感恩尊重生命愛—歲末祈福會

華府分會  |  2019年2月18日
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作者 /張秀玲

攝影/劉耕宏、李宜嫻

當歲末祝福活動慢慢接近時,志工們開始擔心冰冷的天氣,會影響會眾參與活動的意願。沒想到,太陽竟露臉讓天氣暖和起來,令人開心期待歲末祝福會的到來!

慈濟志工們準備就緒後,還沒到活動開始時間,已經有許多會眾迫不及待的入場。今年的歲末祝福活動主題是「感恩尊重生命愛、和敬無諍共福緣」,證嚴法師期盼在2019年,彼此能更不分種族、宗教,一起發心立願共同為人間大愛而努力,為社會平安而付出。

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攝影/劉耕宏、李宜嫻

在祝福會中,大家一起透過「2018 慈濟大藏經」影片,回顧慈濟志工在全球各地投入救援困難的畫面。讓人感動的是天災人禍頻繁,慈濟志工救災的腳步從來沒有停止過,從高山到海邊,走過了97個國家幫助災民們重建家園;同時,也不忘深耕社區,例如,「大愛喘息營」活動的家長們感恩慈濟華府提供給「自閉症」(Autism)的孩子和家長們活動場地,讓他們有喘息的機會。同時慈濟也頒發感恩狀給參與這個活動的專業志工們,她們應用自己專業職能,在忙碌工作之餘,利用周末來陪伴這些折翼天使。無私奉獻的大愛,著實讓人感動。愛的力量,持續在社區發酵中,回顧去年的社區活動影帶,讓參與會眾瞭解華府深耕社區的足跡,一起與慈濟攜手努力,讓愛與善的力量如漣漪般散開來到每個角落。

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攝影/劉耕宏、李宜嫻
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攝影/劉耕宏、李宜嫻

眾人引領期盼的時刻是領受證嚴法師的祝福「福慧紅包」。2018年福慧紅包設計以《法華經.法師品》經文:「大慈悲為室,柔和忍辱衣,諸法空為座,處此為說法」為主題。人人手拿著紅包,無限感恩在心頭,期盼有著證嚴法師的祝福,未來的一年縱使有風雨,都能夠平安度過。快八十歲的會眾劉坤陽、紀秀鳳夫婦,已是第七年參與歲末祝福活動。回憶起八年前從紐約搬來馬里蘭州,因為路況不熟悉,志工蔡潤瑛貼心的特別安排接送服務,幾年後他們自己學著認路,之後就年年自行開車載朋友一道來。

另一位會眾李靜絨,今年特別邀約夫婿一起來參與歲末祝福。她提到,年輕時為了家計經營餐館,生活非常的忙碌,連陪伴孩子們的時間都很有限,更何況抽出時間當志工!如今孩子們都長大了,他們把餐廳轉手給他人,好好照顧身體、給家人多一點時間。今年特別參加歲末祝福活動,她特別提到對慈濟的感動,是因為慈濟超越了傳統的佛教,更超越了宗教、種族,沒有排外,而是融合大愛的精神,在海外救助災民,甚至幫忙他們建教堂、回教祈禱室。

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攝影/蔡蕙菁

會後捨不得離去的凱薩琳(Catherine)和山姆·佛克摩(Sam Falknor)夫婦,多停留將近一個小時深入了解慈濟。1981年,因為商務的原因山姆來到台灣,從此被它豐富的文化所吸引,往後便開始深度的文化探索,例如,原住民、太極、風水…等不同的文化內涵。 因為與台灣的因緣,山姆對慈濟有特別的感覺,其中的大愛精神,更讓他們感動不已。志工張秀玲與佛克摩夫婦分享證嚴法師創立慈濟功德會的三個因緣,他們驚訝證嚴法師的願力與毅力,進而想了解證嚴法師的生平故事。經過志工的解說,他們明白慈濟的修行方式為什麼是在人群中,跟傳統的佛教不逕相同;也知道上山下海的慈善工作,不單純是給予金錢的幫助;為了翻轉貧窮人家的命運,慈濟提供獎助學金供給孩子們唸書;在甘肅的大山中,為了沒水而苦惱的回族百姓們籌建水窖,但當水窖都無法解絕無水之苦時,慈濟幫他們遷村……,

太多太多的苦與難,唯有大愛才能撫平。

新春新氣象,期盼每個人都是一顆善種子,在祈福會互道珍重後,帶著證嚴法師的祝福與提醒,在菩薩道上再相見。

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