清流感動主流 守護亞裔弱勢

美國總會  | 2021年3月26日
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作者 /鄭茹菁

醫療幹事高翠玲協助疫苗接種。攝影/鄭茹菁

截至2021年3月6日為止,新冠疫情重災區美國僅有8.5%的人口完成兩劑疫苗接種。街頭巷尾、新聞報導到處可見「大排長龍、一針難求」的畫面,除了哀聲嘆氣,我們還能做什麼?

當慈濟拉斯維加斯人醫會阮帆(Phan Nguyen)醫師看著年老、不諳英語、不懂電腦的亞裔被遺忘在主流的照顧圈之外,因為不忍,一介牙醫挺身而出,向主流社會發聲爭取新冠疫苗,希望以慈濟人醫會義診模式為弱勢亞裔另闢疫苗接種的場地。然而,他向政界發起的「求疫苗」行動並未立竿見影,可能是主流疫苗供應不順暢,政府官員無意啟動其他辦法。

證嚴法師的《靜思語》說:「人生的困難重重,有心就不難。」阮帆醫師的主動出擊雖未成功,但他轉向臉書發文,感動了此刻正帶領醫學院學生協助疫苗接種工作的麗蓓嘉醫師(Rebecca Edgeworth),經由麗蓓嘉醫師說服內華達州緊急應變組的負責人,當局先後提供300劑、500劑莫德納(Moderna)疫苗給慈濟拉斯維加斯聯絡處,為亞裔社區提供服務,慈濟人醫會於2月7日動員,在拉斯維加斯會所完成第一次的疫苗接種,為323人提供服務,並繼續在3月7日展開第二次疫苗接種,為546人提供服務服務。

爭取疫苗 守護亞裔弱勢

緣起於兩位大醫王,阮帆醫師及麗蓓嘉醫師的一念悲心,終於成功爭取到疫苗。2月7日上午8時至下午3時,慈濟團隊聯合麗蓓嘉醫師的醫學院學生及阮帆醫師號召而來的醫療團隊,在七個小時內為323人接種了疫苗。

3月7日是慈濟拉斯維加斯會所舉辦的第二次疫苗接種,從2月7日的300劑增加到500劑,志工團隊要面對更嚴峻的考驗,趕在天色大亮之前,志工已在晨光微醺中完成前置工作,一路工作到下午三時三十分才完成546劑疫苗接種,現場民眾及家屬都予以高度評價。

為了追趕e世代的科技水平,慈濟團隊改採iPad 進行登記,由年輕一代志工走向室外為排隊的民眾進行報到手續,既快速便捷,又避免人群聚集;接著兵分兩路,一隊服務第一次注射的民眾,另一隊專注於第二劑的疫苗接種。室內有協助第一次施打疫苗的民眾填表的志工,完成報到登記的民眾依序排隊等候接種疫苗。

首度使用 ipad 報到。攝影/鄭茹菁

七時四十分,佛堂聚集了來自各方的志工,在《愛與關懷》的歌聲中虔誠祈禱,阮帆醫師率先發言:「約翰·甘迺迪總統曾說,『不要問你的國家能為你做什麼,而是你能為你的國家做什麼。』當他說這話時,說的就是你們。在危機時刻,你們挺身而出。今天我真的很幸運,能有這許多有天賦的你們在此陪伴付出。麗蓓嘉醫師昨天生日,收到了500劑疫苗作為生日禮物。」拉斯維加斯人醫會總幹事高翠玲從暗處捧出了點著蠟燭的生日蛋糕,驚喜萬分的麗蓓嘉醫師在〈生日快樂〉的歌聲中緩緩走出,接過麥克風說:「感恩!」

麗蓓嘉醫師剛過生日,收到了500劑疫苗作為生日禮物。驚喜萬分的麗蓓嘉醫師在 〈生日快樂〉 的歌聲中緩緩走出說:「感恩!」攝影/鄭茹菁

拉斯維加斯聯絡處負責人楊大蓉代表慈濟感恩大家出席護持,並感性發言:「很高興見到大家,今天拉斯維加斯又是一個美妙的星期天,有像你們這樣好心人共聚一堂,還有疫苗,我們今天還缺什麼來完成使命?坐在外面等待我們行動的人,沒有他們,就沒有善行,就沒有功德,上人就是這樣教我們的。當他們開車進入慈濟停車場的當下,他們就應該立即獲得我們的尊重、愛及關懐。我們再次感謝大家,請大家豎起大拇指互相讚歎!」

克拉克郡議員賈斯汀·瓊斯 (Justin Jones) 和社區服務專員布蘭登·蒙森 (Brandon Monson)專程來訪,在阮帆醫師的導覽下認識並認同慈濟:「岳父剛慶祝了75歲生日,我們在姐夫的餐廳為他準備了一個小活動,邀請了岳母的幾個朋友。其中一人接種了疫苗,她有將近一年沒出家門了,總算可以解除負擔。感謝你們承擔艱苦的工作,日復一日把我們的國家和社區帶回正軌,讓人們睽違許久後重見家人和朋友。我感謝慈濟基金會和圖羅醫學院以及所有志工。如果沒有早先的大量準備,就沒有疫苗接種。學生在星期天早上到此工作,沒有報酬或學分,只因為他們關心我們的社區,他們想成為這個社區的一分子。很高興看到所有慈濟在世界各地從事志工服務的視頻,以及你們在這個社區所做的一切。在我的工作中,有很多是因為語言障礙而很難伸出援手。而我今天聽到的,這裡有很多志工說不同的語言,真是令人讚歎!」

兩位餐館老闆為志工送來愛心午餐。攝影/鄭茹菁

上午八時,慈濟人準時打開大門迎接第一位民眾,一大早七點多,菲律賓裔的康拉德 (Conrad Pagkaliwangan) 拔得了頭籌,因為上個月的疫苗隊伍太長了,所以決定提早來「搶頭香」,他患有帕金森氏症,雖然手腳不聽使喚一直顫抖,但臉上的表情十分歡喜,因為打完第二劑疫苗就安全了。

施打疫苗之後,必須在醫師群看管的觀察區靜坐15分鐘,確定無礙之後才能離開,志工在出口設置「菩薩大招生」的攤位,幾位志工與民眾互動,訴說「竹筒歲月」的故事,介紹慈濟在全球推動的四大八法,當日推出34個竹筒,收回13個沉甸甸的竹筒,另有六位大德寫支票捐款護持320雲端募心募款活動,為醫療志業添置設備。

聞聲救苦 政府認同人本醫療

謙卑的志工專注地為民眾接種疫苗。攝影/鄭茹菁

印度裔的拉利塔·維斯瓦納坦 (Lalita Viswanathan) 帶回竹筒,奉上她護持慈濟的心意。她與母親都信佛,十分感恩佛慈悲促成疫苗接種的活動。

70歲的瑪格麗特來自墨西哥,移民美國30年,個性堅強的她不願意依賴兒女,雖不懂英文,但仍在餐館謀得洗碗的工作。然而,這次的疫苗接種電腦註冊真是難倒她了,只好向女兒猶蘭達求救,女兒的同事是慈濟志工,因而得知慈濟會所的善舉。猶蘭達感恩慈濟的貼心服務,並分享自己在主流社會指定的許多登記網站四處碰壁,根本約不到疫苗接種的機會,幸好有慈濟挺身出來幫忙!

很少看到像慈濟這般的團體,挺身照顧弱勢的亞裔,在新冠疫情大流行的災難中,慈濟保護了亞裔的健康。

越南裔的Thu Tram

約哈瑪來自薩爾瓦多,帶回了沉甸甸的竹筒。他的丈母娘高齡八十,對美國社會一無所知,因為她體弱多病,所以約哈瑪希望她能儘快完成疫苗接種。目前的疫苗僧多粥少,密密麻麻的登記網址讓人徒勞無功,約哈瑪說,「慈濟的電腦系統很友善,很容易就順利登記,而且該有的資料都詳細說明,讓人很安心!」尤其,會所裡的醫師還用西班牙語接待約哈瑪的丈母娘,不因為他們不是亞裔而有差別待遇,真的感到很窩心!

馬來西亞華僑林庚興年輕時代留學美國,如今已退休養老,雖然沒有語言障礙,但是一般網站上小之又小的文字讓他看得很吃力,直到聽說慈濟會所提供疫苗接種的服務,他才上網完成登記。林先生說:「感謝慈濟的幫忙,讓老人跟年輕人都擁有健康的身體!」

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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