志工披星戴月 報稅季克服萬難

北加州分會  ,  華府分會  | 2021年4月30日
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作者 /周清、蔡蕙菁

2021年報稅季,協助低收入戶報稅的志工遵守防疫規定,戴面罩、口罩,保護好自身健康。圖攝於奧克蘭慈濟支會會所。攝影/伍華周

在美國流行一句話:「天底下什麼事,若不想做就可以不做。但是,有兩件事卻由不得你的:一、有一天不得不死;二、不得不報稅。」

一年一度的報稅季,又開始了。報稅讓人覺得麻煩,有以下原因: 第一, 美國的徵稅法經常變更;第二, 稅法的內容不但複雜且文字難懂。因此,有些人即使在美國生活數十年,還是不敢冒然地自己報稅。所以,年年都得花錢請人幫忙這件事。對於一般大眾,報稅已是一個難題;對於低收入、又不太懂英文的人,更是一件苦惱的事。

美國慈濟基金會參加聯邦政府税務局主辦的VITA(Volunteer Income Tax Assistance,簡稱:VITA)— 免費為低收入的納稅人報税計劃。至2021年,全美慈濟多個分支聯點都提供VITA服務,解除民眾的報稅困難。

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2021年奧克蘭聯絡處提供VITA報稅服務,免費為低收入的納稅人報税。攝影/伍華周
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志工們憑著慈濟的大愛精神和佈施無所求的熱情,決定排除萬難也要提供VITA免費報稅。攝影者/伍華周

在美國每個月賺五千塊,實際上拿到手中不到四千,薪水支票上明顯地顯示出,除了醫藥保險、工會會員費等支出,再加預扣的所得稅,領到手的薪水就這麼多了。報稅期間會有許多繁雜的事,例如:若多繳稅,要等申報退稅時才能拿回應得的工資;反之,若少報稅,屆時就要補稅,若連續幾年都要補稅,就會通知要繳罰款和利息。因此,在這段期間,協助報稅的機構,會非常忙碌。很多人會望著一疊資料和稅單,不知所措。

報稅期間夜未眠

今年情況更是複雜。由於疫情未息,協助報稅的活動或機構都得設立防疫措施。因此,年初時,慈濟志工已就各方面考量舉辦VITA活動的可能性。最後,依舊憑著要盡全力照顧需要幫助民眾堅定的信念 ,決定排除萬難提供這項服務。

在報稅期間,奧克蘭資深報稅志工(由左至右)陳翠婷、陳麗芳 、王麗茱,每天都睡眠不足,依舊堅持幫忙報稅。攝影/周清
有多年稅務工作經驗的奧克蘭志工王麗茱幫忙報稅者填寫資料。攝影/周清

以往很多機構也提供同樣的服務,今年卻沒有繼續,因此民眾找慈濟求助。例如:每年報稅季節華府分會大概會服務一百人上下,今年很多納稅人找不到免費報稅服務的地方,來到慈濟尋求協助,所以慈濟報稅志工特別忙碌。

我們才做的第二個禮拜,就已經收到了超過150名納稅人的報名,工作量非常重。

華府慈濟志工 蔡謀祐
疫情中許多機構不再提供報稅服務,於是納稅人大量湧向慈濟求助。圖攝於慈濟華府分會會所。攝影/蔡蕙菁

大家分一分,帶回家做,許多夜晚熬到天亮,就是睡眠不足也要繼續。這都是爲了如期完成服務大眾的需求。

奧克蘭慈濟志工 周清

奧克蘭幕前幕後

緊鑼密鼓的報稅服務,讓志工們動起來!

每個星期日的早上,不到規定的時間(早上十點到下午三點),位於奧克蘭臨時會所的外面,已有許多民眾手上拎著資料袋,在會所門外耐心地排隊。雖然是採預約制,許多會眾還是比約定的時間,提早很多的前來排隊。志工們不忍心他們這麼寒冷的早上就來排又長又久的隊,於是,也只好跟著早來,提早開始工作。例如,志工劉賽美負責在大門未開前的整理工作。原本早上八點半劉賽美應還在打掃,沒想到,她不但早就讓服務報稅的志工開始服務,並且還張羅茶水、點心、水果。她說能爲志工們打氣,心存感恩。慈濟奧克蘭的志工們共襄盛舉,由此可見。

奧克蘭會所有四位志工多年來持續支撐協助報稅項目,並且,每次都是圓滿地完成任務。他們有實際作業和稅務工作的經驗,往年都會鼓勵社區志工和慈青參加聯邦稅務局舉辦的培訓,之後,他們會緊緊地陪伴在旁指導,因此,奧克蘭會所能夠服務更多需要這項目的民衆。在幫助這些無助的人報稅之後,志工不約而同地表示,一切都值得!因為大家都體會到民眾看不懂報表,又不知到哪裡求助的心情。慈濟志工協助低收入、需要幫助的人解決報稅,也是現代社會中另一種形式的拔苦予樂。

華府熱線教學

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慈濟華府分會不分族裔地提供報稅服務給低收家庭。攝影/蔡蕙菁

雖然華府在疫情中繼續提供報稅服務,但今年首次不見太多的車潮人潮,民眾大多數被鼓勵留在家中,遵守防疫規定。

「留在家裡面用電話或電子郵件來聯繫,我們一樣可以在網路上替大家報稅。」慈濟志工蔡謀祐和所有義務性協助報稅的志工,都有好幾年的協助報稅經驗,因此很清楚有些清寒者家中沒有電腦、電子信箱或無線網路,在無法完成雲端報稅的情況下,慈濟志工還是規劃了面對面報稅的彈性流程。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
透過熱線和電子郵件來幫民眾報稅。攝影/蔡蕙菁
志工們聚精會神處理納稅人的資料。攝影/蔡蕙菁

「今年來到會所報稅的人數大幅減少,多半都在停車場等候。我們志工就在會所裡面,把報稅的工作完成以後,再把報稅單拿到停車場交給他們簽字以後帶回去。」蔡謀祐和華府慈濟志工這麼做是為了確保能為需要的人提供正確的資訊與服務。

免費的報稅服務,對於低收入納稅人來說,可以撙節支出。但是COVID-19疫情尚待緩和,報稅站減少很多,因此慈濟華府分會的應變辦法,預期在2021年5月17日報稅截止日前,會服務超過二百人次。

華府面對面報稅採類似「得來速」的方式,減少接觸時間。攝影/蔡蕙菁
雙層口罩、透明塑膠板的層層防護。攝影/蔡蕙菁

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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