護士黃彩智:「感染新冠是菩薩要我作茹素的見證人。」

美國總會  |  2021年1月27日
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文/黃彩智、錢美臻

身為護理師的慈濟志工黃彩智因工作感染新冠肺炎,在痊癒後分享其感觸。攝影/錢美臻

「從事醫護工作25年來,我們雖然一直說要站在病人立場上來思考,但在沒有真正遇到疾病時,誰都難以想像病痛的苦。在自己感染過新冠肺炎後,我覺得是菩薩的指引,讓我能真正體驗經受過疫情,更能將心比心為病患思考。」在罹患新冠肺炎痊癒後,志工黃彩智面帶微笑的說著。

在加州大學洛杉磯分校(UCLA)附屬的雷根醫療中心(Ronald Reagan UCLA Medical Center)擔任小兒科病房護理長的黃彩智,因為在洛杉磯重點教學醫院工作,在過去將近一年的疫情期間,不僅忙碌於本職工作,在休假日時更勇於承擔美國總會南洛杉磯地區的食物發放,以及免費抗體檢測活動等服務。

最擔心無意間感染他人

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能說流利西班牙語的黃彩智(左二),經常參與慈濟義診活動。圖為去年八月慈濟美國總舉辦新冠抗體檢測活動,由她向西語護士解說操作過程。攝影/錢美臻
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因早起聞不到咖啡香味,令黃彩智疑慮自己的身體狀況。攝影/錢美臻

儘管在醫院第一線工作,常常聽聞醫護同事們被感染了新冠肺炎,不過黃彩智主要工作是護士們的行政主管,較少執行臨床護理工作,她一直心存僥倖地認為自己沒有直接接觸到新冠病患,應該不會有被感染的疑慮。然而,在十二月底在聖誕節前夕,某天早起準備要去上班,黃彩智忽然警覺到自己聞不到咖啡的香味,嗅覺似乎在一夜之間消失了 ……。

因為沒有任何發燒、疲倦、咳嗽等典型新冠肺炎的症狀,一開始黃彩智雖心生警惕,但想到自己經常嚴重過敏到短暫失去嗅覺,仍然繼續去醫院上班,但為了安心,黃彩智仍然透過工作醫院的職工系統預約隔天去做檢驗。隔天檢測後,在下午接到護士來電通知確診。當下她感到非常的震驚,更擔心的不是自己染疫,而是前一天上班曾接觸過的同事們。

「得知確診我最先想到,是工作上和我有密切接觸的同事,我馬上傳簡訊告知他這個消息,一直向他抱歉並請他注意身體狀況,同事之後也去做了檢測,慶幸佛菩薩保佑,他並沒有被感染,我心裡的一塊大石頭才放下。」黃彩智回想當時的心情,最擔憂的並不是自己的病情,而是擔憂有沒有影響到周遭的人。

雖然黃彩智感染新冠病毒的症狀非常輕微,只有失去嗅覺,由於本身就是醫護人員,因此仍仔細詢問護士須注意事項,得知該院遵照聯邦疾病管制與預防中心(CDC)的規定,確診人員需在家隔離十日,這段期間若沒有發燒、咳嗽等症狀,基於研究顯示確診十日後已無傳播病毒疑慮,輕症者便可恢復上班。很幸運的,她在隔離期間並未出現其他症狀,十日後回院上班再接受檢測,結果呈現為陰性,顯示身體痊癒了;為了讓免疫力能維持下去,她也在回復上班後,接受醫院建議施打了新冠疫苗。

隔離期間深刻反思

隔離期間黃彩智透過研讀佛經讓身心安住。攝影/錢美臻
同時黃彩智每日也會打坐靜思。攝影/錢美臻

黃彩智談及自己如何居家度過十日隔離期,由於症狀輕微加上因疫情關係醫院異常忙碌,因此她雖然隔離在家依舊遠程工作。休息時間她一個人待在房間內,借助修讀佛經、打坐和反思,來與身體內的病毒「對話」。

正如證嚴法師告誡眾人,疫情肇因於人類食慾的罪業,我從去年三月開始茹素,茹素後,感覺身體變的更輕盈也更健康,從三月後便沒有感冒過。茹素已增強了我的免疫力,病毒寄住到這個跟它較不適合的體質裡,只讓我失去嗅覺沒有其他病痛,我相信是佛菩薩讓我確診做見證,從自身做起,見證茹素來傳佛音。

慈濟志工 黃彩智

走過確診痊癒的過程,黃彩智以接受它、面對它、處理它的堅定心情,坦然應對這一次的人生挑戰。她指出,嚴峻的疫情讓醫院幾乎癱瘓,她工作的醫院每天要照護80位至100位新冠病患,其中一半病人在加護病房插管搶救,有15%的病人必須使用葉克模(ECMO)供氧;因新冠病患大量湧入醫院,醫院只好臨時添加床位來收容更多病患,如原本單人病房都改成雙人病房,她工作的小兒科也受到很大的影響,護士們需要照顧更多病患與成人病患等的政策改變,讓同事有很多不滿和心理負擔。

身為部門主管的黃彩智,在體諒同事的壓力之餘,需花更多時間去協調溝通部門內的反彈,也一度感到疲憊和煩憂。在驚世的災難歷練隔離期的自我深層反思中,她感觸良多的提到:「我曾做過癌症手術和化療,這次感染新冠病毒雖在身體上沒有太大苦痛,可是這段難得的自我隔離修行,卻讓我在心靈上有更大的醒悟。」

健康是實踐夢想的基礎

黃彩智的夢想是再去非洲幫助當地小朋友。攝影/錢美臻

疫情不僅測試人性最軟弱的一面,同時挑戰人性最堅強的一面。這也對我個人來說是2020年最大的考驗,讓我更了解人生的目的,以及身為醫療人員的核心價值是什麼。在證嚴法師的教誨下讓我學習到,照著深信的理念一直往前走,做對的事情『做就對了』,不管身在何處從事何種職業都能走入人群,每個當下都是學習慈悲喜捨的道場。

慈濟志工 黃彩智

在臥室中,黃彩智示範隔離期間如何打坐靜思以及反覆誦讀佛經和證嚴法師的法語,幫助自己覺醒,體悟到「心無罣礙,無罣礙故無有恐怖」的輕安自在。她非常慶幸感恩自己是一位佛教徒,平日在證嚴法師的開示佛法裡,一點一滴的累積,既使遇到困難、挑戰,尤其是在疫情蔓延人心惶恐中,能夠將平常累積的資糧拿出來用,瞭解世間因果後也就放下了,因為知道這一切都是佛菩薩最好的安排。

兩年前黃彩智曾到剛果共和國義診幫助兔唇兒童,看到貧苦無依的非洲孩子,心中一直有個心願:「要去非洲長期付出。」原本她計畫在去年12月底申請提早退休,實踐個人的非洲行醫理念。感染病疫令她深深體會到,計劃趕不上變化,以及人生的無常,在不忘個人使命的前提下,必須要有一個健康的身體,未來她也將繼續朝這方面進行,努力實現個人的非洲心願及目標。

黃彩智提到,在隔離期間,慈濟志工常用LINE或電話溫馨關懷她,讓她深深感到在慈濟大家庭裡,有兄弟姊妹的關懷,真的一點都不會寂寞,因為有這麼多的人在關心祝福著。與慈濟人在日積月累共度的歲月裡,彼此經歷共享的不僅僅只是時光,而是大家朝向同一目標努力的堅強韌性,與不斷地在自我成長。

在黃彩智的書桌上,她手寫證嚴法師的教誨,當作座右銘:「不求事事如意,只求毅力勇氣,不求身體健康,只求精神敏銳,不求減輕負擔,只求增加力量。」她感性的認為,沒有哭過的長夜,不足以語人生,沒有經過火浴,不可能成為鳳凰。人們只有在困難及挑戰中才會更成長,也更能體悟到佛法中的無常、苦空、無我。人生無常,因為無常,所以一切都會過去的,就如2020年已經結束,更健康充滿希望的2021年已然到來。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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