山貓山火威脅社區 慈濟人感佩打火英雄辛勞

美國總會  |  2020年9月24日
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真善美志工/駱淑麗、高明哲/洛杉磯報導

慈濟志工帶著青少年志工手工製作的感謝卡,去亞凱迪亞消防局慰問消防員。攝影/駱淑麗

發生在美國南加州的山貓山火(Bobcat Fire)自9月6日起開始延燒,至9月17日已焚燬五萬多英畝的林地,在洛杉磯縣消防局投入1,285名消防員灌救下,原本逼近聖蓋博谷區的南面火勢已被控制,亞凱迪亞市(Arcadia)和西拉馬德里市(Sierra Madre)所發佈的撤離令也已解除,居民陸續返家。

慰問打火兄弟

山貓山火轉向洛杉磯國家森林北邊延燒。攝影/駱淑麗
因山火蔓延,部分入山道路已被封閉。攝影/駱淑麗

因風向轉移朝北,山貓山火轉向北方延燒,在洛杉磯國家森林(Angeles National Forest)山區北部的社區,開始接到必須撤離的指令。除此之外,蒙羅維亞市(Monrovia)、杜瓦迪市(Duarte)、帕薩迪納市(Pasadena)和阿爾塔迪納市(Altadena)等山麓社區的疏散警告依舊未被撤銷。

9月18日空氣中的煙燻味已不再像前幾天那樣嗆鼻,原本被山火濃煙遮蔽的太陽,也從煙霧中露臉繼續散發熱辣辣的威力,聖蓋博谷居民欣喜能重見天日,原本許多人配戴兩層口罩以隔絕空氣中的微細粒子,終於可以脫掉一層,呼吸到稍微清新的空氣。

居住在聖蓋博谷區的慈濟美國總會志工趁著空檔,在9月18日和亞凱迪亞市副市長戴守貞一同前往亞市的消防局,慰勞守護社區居民安全和勞苦功高的打火兄弟。

亞凱迪亞市副市長戴守貞(左二)和慈濟愛滿地聯絡處負責人陳健(右一)以及多位志工,在9月18日前往亞凱迪亞市慰問消防員。攝影/駱淑麗
慈濟愛滿地聯絡處負責人陳健(左)和志工帶著能量補給品點心和飲料前往慰問消防員。攝影/駱淑麗

志工們帶著能量補給品點心、飲料、慰問卡和慰問金,表達滿滿的感謝之意,消防人員也歡喜地接受這一份關懷與情意。志工抵達消防局進行短短幾分鐘的慰問,還來不及細說多日的辛勞,只見消防員們又接到緊急通報,行色匆匆的馬上出發去執行下一個任務。原來山火火勢看似平穩,但仍不時有狀況出現,打火兄弟必須隨時待命出發,不能有絲毫鬆懈。

取消休假的消防員

此次山貓山火威脅亞凱迪亞市,當地有200多戶居民撤離,亞市副市長戴守貞很感謝慈濟人馬上過來幫忙:「在撤離當天,大家都往山下跑,只有消防員逆行往山上進去。今天主要目的是和慈濟一起來感謝亞凱迪亞消防局,感謝他們的辛勞付出。消防員原本是輪班制,但在山火延燒時,所有休假的人員都調回來上班,真的很感謝消防員。」

亞凱迪亞市副市長戴守貞(後排右四)與慈濟志工和消防員合影。攝影/駱淑麗

慈濟志工帶著慈少(慈濟青少年志工)手工做的漂亮謝卡,要讓消防員感受到居民對他們的支持。慈濟美國愛滿地聯絡處負責人陳健說,此行最主要的目的是要感恩亞市消防局的服務。儘管17日解除了撤離令,但是消防局依舊警示居民要提高警覺,因為山貓山火依舊在北邊的聖蓋博山區持續延燒,萬一風向移轉的話還是非常危險。居民應戒慎虔誠,在此特別時刻,更應感恩消防人員,在酷熱天氣中還冒著生命危險在救火。

市政府要我們準備好所有證件,該帶的東西都準備好在車上,而且車頭要朝前,我們都做好了準備,不敢掉以輕心。真的很感恩救火英雄,他們已經打好了一條防護線,讓火燒不過來,現在,靠近我們這一邊的火也都熄滅了,讓人比較安心一點。

慈濟志工 許玲玲

住在第二疏散區的慈濟志工許玲玲心有餘悸地說:「這幾天真是飽受驚嚇,從我家大門口望出去就可以看到山火,而且山火每天一直往西移動,火勢也越來越大。全家人每天都很緊張。這次到消防局拜會主要是要感謝打火英雄,如果沒有他們,很難講居民的生命和財產能不能保得住,所以我們是要來表達滿滿的關心和愛心。」

躺在地上休息的消防員

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
慈濟志工前往慰問亞凱迪亞市消防局不久,消防員便接獲通報需馬上出勤。攝影/駱淑麗
消防員匆忙準備趕赴現場。攝影/駱淑麗

黃鳳莉和許玲玲都住在撤離區內,兩人經常打電話互相關懷、安慰,藉此緩解害怕與憂慮,她們也在這過程中看到了消防員的辛苦,心中很是不忍。

家住得更靠近山區的志工黃鳳莉提到,自己住在最危險的區域,已經兩次接到準備撤離的通知,心裡很惶恐,每天看著山火延燒只能到網站去查看滅火的情形或是山火有沒有緩解,心裡非常緊張害怕。她說:「雖然重要的東西都已經放在車上,只要一撤離,就可以馬上開走,但心情真的很複雜,已經七上八下十幾天了……。」

我看到圖片,有消防員好像太疲憊,沒有地方休息只能躺在地上歇息一會,看到他們躺在地上令人很心疼。想到居民在擔心受怕,他們要赴湯蹈火犧牲小我、完成大我,真的非常令人敬佩。

慈濟志工 黃鳳莉
許多居民在住家圍籬上掛出對消防員的感謝話語。攝影/駱淑麗
居民用感謝的話語表達對警消的支持。攝影/駱淑麗

每年九月是加州進入聖塔安娜焚風(Santa Ana winds)的季節,在高溫和乾燥的焚風助長下,經常發生大規模的山火,造成無法估計的生命財產損失。每當有山火燃起,消防員不但要緊急投入滅火工作,更要冒著生命危險深入火場,24小時輪班在山林區開闢防火隔離帶,試圖把可燃性的林木都移除,才能遏止山火一路延燒到住宅區。面臨山火威脅,居民更應互相幫忙、通訊,遵守救難人員警消的指示撤離,才能降低山火對社區生命的危害。

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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