德州华顿居民在飓风疫情后又遇雪灾

德州分会  | 2021年3月12日
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真善美志工/刘本琦、钱美臻/休士顿报导

慈济德州分会在华顿市的合作伙伴“马上行动组织”执行长芭比·弗特贝瑞(右二)在2月24日到会所领取紧急援助物资。摄影/刘本琦

2月15日德州遭遇强烈冷气团侵袭,冰雪封城经历了三十年来最严寒的低温状态,气温陡降至摄氏零下18度,无数家庭为取暖致使电力不堪负荷,电网崩溃断电、冰冻的水管爆裂,居民在冷锋过境的三日中挣扎求生,雪灾过后一两周,许多居民仍需面对无水无电没有任何救援的困境。

疫情期间遭逢雪灾

慈济美国德州分会位于休士顿的志工在雪灾发生后,马上想到长期关怀的华顿市(Wharton, TX)居民,或许会有迫切的需要,因此志工赶紧联系当地合作伙伴“马上行动组织”(Just Do It Now)执行长芭比·弗特贝瑞(Barbie Fortenberry),了解社区灾情状态,以及确认慈济可提供的援助。

同时也是慈济志工的芭比在回复中,让大家了解到社区居民有非常迫切的食物需求。她表示:“城镇居民又再度陷入困境,很多家庭因水管爆裂,导致房屋严重损毁,社区已经停电好几天了,大家都跑出来买瓶装水和食物,而过去这段时间,很多居民因为疫情失去了工作……。”

芭比(前左)点收慈济交托给她作为紧急援助的物资。摄影/刘本琦

得知华顿市居民再度面对生存困境,且由于整个州都面临紧急状态,政府援助短时间内或许无法送入华顿市,德州分会的志工紧急在社交网络的发放小组群中,讨论该如何帮助缺少食物且用水有限的民众。

德州分会执行长黄济恩当下便决定,发放给华顿市灾民香积饭和口罩,并确认只要芭比的车能装得下,能带多少香积饭回华顿,便让她带回去做紧急发放。

志工协助把物资装入芭比开来的车内。摄影/刘本琦

自从去年十月,芭比大老远开三小时车北上去路易斯安那州的德昆西市(DeQuincy, Louisiana),参与慈济为“萝拉飓风”(Hurricane Laura)灾民所举办的发放活动后,志工们也好久没见到她。大家欢喜地问候彼此,更关心华顿市老朋友们的现况,芭比感伤地说:“五位曾接受过慈济援助的哈维飓风灾民,在2021年初已经往生了。”

我们衷心希望新的一年能变好,但,雪灾突如其来冲击了我们,真是一波未平一波又起。

慈济志工 芭比·弗特贝瑞

载着慈济人满满地祝福和援助物资,芭比当日赶紧返回华顿市,要在第一时间把物资送到需要的家庭手中。尽管一再遭遇到天灾冲击,相信坚韧的华顿居民在慈济人持续陪伴下,终能重新恢复往日的生活秩序。

慈济美国“有爱无惧・慈悲相系”灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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