无围墙教室 大爱农场以自然为师

美国总会  | 2021年4月27日
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作者/黄旭睦

核桃小学二位同学不约而同在农地相见欢,无私共享耕耘成果。摄影/黄旭睦

原来这里是个充满孩子笑声的园地,新冠疫情发生后,少了近二百位师生与每日络绎不绝的家长,瞬间,它安静了下来……

自2020年爆发全球性的新冠疫情之后,加州在三月中颁布了居家令,在法律的规定下,大爱小学与幼儿园实体课程均须全部关闭。对于教育团队而言,如何能在学生不在校园学习时,继续让这块师长和孩子快乐生活的园地,依旧保有过往的活力,这是疫情期间的大挑战。

经过几番的讨论,教育团队在疫情中用爱看到了希望,决定重启“大爱农场 ”,让久困家中的孩子迎接温暖的阳光,和师长同学们享受难得的鸟语花香。

敬天、爱地、造福缘

2019年5月30日南加州美国总会核桃教育的“大爱农场”正式启用,大人和孩子们纷纷等不及的在这块土地上,种下希望的种子,看着它长大……

当天,志工们合力种下一棵大约二至三年后可收成的加州本土果树;学生们也小心地拿起菜苗种在水耕蔬菜区的水耕柱上,或是撒下花的种子,静待未来,美丽蝴蝶蜜蜂会来传播花粉,让其开花结果。大爱农场计划主持人罗元骏说:“园区包含生态教育与户外探索教育,希望能借此机会让慈济学生上自然生态特殊课程,未来有更广阔的心胸,爱惜生命。”他进一步解释,学生的第一堂课是“敬天”,了解大自然的伟大和奥妙;第二堂课是“爱地”,透过环境和教学,让学生喜爱大自然;第三堂课是“造福缘”,将证严法师敬天爱地的理念,传递给孩子。

校长爱斯莉・格罗弗(Ashley Grover)在这个麻雀虽小、五脏倶全的农场里,实践她的教育理想:“孩子们在平静的自然环境中与植物一起工作,无论是照顾还是采摘它们,让孩子尝试新的蔬菜,对孩子的学习是有益的。”例如:学生们可以在分为一年四季蔬果区的农场,随着季节的转换,种植时令蔬果;在加州本土植物区、果树区,种植加州本土和亚洲水果;另外,还有在冥想花园(meditation garden)种植像是竹子这种具有禅意的植物,让人沉淀心情。在农场中央的圆形广场,有用锯下的树干做成的椅子,地上有修剪树木所留下的木屑,老师和学生就像是在没有围墙的自然教室上课,享受微风、阳光和蓝天,体悟奥秘的自然带来的启示。

全球志工总督导黄思贤欢喜游园,体验品尝家的味道。摄影/黄旭睦

园艺达人 欢喜付出

原来在2019年才种下的蔬果花种,在园里已长成欣欣向荣的花果树木,在疫情期间,关闭半年之后,它们也不敌大自然的挑战,已逐渐成干枝枯叶⋯⋯ 更为困难的是,教育团队中没有同仁有过植栽和规划园艺的经验,对于这一片已失去生气的园地 ,想让其重生,却不知如何是好?人文室主任杜宾想到,这么大的一块农场,自己又没经验,除了需要请教达人,自己也得加紧脚步学习,即使是酷暑的艳阳下,也不能懈怠;同时,杜宾积极和台湾农家的园艺老师陈建荣联络,邀请他来协助规划农场。 2020年8月,陈建荣拗不过杜宾的多次请求来到了农场,冒着90多度的高温,为重启农场做准备。

让人忧心的是,眼前半年多没照顾的农场,植栽枯死成片……

“如何能尽快,让这块土地恢复生机?”陈建荣快速地制订进度方案,并教导志工需要的专业技能,例如:翻土施肥、埋管搭架做瓜蓬和修枝整理等,还赠送大量的种子、菜苗与瓜苗,让农场短时间恢复生气。

每周三慈济志工家人将爱聚集在核桃农场,一手、双手、百手携手修园扩大爱。摄影/杜宾

一个月后,农场在众人的用心呵护下,渐渐地冒出绿苗,长出新叶。

第一次踏进大爱农场的志工马嘉瑞,一进园就被绿意盎然,五颜六色的花草树木吸引。她兴奋地说,在疫情笼罩下,开放生命园区让大家参与农活,正好可以纾解身心的压力。半年多来,马嘉瑞在种植中学到舍得哲学,只有“舍得修剪”,在适当的调理下,才能让长出更茂盛的新芽。人生不也是如此吗?

拨种日当天,园艺达人陈建荣与志工们带着兴奋的家长孩子们拣选菜苗与种子。摄影/黄旭睦

志工郑玉美最爱的是“禅心园地”。每次忙完后,她都会找一块大石头,坐下来闭上眼睛,倾听大自然的声音,让浮动的心情渐渐沉静。郑玉美感性地说,几个月来,看着花果菜蔬随着季节的更迭变化,体会到万物无时不在的深意,就如同我们人类的生老病死,总是有它的时序与转变。除了自己在园区里享受农活后身心灵的满足,她也欢喜地借由农场活动,把蔬菜幼苗成果分享给社区大众,用爱地球和蔬食推广与社区接轨!

在农场中的禅心园地上茶道课,让核桃小学的孩子们在人文课程中静心净心。摄影/黄旭睦

种新芽 育心芽慈善情

几个月下来,每个周末,都有认养一方方小农地的家庭们,造访农场。阳光下,祖孙三代一同浇水播种,拾剪收成;原本互不熟识的妈妈们,在农地边彼此分享着烹饪手中蔬食的心得;来帮忙的孩子们也逐渐彼此熟识,玩在一块,或者蹲在地上,观察可爱的小蔬苗……这样的景象,在所有工作人员们的心中,已成为最美好的慈济农地风光。

每个周末的农场活动中,总能见到已受训的志工们陪伴着不同家庭的身影。摄影/黄旭睦

社区家长陈方惠兰感恩地说到,农场一系列的活动规划,让她和孩子在疫情中,享受人生中难忘的时光。过去孩子柏翰个性羞涩,不善言谈,在人群中,总是会默默的躲在角落,如今,通过在农场中大自然的洗礼,以及和园内的孩子们相处,现在已是个自信又快乐的好孩子。美籍妈妈安珀开心地分享,经由志工解说番薯叶的好处与烹煮方法后,发现这甜蕃薯的叶子居然如此美味。原来先生多年来是不折不扣的全肉食者,竟因为番薯叶减少肉食份量转而多吃蔬菜。因此陈方惠兰每周都来农场开心地摘取不同蔬菜回家烹饪,成了农场作物的最佳代言人。

美裔妈妈安珀每周和女儿挥汗种地瓜叶,换得了先生减肉加菜的饮食转变。摄影/黄旭睦

这方带给大人和孩子美好回忆的田地,也让善心接力。

2019年底,一位来自台湾的中餐厨师志工吴志和,突然中风。慈济志工们在他开刀后,在居家令期间,依旧持续电话关怀,给他精神上的鼓励与陪伴。2020年底,吴志和在逐渐恢复之后,开始参与大爱农场的志工服务。在志工们眼中,吴志和总是主动找工作,除草、推车、剪叶,沉默勤劳,无所不包;让教育同仁们最感安慰的是,这片教育的园地,竟能让一位慈善照顾户的心,找到了家。教育的职志工们,再次和慈善的家人,圆满了这次爱的接力。

吴志和在中风恢复后,积极参与农场志工服务,沉默勤劳,无所不包。摄影/邵丽琪

生命农场 大爱引航

教育基金会执行长李琼薰分享,大哉疫情期间,核桃生命科学农场已成为慈济家人和社区安全团聚的幸福园地。将遁着证严法师“做大好事,  结大好缘”的慈示,和社区民众“牵手人生”,做更多的好事,结更多的善缘。

静思小志工在父母与书轩家人的陪同下来农场透透气,享受阳光欢喜畅玩。摄影/郑玉美

蔚蓝的天空下,每个人的脸庞被耀眼的阳光晒得通红,大伙不断地铲土、浇水、拔草,即使流下斗大的汗珠,也不喊辛苦。因为,大家心底明白在此刻能有机会和大自然里蔬果草木为伍是一种幸福。

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