南加橙縣山火煙塵擾民 口罩發放「罩」護鄰里

美國總會  |  2020年11月25日
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真善美志工/王純瑾、蘇慧情、何憶萍/南加州報導

志工贈送居民口罩並介紹慈濟。攝影/何憶萍

南加州橙縣在10月26日同日發生兩場大型山火,「希爾維拉多山火」(Silverado Fire)和「藍脊山火」(Blue Ridge Fire)快速蔓延,致使鄰近住宅區居民緊急撤離。兩日後居民獲准返回家園,考慮持續延燒的山火煙塵影響人體健康,且顧及到南加州新冠肺炎(COVID-19)感染人數持續攀升,慈濟美國總會10月31日在南加州三個超市門口處,免費發放口罩維護當地社區的健康。

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10月26日引燃的「希爾維拉多山火」,一度危急人口密集的住宅區。攝影/何憶萍
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10月27日當部分爾灣居民已獲准回家時,仍可見到遠處山火冒出的陣陣黑煙。攝影/何憶萍

山火起!志工展開行動

10月26日當山火燃起時,居民眾多的爾灣市(Irvine)受到影響,發布了緊急撤離令,許多剛送孩子上課的家長,立刻折返學校接回孩子。慈濟橙縣聯絡處啟動緊急會議,準備香積飯、香積麵、口罩等防疫物資,並動員志工烹煮熱食;志工葛濟覺帶來30條環保毛毯做急難救助之用,橙縣聯絡處負責人王慈洋即刻追蹤撤離志工現況,以便將最新訊息與物資完整呈報。

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山火令慈濟橙縣聯絡處志工忙碌起來,準備分裝口罩進行發放。攝影/吳紀緯

火勢快速蔓延吞滅爾灣以北山區,山區持續冒出濃密的黑煙,空氣裡滿是刺鼻嗆人的燒焦氣味,不少居民感覺呼吸困難甚至不停流淚。了解到居民正受到山火煙塵的危害,慈濟美國總會副執行長黃漢魁召集緊急會議,眾人研議如何透過社群媒體取得最新疏散訊息,同時議定關懷志工和會眾的措施,包括提供口罩和空氣清淨機等舉措。

爾灣市府開放高中及社區中心作為緊急避難所之用,慈濟橙縣聯絡處也備妥了避難中心;不過因新冠肺炎疫情因素,多數居民選擇自行安排住處,避免到人員聚集的避難所休息,致使爾灣附近的旅館幾乎客滿,遭到疏散的數戶慈濟人也已規劃到親友處落腳。28日因山火已不再威脅住宅區,撤離令解除,居民也陸續返回住所。

靜思語平撫慌亂的心

10月29日美國總會把空氣濾淨機、香積飯及口罩,送達橙縣聯絡處展開關懷行動,志工動起來進行社區家訪,把來自臺灣證嚴法師的關懷送到慈濟人家庭。 

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志工細心地在口罩包內,放入另一個裝有慈濟介紹和靜思語文宣的小袋子。攝影/吳紀緯

在山火仍未完全撲滅時,因空氣品質嚴重惡化引響居民健康,美國總會志工準備每包十只的醫療口罩,在10月31日分別在爾灣和奇諾崗(Chino Hills)的三家大華超市,分贈給居民關懷社區鄉親。

這幾天不良的空氣品質,威脅著人們的健康,希望透過發放的口罩,維護大家的健康。每包口罩包裡,還因為防疫另外放一個小袋子裝上證嚴法師的靜思語、慈濟資料和鼓勵蔬食的卡片,可以讓大家得到安慰,心情上不要太緊張。

慈濟美國總會副執行長 黃漢魁

負責橙縣地區急難救助協調規劃的志工葛濟覺提到,山火開始的時候,整個橙縣團隊都很緊張,因為有很多的志工都住在災區附近。儘管山火已不再威脅住宅區,但居民仍飽受空氣污染之苦,慈濟在31日在社區發放近一萬個口罩,希望讓鄉親感受到慈濟在這個當下,是真正在關心著鄰里。

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志工葛濟覺(左一)與超市經理克里斯·王(右一)就介紹慈濟。攝影/黃友彬

慈濟的軟實力

10月31日正是美國萬聖節,往昔這一天,大人小孩會變裝打扮參加派對,但是今年受到疫情影響,不能舉行大型派對,社區中變裝過節的人變少,但偶爾還是會見到戴著口罩、穿著應景服飾的民眾,在裝飾著南瓜的商店街出遊。南加州的慈濟志工在節慶日,穿著藍白制服站在超市門前歡迎著鄰里居民,並溫馨送上口罩和平安吊飾祝福大家身體健康。

本次發放橙縣聯絡處負責總協調工作的志工王慈洋表示,本次山火來得非常急,她最感動的是志工快速動員關懷鄉梓展現的慈濟軟實力。在美國的萬聖節,慈濟人用發口罩取代發糖果,過程中讓大家都學習到許多,這就是證嚴法師教誨弟子的,要怎麼去做志工,讓會眾和社區真正被關懷,而且要做得很徹底!

爾灣大華超市經理克里斯·王(Chris Wang)說:「謝謝慈濟基金會在證嚴法師的率領下,志工迅速動員幫助我們的社區,除了實際的慰問和了解大家的需要,還有最體貼的物資發放,希望以後彼此有更多合作服務社區的機會。」

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
居民札卡里·希克斯仔細閱讀慈濟推素宣導的內容。攝影/楊弈宏
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變裝出遊的小朋友與發放口罩的志工合影。攝影/楊弈宏

來超市購物的居民札卡里·希克斯(Zachery Hicks)欣喜收下志工遞上口罩包,他感慨地說:「山火讓空氣變得很糟,所以我們都戴上口罩,真的很難過遇到這次災情。希望山火和疫情都能儘快控制住,無論什麼族裔大家都要團結起來。」

平安就是福

爾灣諾斯伍德高中(Northwood High School)鄰近馬路的電子看板,在山火發生後連續刊登著「感謝消防隊員(Thank You Firefighters!)」的展示看版,是居民對第一線急難救助人員發自內心的感謝。也因為遭遇了意外天災,更令人體悟到生命的無常,以及時刻付出累積善果的重要。

人生第一次遭遇山火撤離,小學生鮑宥廷(Tyler Pao)驚魂未定地說:「第一次看到這麼大的火災,我非常震撼和害怕,這像是在電影的情節或夢境。我們全家人被撤離到旅館,當我能回家時,很高興看到家裡房子沒有被燒毀。我要謝謝所有的消防隊員,他們的努力幫助我們保護了家園。」

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志工王慈洋(右)代表慈濟美國總會,前去關懷陳福民醫師(中)。攝影/楊弈宏

志工在發放口罩後去關懷被強制撤離的陳福民醫師一家,陳福民回憶起出生不久後,就經歷六個月的逃難,這次災情是他人生中第二次逃難,令他的感觸特別深。

平常在家安安靜靜覺得好像理所當然,遇到災難才知道證嚴法師講的平安就是福的滋味。

爾灣居民、醫師 陳福民

領取到空氣清淨機的志工田培英,非常感恩證嚴法師無時無刻的關懷,她提到,山火發生令空氣非常差,全家人喉嚨都感到不舒服,有了空氣清淨機後,可以改善很多。

疫情、天災接連衝擊人們原本平靜的生活,慈濟人持續關注著和居安思危的備誌著防疫物資,時時準備著動員起來。在面對各種挑戰的灰暗時期,用樂觀堅定的心,凝聚眾人的善念,攜手與鄉親共度難關。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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