行過蘿拉與戴爾颶風接連重創的社區

德州分會  |  2020年11月6日
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真善美志工/吳育宗、劉本琦/德州報導

慈濟休士頓志工10月21日至颶風災區勘災,贈送環保毛毯給德昆西警局偵探長傑瑞·貝爾(左)。攝影/吳育宗

德州東部社區的居民在八月底遭四級颶風蘿拉(Hurricane Laura)侵襲,殘破的家園,因受災戶數不足無法得到聯邦補助,讓受損的房舍遲遲未能修復,10月9日再到受到二級颶風戴爾(Hurricane Delta)的侵擾,豐沛的雨量從尚未修補的房頂漏到屋內,災民因淋雨而受寒,前路茫茫更讓心情降至冰點……。

蘿拉颶風後勘災的情況。攝影/黃禾力
戴爾勘災的情況。攝影/吳育宗

接連受到兩大颶風侵襲

由於戴爾颶風在大西洋形成和前進的過程中,快速發展成四級颶風,因此當戴爾颶風來勢洶洶撲向美國本土之際,當地政府和居民嚴陣以待,幸好戴爾颶風進入墨西哥灣後快速減弱,以二級颶風的強度在路易斯安那州克里奧爾市(Creole, Louisiana)登陸,受影響的區域幾乎與一個多月前的蘿拉颶風完全一致。

路州西南部和德州東部的社區,在8月27日才剛被帶來破壞性風力的蘿拉颶風打擊,遺留下殘破的道路和多處毀損的房舍,戴爾颶風挾帶的豐沛雨量,讓社區多處傳出淹水災情,且因為戴爾颶風移動速度緩慢,盤旋在這個原已傷痕累累的災區中,讓更多等待修補的房舍屋頂因漏雨侵蝕,造成居民更嚴重的二次災情。

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災區四處可見堆積如山的廢棄家具和房舍毀損的殘骸。攝影/吳育宗
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在蘿拉颶風被大樹破壞的屋頂,經歷戴爾颶風後更加殘破。攝影/吳育宗

了解到接連兩次颶風對社區產生的影響後,慈濟美國德州分會志工在忙完十月份蔬果發放的空隙,於10月21日組織五人勘災小組,由執行長黃濟恩率領在天未亮前,從休士頓會所出發前往災區勘災。

謝謝你們帶來希望

志工第一站是德州邊境杜威小鎮(Deweyville, TX),先前在蘿拉颶風勘災和發放過程中,慈濟人和杜威消防局建立了良好的合作關係。因該區多戶家庭和慈濟聯繫,表示因故無法參與慈濟在10月3日舉辦的蘿拉颶風賑災發放,為了這些需要援助的家庭,志工藉此次勘災機會,安排跟這幾戶家庭約在消防局會面,發放現值卡及物資。當天共有五戶家庭前來領取。

休士頓志工10月21日勘災的路線圖。圖片來源/Google地圖
慈濟德州分會執行長黃濟恩(中)把現值卡與物資遞給杜威鎮的災民。攝影/吳育宗

一位滿頭白髮的杜威鎮居民感動地說:「我去了路易斯安那州看到災區的慘狀,很幸運還可以住在自己家裡,這裡有許多當地居民集合起來互相幫助,讓我們感到有希望。」

我們的小鎮是被遺忘的,沒有任何政府或其他團隊想到我們,慈濟是唯一提供經濟協助的組織。你們是唯一給我們幫助的人。

杜威鎮居民
志工向杜威鎮居民說明如何使用現值卡。攝影/吳育宗

經濟停滯的德昆西市

揮別杜威鎮的居民後,志工下一站到達路州災區德昆西市(DeQuincy, Louisiana)。在前一次進行蘿拉颶風勘災時,當地志工黛布拉·懷特(Debra White)帶領大家進行災區探視,此次由她的女兒秋蕊.布朗(Charee Brown)來引路。

秋蕊本身因新冠肺炎影響暫時無法工作,等到公司要開放營業時,卻又遭到蘿拉颶風侵襲損壞,公司要等八個月才能重建;她個人的處境,正是災區多數居民遇到的困難,在疫情經濟停滯之際,家園受損讓人格外的絕望。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
德昆西社區遭颶風破壞的情況。攝影/吳育宗
德昆西許多房舍屋頂被吹落只能暫時蓋著防水布。攝影/吳育宗

站在德昆西市受災最嚴重的社區中,秋蕊指著受損的建築物說:「大部分蘿拉颶風損壞的房舍,到現在還沒修好,緊接著又被戴爾颶風損壞,戴爾颶風帶來30到60公分高的淹水。接連兩次的颶風,讓當地居民約有30多天無電可用,蘿拉帶來的損壞尚未修復,戴爾雪上加霜破壞得更嚴重,新冠病毒讓社會經濟停頓,災民們的生活非常艱辛。」

志工拜會了德昆西警局,偵探長傑瑞·貝爾(Jerry Bell/major chief of detectives)對訪客進行了詳細的簡報。在與慈濟人協調於10月31日進行發放的過程中,傑瑞承諾將負責協助慈濟找到轄區內約300戶弱勢族群,並提供發放名單,同時支援發放地點及維安的項目。

志工拜會德昆西警局與偵探長傑瑞·貝爾(中)洽談合作發放事宜。攝影/吳育宗

我們這裡多數居民是低收入戶,房屋沒有保險,也得不到政府補助。所有慈善團體只發放食物,唯有你們(慈濟)提供財務協助,真的非常感恩你們對災民的幫忙。

德昆西警局偵探長 傑瑞·貝爾

接連颶風難以復電

離開德昆西眾人轉道至重災區查爾斯湖市(Lake Charles),養殖「克氏原螯蝦」(Louisiana crawfish,俗稱小龍蝦)是該市的重點產業;小龍蝦是路州的代表動物,全球90%的小龍蝦產於路州,今年因疫情關係路州取消每年例行在查市舉辦的「小龍蝦節」活動。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
查爾斯湖市社區因颶風遭受嚴重的衝擊。攝影/吳育宗
樹木癱倒毀損房屋。攝影/吳育宗

查爾斯湖市兩個月內遭到兩次颶風的侵襲和淹水,整個市區滿目瘡痍。有些房舍正在進行蘿拉災後的重建,但戴爾到來把屋頂臨時蓬布又掀翻開,先前躲過蘿拉破壞的房屋,被此次因風吹倒的巨木壓下劈成兩半;戴爾在此區降下60公分的雨量,滂沱大雨直接從破損的屋頂灌到屋裡。兩次颶風衝擊下,無數因雨損毀的家具和房舍建築殘骸,堆積在街區路旁。颶風已過去十多日,但社區中許多房舍尚未恢復電力,居民無力重整家園。

查市希望之家(Operation Hope)營運總監布朗特·哈肯斯(Brent Hawkins)陪伴慈濟志工,深入查市受創最嚴重的區域。

布朗特介紹,該區約有800戶家庭受災,他可大約可聯繫到500戶居民,因為房屋毀損無法居住,部分災民已經離開住處。得知慈濟德州分會會舉辦援助發放,他一口答應將提供災民名單和規劃發放地點,同時會負責聯絡受災戶。

查市希望之家營運總監布朗特·哈肯斯(右)驚訝慈濟環保毛毯的柔軟觸感。攝影/吳育宗

低窪沿岸只剩一棟房舍

志工轉往查爾斯湖市往南的卡梅隆教會區(Cameron Parish),這個社區夾在查爾斯湖和墨西哥沿岸。原本就是低勢低窪的瀕海區域,因為在本次颶風中遭到嚴重侵襲,海水倒灌加上大雨,致使社區多處淹水達1.5公尺以上,區內多數房子已被夷為平地,只能看到殘留的白色水泥地基及少數殘存的房柱,處處可見倒塌成堆的牆壁和磚石。

志工看到一個房子被風整個吹起,癱垮在100英尺外的樹叢裡,聽聞其屋主已決定搬離這裡,不再重建了。社區中尚存一棟還看得出屋子輪廓的建築物,這間房子在2005年遭麗塔颶風(Hurricane Rita)毀損後,按政府規定的新標準重建完成,但仍經不起此次颶風衝擊再度全毀。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
卡梅隆教會區許多房舍被颶風颳得只剩下的機和殘骸。攝影/吳育宗
史蒂芬妮·羅德麗格重建的家再度被颶風摧毀。攝影/吳育宗

其屋主史蒂芬妮·羅德麗格(Stephanie Rodriguez)解說,她的房子是按政府要求的新標準重建,還曾被當地雜誌報導過。可是今年的颶風實在太強了,屋頂還是被吹走。房子旁的大樹和養雞、兔子的小農舍也被夷為平地,架高的發電機也報廢了。她和丈夫希望能重建,但他們的房子將會是這個社區唯一一棟房子,捨不得離開老家的他們真的很徬徨。

格外活躍的颶風季

志工最後到前次蘿拉颶風勘災結緣的「大寶佛寺」探訪,捐贈證嚴法師送來的香積飯和香積麵,希望該寺住持慈唐(Tri Duong,音譯)協助發放給有需要的信眾。住持感恩慈濟人再度到訪關懷,並欣喜地引著志工去看該寺重建的情況。

志工到「大寶佛寺」進行關懷。攝影/吳育宗

先前氣候專家已預測,2020年大西洋颶風季將較往年更為活躍,果然因今年大西洋生成的颶風過多,把預先依照英文字母A至W列好的21個颶風名字都已用盡了,只好動用第二列序的希臘字母命名,這也是大西洋颶風史上第2次出現以希臘字母命名的狀態。

一波又一波的天災,重創著飽受新冠肺炎疫情折磨的美國民眾,在自然反撲的動盪時期,更需要民眾大懺悔、大慈悲,用愛來膚慰受難的同胞,更應虔誠茹素護生與大地萬物共生息。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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