送愛 到聯邦黑鷹直升機不降落的地方

德州分會  |  2020年10月6日
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採訪/劉本琦
作者/王偉齡

10月3日,蘿拉颶風災民卡迪加拿到慈濟現值卡時,忍不住哭泣。攝影/林書賢

一位非洲裔年輕媽媽卡迪加·維斯特(Kadejha West,Care Recipient)坐在車子裡,透過車窗,告訴慈濟德州分會志工蘿拉颶風後家中的景況。原本堅毅的聲音,在拿到慈濟的急難救助現值卡後突然沙啞,喉頭一緊,剔透的淚珠,從臉龐滾下,她四歲大的小女兒看見媽媽哭,將小手輕輕搭在媽媽肩上,雖然不知道媽媽哭泣的理由,她半句話也沒說,只是靜靜地用手拍著媽媽,像個小大人似地⋯⋯

隆隆飛過的黑鷹

四級颶風蘿拉一個月前重創美國德州和路易斯安那州,慈濟志工在多次勘災和協助災民登記申請補助後,10月3日一大清早六點十五分,志工先在德州分會會所集合,迅速把物資整備好裝上多輛車,前往單趟兩個小時車程外的災區,這次發放服務涵蓋包括橙縣(Orange County)、杜威維爾(Deweyville)、迪昆希(Dequincy)的社區災民,那裡的住家多數沒有房屋保險,也因災戶數不足,無法成為聯邦認定的災區,數百戶房子全毀的災民得不到重建補助,帶著孩子住在車上或是庇護中心,距離流落街頭,僅一步之遙⋯⋯

志工心心念念著災區居民,早起趕路,沒想到路上卻突然傳出「砰」的一聲,志工當下沒放在心上,以為只是路上輾過垃圾,繼續疾馳。「要不是我們剛好需要到休息站喘口氣,把車停下來順便查看,這才聽到左前方輪胎發出『嘶~嘶~』的漏氣聲!」負責開慈濟小貨卡的志工黃禾力(Scott Dyson)和吳偉雄,感覺到老天庇佑:「如果再繼續開下去,輪胎可能就會爆掉,方向盤失控,到時會非常危險,我們真的是太幸運了!」

載著大批慈濟環保毛毯、香積麵、香積飯等物資的慈濟小貨卡在這時候爆胎!突如其來的意外,讓志工焦心,但隨即心神一定,迅速做出決定,其他帶著賑災現值卡、發放帳篷桌椅的志工車輛繼續前行,因為災民等候多日的發放不能被延遲,留下少數志工殿後,趕緊聯絡拖吊車前來處理。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
半路爆胎的慈濟發放小貨卡。攝影/劉本琦
志工趕緊將發放必需品從小貨卡轉移到廂型車上繼續趕路,才不會延遲了發放。攝影/吳偉雄

九點半,帶著現值卡的志工靠近目的地杜威高中,志工不敢相信地看著,距離發放場地還差不多有超過半英哩遠,但眼前卻出現長長的車陣,當下已經有70多台車一台接著一台等在路邊,後面還有車陸續加入,這些家庭前來慈濟發放會場,找尋一絲希望。

當天德州分會共計發出了855包香積飯、450包香積麵、223條環保毛毯、380只口罩,另發出257張總值121,900美元的現值卡,共嘉惠339戶受災家庭。

看不到盡頭的車陣。發放當天有數百個家庭開車前來領取慈濟現值卡,因此德州騎警(Taxes Rangers)也派員前來協助指揮動線。攝影/林書賢

十點鐘,志工將發放場地佈置好,在高中偌大的籃球場上,分成四個車道發放,加快發放速度。當志工彎著腰恭敬地把現值卡拿給卡迪加時,這位年輕媽媽再也忍不住落下眼淚,但觸動她的不是悲傷,而是「放心」。

我們到處去不同的發放會場,有些給我們食物,有些給我們衣服和祝福,這些都是我們需要的,但慈濟,是唯一一個給我們現值卡的組織⋯⋯

災民 卡迪加
志工設立四個發放區。攝影/吳偉雄
當日發放共121,900美元的現值卡,有257個家庭受惠。

發放的過程中,天空出現隆隆作響的軍用直升機黑鷹(National Guard Black Hawk),七、八台聲勢浩大,為路易斯安那州送去救災物資,而同樣被颶風摧殘的德州東部邊境社區,卻只能眼睜睜看著軍機飛過,沒有一台,會為了他們降落。

「因為疫情我們無法回去上班,現在我連生活帳單都付不出來⋯⋯」拭去淚水的卡迪加,經歷過兩個世紀颶風,一個是2017年的哈維(Hurricane Harvey),一個是今年的蘿拉(Hurrican Laura),還沒從前一個恢復,又再度被擊潰:「雖然是幾百塊,但這不是金額的問題,這張現值卡讓我減輕許多壓力,我可以不用再擔心沒錢支付帳單,我可以買食物給孩子,言語無法形容我有多麼感謝你們,這張現值卡幫助我和我的家庭,太多太多了⋯⋯」

發放開始進行一個半小時後,慈濟小貨卡用新輪胎載著其他物資抵達,除了現值卡,志工又奉上環保毛毯、香積麵、飯、防疫口罩。攝影/林書賢
當天發放870袋(一袋七入)的香積飯,和220袋(一袋四入)的香積麵。攝影/吳偉雄

民風堅韌強悍

在杜威消防局服務三十多年的局長馬克·麥考爾(Mark McCall)和當地一些居民,披上慈濟志工背心,於發放會場共同出心出力:「過去這四年來,每一年我們這裡都有大規模天災來襲。」馬克和當地居民是在九月份慈濟勘災時結識的,當時馬克聽慈濟志工說,一定會把資源帶來災區時,深受感動:「我當晚就跟我太太說,有個從沒見過的組織竟從休士頓跑來,承諾要幫忙。」

馬克操著濃濃的德州口音,讓人想到西部牛仔片,這裡以民風堅韌強悍著稱,但再怎麼剛強,也禁不起天災連年重創:「我們這些人,能夠自己撐過捱過的,就不會輕易開口要別人幫忙,但過去這幾年的自然災害,再加上新冠疫情打擊,毀了許多人的生計,家中資源都被耗盡⋯⋯」

志工向災民解釋竹筒歲月積小錢行大善的慈濟緣起,一位大鬍子老先生和老太太努力地從口袋、車上開心挖出零錢,叮叮噹噹地投入竹筒。攝影/林書賢
災民響應紛紛捐愛,讓發放現場零錢聲此起彼落,一掃災後陰霾。攝影/林書賢

志工在給災民的一封慰問信中,第一段內容,就寫著對災民的感謝,感謝災民願意走出來,對外界求援,也讓志工有服務他們的機會。「這對當地居民來說,很不容易,要放下他們的自尊,所以我內心充滿了感謝。」志工黃禾力(Scott Dyson)和馬克分享,也讓馬可更認識了慈濟的精神理念:「馳援的關係是平等的,愛的流動是雙向的,因為我們都是一家人。」馬克聽了黃禾力這段話,綻放出笑容,他所守護的社區有了支撐的力量,雖然艱辛,但日子將不再是愁容滿面,過一天算一天的絕望。

你們的出現,讓這天充滿了祝福和恩典。

消防局局長 馬克
當地消防局局長(紅衣者)和幾位當地居民也加入發放行列,幫助災民走出絕境。攝影/吳偉雄

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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