞岡州的三州志工大會合,不分彼此,南北串連共同合作一起努力完成這次在疫情仍然嚴峻蔓延期間,原本不可能的任務。

三州志工大集合,合作不分彼此和災民一起努力克服困難。攝影/孫錦蓮
經由志工細心的解說,災民開始信賴慈濟。攝影/孫錦蓮

心心相連 愛的連續

延續10月31日萬聖節百人發放後,波特蘭志工再接再厲於11月7日一早五點啟程,兩台車,11位志工,當日來回車程10小時,完成42位災民發放。

帕特里克(Patrick A.)二次的發放都有參與。他堅持一定要和志工合照,以表達不放棄他的感謝!10月31日那天,帕特里克穿著得體的前來領取發放物資,在現場悲從中來,哭泣地不能自己。他説有許多事,曾經是如此的理所當然,而今想在家煮頓餐都遙不可及,因爲已經沒有家了⋯⋯。帕特里克住在臨時處所的日子,心情日漸低落,感謝過去不曾認識的慈濟志工帶給他溫暖,雖然心還是空缺一大塊,但是這份不求回報的關懷讓他很感動,他想要告訴慈濟的朋友: 你們改變了我。

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帕特里克堅持拍了二張照片:第一張是感恩證嚴法師創造慈濟世界。 攝影/吳微
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第二張帶著微笑感謝所有的慈濟朋友。 攝影/吳微

每一次的發放,都是志工和災民心與心相連的機會。

茱莉亞·愛普曼(Julia Epperson)最近遭遇母親過世,房子被毀,人生跌到了谷底。志工透過發放蔬食香積飯的因緣,傳達愛與關懷,感動了茱莉亞,她紅了眼眶,立即表示,以後要素食,利己利人及環境。茱莉亞緊緊的抱著毛毯,幸福快樂的表情,志工了解到透過交流互動,此刻的茱莉亞,感覺好多了,被療癒了。

11月7日慈濟在梅福德市中心高中進行第二次的急難救助發放,志工應災民茱莉亞的要求和她合照,將讓她感動的所有人物都留影。攝影/黃宣德

26歲的布瑞恩娜·艾弗森 (Brianna Iverson) 在大家已經結束發放,準備收拾善後時,匆忙趕到,狼狽的腳上穿著室內的大布拖鞋趕來報到。原來目前暫住在朋友家的她,今天一早發現車子被偷走了,找到的時候,車子已經被人燒毀。 志工聆聽布瑞恩娜的故事,同時耐心的幫助她完成所有手續,她焦躁的心頓時安下心來,和志工表達感謝。布瑞恩娜對竹筒歲月的故事特別的感動,  讓她重燃希望,相信人間有愛! 

11月7日慈濟在梅福德市中心高中進行第二次的急難救助發放,特別感恩成就這兩次發放的貴人「聯邦緊急事務管理署」(簡稱:FEMA」)的彼得·弗朗克爾 (Peter Fraenkel,左四)。 攝影/FEMA 同仁

兩次在梅德福市發放

兩次的賑災行動,志工們通力合作,進行長達一個月繁瑣複雜的前置連絡準備工作和無數次的電話連絡,終於完成第一次10月31日的發放,共有126戶家庭受惠,第二次有42戶受惠。兩次的物資發放包括:證嚴法師的慰問信、現值卡、環保毛毯、圍巾,志工親手缝製的布口罩,香積飯,靜思語四種語言版本及竹筒等。希望幫助災民們走出心靈上的創傷,用愛與智慧的力量,協助災民轉念,看到希望,重新振作。 

志工林金枝分享,在10月31日發放活動現場參與手語帶動時,當以愛與關懷的手語與災民互動時,看到很多災民們都眼泛淚光,體悟到人與人之間的愛沒有距離,心靈是相通的。

志工們背後所代表著全球許多善心人的愛心與關懷的力量,正源源不斷的透過志工的親切愛護,湧入於災民的心裡。

志工林政文表示,凡事起頭難,第一次10月31日發放時,開車前往現場將近四個半小時覺得很疲累。但是在第二次11月7日再度前往時,同樣的距離卻不再覺得是遠距離,一點也不覺得累,反而因為想到可以幫助人,就有更充沛的精力歡喜快樂的開車,多跑幾趟也願意,讓災民可以更體會志工對他們的愛。

很多的受災戶渴望能再擁有屬於自己的廚房,如之前在家一樣烹煮自己想要吃的東西,一個過去的日常,現在已不知何時能實現。隨著進入冬天寒冷的季節來臨,氣溫下降接近零度,住在戸外的災民如何過冬?有些災民,不是他們不想購買房屋保險,而是因為房屋太舊屬高風險族群 ,保險公司拒絕了他們的申請,或者即使已投保,保險賠償的金額也很低,以至於他們根本沒有能力購買住屋。這樣的災民,在這樣災難頻傳的時刻,生活狀況更苦了。

為了更了解災民的需求,在電話志工的特別安排下,五名慈濟志工組成深度探訪團隊,親自拜訪了一個墨西哥家庭杰羅(Jairo)。 他們一家五口幸運地從山火中逃脫,目前暫住在他丈母娘的房車裡。杰羅說:「放下自尊接受別人的幫助並不容易。」但是,他願意為了他那三個可愛的孩子放下我質。 志工李金隆深刻的體會到父親對孩子深刻的愛,因為他也是一個孩子的父親。杰羅體貼的替志工準備素食早餐,他記得慈濟志工有茹素的習慣!杰羅一家體貼真誠的款待,一頓簡單的飯菜,溫暖的態度,讓志工深受鼓舞,希望能做更多,繼續幫助更多需要慈濟的人。

志工深度探訪災民杰羅的家,杰羅為志工準備素早餐。攝影/李金隆、馮佩意

志工們透過親自參與來見苦知福,更加珍惜眼前自己所擁有的一切幸福,深切明白大家原來都是在一個生命共同體,必須互相扶持與愛護,未來才可避災得福,過安定的生活。

知福、惜福再造福。

摘錄自證嚴法師靜思語

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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