爆竹引大火 志工日日關心災民送暖

美國總會  | 2021年4月1日
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真善美志工/黃友彬、呂慈妙、趙嘉萾/南加州報導
作者/錢美臻

志工邢敏(右一)與呂慈妙(左一)到安置受災戶的旅館進行關懷。攝影/黃友彬

位於南加州安大略市(Ontario)的一戶民宅,因房舍內囤積大量的煙火爆竹,在3月16日下午發生大型爆炸案,受災家庭有兩人當場罹難。強烈的爆炸與延燒的大火致使周遭80多棟建築物遭到程度不一的損壞,當天鄰近兩個街區共計一百多戶家庭遭警方撤離。慈濟美國總會自案發後旋即展開急難救助行動,並自3月25日起開始發放現值卡,至3月30日止已發出9,000美元的急難救助金。

立刻行動展開關懷

16日該起住宅區爆炸案發生後,當地警方馬上封鎖附近兩個街區約一百多戶的居民,並關閉鄰近公路交流道,限制任何人車進出。爆炸引發的大火延燒多棟房舍,直到晚間現場仍不時傳出爆炸聲響,火勢猛烈直到隔天才完全撲滅。

慈濟美國總會慈發室在法令允許的第一時間立刻動員,在當天傍晚時分抵達市政府臨時設立的疏散中心,與安大略市所屬的聖伯納汀諾縣政府應變小組與紅十字會人員,一同討論應變措施。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
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慈濟志工在當晚便到案發現場關切。攝影/邢敏
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爆炸案發生當晚慈濟進駐安大略市臨時設置的疏散中心。攝影/邢敏

由於南加州地區疫情依舊嚴峻,進入疏散中心的所有人員都需配戴口罩。臨時設置的疏散中心無法容納災民住宿,僅可提供災民少量瓶裝水和點心;因此多數被疏散的家庭,在登記疏散資料後,便自行前往親友處安置。直到晚間九點多,有12戶需要住宿援助的家庭,由紅十字會協助提供旅館住宿協助。

慈濟美國總會慈發室持續關注該案,並與受到政府邀請負責該案急難救助項目的紅十字會保持聯繫。基於慈濟與美國紅十字總會簽有合作備忘錄,從紅十字會後續分享該案資料了解到,至24日晚間仍有16個家庭、約60位居民,透過紅十字會安排暫居在三家提供三餐的旅館。

發放急難救助現值卡

慈濟志工從3月25日開始,日日前往安置災民的旅館進行關懷。攝影/黃友彬
志工核實災民提供的資料後便當場發放現值卡。攝影/黃友彬

因此慈濟志工於3月25日起每日前往受災戶暫居的旅館慰問災民,陸續發放受災家庭現值卡。同時志工也勘查了幾乎成為廢墟的爆炸案現場,瞭解爆炸的破壞力與附近住宅受損的情況。

負責該項關懷行動的慈濟志工邢敏在3月26日解說:「附近被撤離的住戶,有16戶透過紅十字會安排,已在旅館居住了10到12天左右。 我們今天在旅館先幫助了九戶居民,再轉到現場勘災,看到有隔壁家庭正在收拾殘餘的物資。」

志工走訪爆炸案發生的民宅,看到整間房子因爆炸被夷為平地。攝影/黃友彬
附近受損嚴重的建築物都被貼了禁止進入明顯地紅標。攝影/黃友彬

爆炸案現場位於一個非常安靜的住宅區內,居民主要是西語裔家庭。邢敏提到,在與居民接觸後瞭解到,住在附近的家庭約有八成是租屋者,有些家庭一戶有七、八個人,一家人群聚住兩至三房的小型住宅內,原本就是生活比較艱困的低收入戶。不過幸好爆炸案發生時,附近居民白天多去上班了,現在他們雖然被撤離了住所,但大部分依舊還繼續在工作著。

看到爆炸現場滿目瘡痍,志工呂慈妙不忍地說:「看過那麼多災難現場,沒看過爆炸威力那麼嚴重的情況。我們帶著來自全球的愛心到這裡慰問,有慈濟人滿滿地愛心,有西班牙語的文宣,還有口罩、環保圍巾,以及居民急需的現值卡。慈濟團隊是依照每戶家庭人數與經濟狀況,當場提供適當地急難救助金,每戶發放1,000美元至600美元的現值卡。」

志工走訪案發街區,正巧遇到一戶受災居民正在整理自家廢墟。攝影/黃友彬
志工呂慈妙向受災戶解說慈濟。攝影/黃友彬

隨時隨地行動的慈濟人

急難救助金的發放只是第一波行動。在取得受災戶資料後,慈濟美國總會將深入了解每個家庭的狀態,並考量後續租金補助或其他援助項目的可行性,希望能幫助受災家庭早日恢復正常生活。

慈濟志工 邢敏

看到慈濟人帶著必要的物資,每天到旅館關懷鄰里,受災戶喬凡娜·菲耶羅(Johanna Fierro)感到好溫暖。她告訴志工:「我們家就住在爆炸案發生住宅的隔壁,我們的房子遭到嚴重地破壞,已經被政府貼了紅標禁止進入,再也無法居住了。我父親所有的財產被爆炸和大火摧毀,幸好我們全家人都安全撤離。」

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
爆炸案發生後附近許多房舍玻璃全被震碎。攝影/黃友彬
志工到旅館關懷時,了解到多數災民都是一大家子群居租屋減省費用。攝影/黃友彬

另一戶遭到無妄之災的居民馬庫斯·戴利(Marcus Daley)無奈地說:「在加州製造爆竹是違法的,這次我們(鄰里)都因此受害,這是一起非常不幸,也無法預料地意外,沒人知道住宅區會發生這樣的事件。我們很幸運,家人都很安全,希望這類可怕的事情永遠不會再發生。」

馬庫斯坦言,他與保險公司洽談賠償,面臨到許多困難,無家可歸的他們一家人只能留在現在被安置的旅館。他努力試著和家人或朋友聯繫,但畢竟在疫情期間,也不希望造成親友的負擔。

人生旅途中,難免有無法掌握的意外,可能會突如其來的重創個人或家庭。因瞭解生命的無常,慈濟人隨時隨地準備好,為需要援助的人伸出溫暖的手。

居民提到爆炸案當時狀態仍心有餘悸。攝影/黃友彬

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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