快樂返校背包發放 幫助貧困學生安心學習

美國總會  |  2022年8月19日
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作者/駱淑麗、高銘哲/洛杉磯報導

學生和家長一起領取背包。攝影/駱淑麗

趕在新學習開學前,慈濟志工在南加州阿罕布拉高中(Alhambra High)舉行「快樂返校日」(Back to School Program) 背包、文具和現值卡的發放。這項活動從2016開始,今年已是第七年。每年的開學之前,中西洛杉磯慈濟志工都會和阿罕布拉聯合學區(Alhambra Unified School District)合作,為社區弱勢家庭的學生們,準備返校的背包、文具和一張50美元的現值卡,讓孩子們在開學前做好準備,安心學習,不輸在起跑點上。今年共有19所學校的230位學生受惠。

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志工在孩子們領取的背包中放入防疫用品。攝影/駱淑麗

現值卡金額隨物價調升

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志工將現值卡交給學生家長。攝影/駱淑麗
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價值50美元的現值卡。攝影/駱淑麗

自1989年以來,慈濟志工一直守護阿罕布拉社區,深入了解社區的需求,每年八月的「快樂返校日」,就是其中最重要的項目之一。發放對象,是由學區在19所學校中,找出最弱勢的家庭,包括低收入戶、遊民家庭、寄養家庭等弱勢中的家庭。慈濟提供230個孩子全新的背包、文具用品,針對幼稚園到二年級,三年級到五年級,六年級到十二年級,不同年齡和性別的孩子,貼心的準備適合的學用品;今年,也特別準備防疫口罩,以及新冠病毒的快篩劑;而因應物價上漲和通貨膨脹,更將往年發放的30美元現值卡,提高到50美元。

疫情和通膨,使得許多家庭的經濟拮据,我們的小小幫忙,希望能夠給需要的孩子們些許補助,鼓勵他們通過好好的學習,改變未來,這是我們最大的心願。

慈濟志工 吳如真

負責這次發放活動的慈濟志工吳如真說:「這是我們第一次嘗試在周五的下午5點到7點進行發放活動,之前無論是選在周六或周日,都會有很多家長要在周六上班,或週日上教堂等原因而不能前來。」

為捉襟見肘的家長解憂

領到背包後滿心歡喜的孩子,正在聆聽志工的鼓勵。攝影/駱淑麗
學生和家長排隊領背包。攝影/駱淑麗

慈濟愛滿地聯絡處負責人陳健說:「通膨讓許多家庭的資源緊張,對於弱勢家庭來說更是雪上加霜;他們可能需要先顧及溫飽,再考慮採購其他非必需品。我們的發放,對這些家庭的孩子是很重要的幫助。因為,當前的狀況是,弱勢家庭需要更多的幫助,能夠提供的物資和單位,卻相對減少。我們準備的背包、文具和現值卡,就是希望能夠給他們一點幫助。我們非常感恩有這個發放的平台,讓我們大家一起來付出。」

學生家長羅莎·羅德里格斯(Rosa Rodriguez)說:「這些禮物非常有幫助,尤其是在疫情之後,很多父母都在為準備孩子們的學用品而傷腦筋,每個人都在為租賃、工作和一切財務上苦苦掙扎,所以這對我們非常有幫助,這是一種祝福,我要感謝你們這個禮物,現值卡將會用來買孩子需要的東西,鞋子或是其東西。」羅莎的小兒子(Aron Santos)即將進入三年級,他還沉浸在快樂的暑假中。

我很高興升上三年級,我期待讀大學,並長大成人。我不想打開這個禮物,因為我剛剛才得到,現在打開還太早了。

學生 艾倫・桑德斯(Aron Santos)

學生維奧萊塔(Violeta)移民美國兩年,已經說得一口流利的英語。她和嬸嬸、表弟一起來領背包,背包裡的迷你小色筆,讓喜歡畫畫的她特別高興,她說:「它們太可愛了!我的願望是成為一位藝術家。」

你們幫助了孩子和社區

學生家長帶著一兒一女來領背包。攝影/駱淑麗
全神貫注地閱讀慈濟大愛灑人間的小女孩,弟弟在旁邊也一樣的專注。攝影/駱淑麗

監護人史黛西·魯伊斯(Stacy Ruiz)是寄養家庭(Foster Care )的媽媽。她的三個兒女長大之後,在因緣和一念善心下,開始成為五個孩子的寄養媽媽,她說:「這是我的福氣。非常感激你們的禮物,返校書包對孩子們有非常大的幫助。」談起成為寄養媽媽的經歷,最初只收養一個女兒,但是發現她其實是一家五個兄弟姊妹,並且即將被分開收養,史黛西說:「我覺得他們不應該分開,我想讓他們在一起,他們也有權享受生活的每一個機會;我希望幫助他們繼續受教育,成為更好的人。」

學生家長胡安·坎德瑞格(Juan Candrayg)帶著一兒一女來領背包。他們的家剛添了一個小嬰兒,雖然欣喜,卻也為增加的支出煩惱。他說:「我真的很感謝你們所做的一切,讓孩子們擁有需要的學習用品和校服,尤其是我們沒有足夠的錢去為他們採購,非常感謝慈濟所做的一切。」

通膨和油價上漲,打擊了許多的家庭。你們幫助我的孩子,也幫助了社區的每個人。我很確定,大家都感受到你們的愛心,感激慈濟有這樣的計畫來幫助社區。

學生家長 胡安(Juan)

胡安的女兒海茲·坎德瑞格(Hazel Candrayg)一直擔心沒有開學後所需要的學用品,在看到背包裡的學用品時,瞬間笑開了花,她說:「這裡有很多東西可以讓我為四年級做準備,我再也不用擔心了。」

阿罕布拉聯合學區特殊教育主任米歇爾·亞馬羅內(Michele Yamarone Director, Special Education)表示:「這次的活動非常棒,支持有需要的家庭,讓孩子們能夠站在同樣的起跑點上,擁有奔赴前程所需要的所有東西。一直以來,慈濟為弱勢家庭提供食物,也照顧他們的學習。現在有越來越多的家庭需要援助,能夠與慈濟合作,共同幫助我們的學生和家庭,感覺真是太美妙了。」

230個孩子的背後,有著不同的故事、有著不同對生活與未來的期待;而慈濟用心關照發放過程的每個小細節,盼望成為孩子們成長過程中,向上拉抬的助力。

家長聆聽志工講解發放的現值卡。攝影/駱淑麗
志工們在完成發放後攝影留念。攝影/駱淑麗

請以行動護持慈濟美國,成為弱勢家庭最好的後盾!

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