“萝拉飓风”后勘灾: 我们会再回来

德州分会  | 2020年9月11日
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作者 /林书贤

为勘查2020年大西洋飓风季登场的第一场大型飓风 ——“萝拉飓风”(Hurricane Laura),对路易斯安那州与德克萨斯州地区破坏的灾情状态,慈济美国德州分会志工在9月5日道路开通后,组织五人勘灾小组前往灾区深入了解情况。

“萝拉飓风”发威了

8月20日在大西洋形成的热带低压,21日升级为热带风暴且被命名为“萝拉飓风”后,朝著墨西哥湾移动且规模缓慢增强。到了8月26日,萝拉飓风在穿越墨西哥湾时成为破坏性最强的四级飓风,并在8月27日从路易斯安那州卡梅伦市(Cameron, LA)登陆。

萝拉飓风主要冲击肆虐路易斯安那州西南部和墨西哥湾附近的德州东南部地区,在美国造成87亿美元的损失与至少36人死亡。

在萝拉飓风登陆前已密集关注灾情的德州分会志工林华音与黄禾力,积极的运用过去在哈维飓风灾后的联系管道和当地志工以及第一线急难救助单位,了解当地急需帮助的区域和排定勘灾路线,希望能在时间有限的勘灾行程中,勘探灾区状况。

前进灾区 首站“橙市”

德州分会的勘灾小组终于在9月5日道路开通的情况下成行。首站抵达德州东部和路易斯安那州边界的橙市(Orange, TX),志工与橙市两位市议员卡罗琳·亨尼根(Caroline Henningan)和保罗·伯奇(Paul Burch)及牧师尼克·科尔伯特(Nick Colbert)会面后,由市议员带领前往受灾严重的地区,在灾区遇见来自德州加尔维斯顿市(Galveston, TX)协助清理灾区的十多位教会志工。

当地民众向志工说明,该市灾区没有淹水,但强风吹倒了很多大树,有些树压倒了房子或破坏了屋顶,当前最需要人手帮助清理障碍物和废弃物。 二位市议员说,飓风来袭前许多低收家庭民众被巴士集中带往其他城市避灾,当天还有许多家庭尚未返回,或许要等到所有电力恢复供应后,居民才会返家。

志工遇见杜威小镇的居民布兰登·普莱斯(Brandon Price)了解杜威镇灾情的现况。摄影/林书贤

志工在捐赠橙市救世军2,000只医疗口罩后,驱车前往北边只有一千多位居民的另一边境小镇杜威(Deweyville, TX),当地有五成至六成的居民没有保险,且多数人都没工作。地区消防局长马克·麦考尔(Mark McCall)非常热诚的欢迎慈济志工到来。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

志工将香积饭便当志工和居民解释香积饭的准备过程。摄影/吴育宗带给学校职员品尝,让茹素的概念更广为流传。摄影/黄意婷
地区消防局长马克·麦考尔(Mark McCall)和志工展示消防局订制的汗衫。摄影/吴育宗

走进被遗忘的城市

马克向慈济志工说明,该镇一直是个被外界忽略,哈维飓风时未受到主流媒体关注,本次罗拉飓风来袭同样被媒体遗忘。当地居民大多是年长者,灾后最需要的物资是用来覆盖损坏屋顶的防水布。虽然在九月初曾收到几箱捐赠,但第二天就发完了,先前有收到 “美国联邦紧急事务管理署”(FEMA)的食物援助,但再过几天就会断粮了,而且该镇在当天尚未被宣布为联邦认证灾区,所以后续能再获得物资援助的机会非常渺茫。

了解到该镇仍有很多区域缺水断电,且居民非常急缺物资,慈济志工马上从车内将预备的四箱香积饭捐赠出来,并向消防局长马克介绍使用方法;马克兴奋地说,这样便利可马上食用的香积饭,正是他们居民急需的物资,他很感谢志工的协助,并当场回赠了一件消防局的制服作为纪念。

在结束杜威的勘灾后,志工继续往东行约一小时,抵达路易斯安那州西南部重灾区查尔斯湖市(Lake Charles)。在前往查市沿途中,志工观察到一路上有许多倒塌且尚未修复的电线杆,甚至还有一列被飓风刮倒的火车,可以想见萝拉飓风惊人的破坏力。

关怀“大宝佛寺”

志工直接前往由红十字会转介需要帮助的“大宝佛寺”,该寺住持和十余位住在附近的越南裔居民已在寺内等候,这些居民多数从事指甲彩绘或是在赌场上班。

在相互寒暄与介绍说明后,由居民带领着志工勘察佛寺被飓风破坏的状态,发现佛寺后方厨房、厕所几乎全毁,主建筑玻璃破碎且出现漏水。当天佛寺仍未恢复供电,只能靠着发电机应急,预估至少要三个星期才会恢复电力。而 “美国联邦紧急事务管理署”及红十字会已有提供佛寺和居民饮水及食物, 暂时可解决餐饮的问题。根据居民解说,尽管佛寺会员私人住家大部份都有保险,但佛寺这二年才刚盖好,并没有保险。

之后志工驱车北上,转往查尔斯湖大都会统计区一部分的德昆西市(De Quincy),这是另一个由红十字会引荐可勘灾的小城。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

飓风刮起的碎石砖块毁坏了“大宝佛寺”的屋顶。摄影/林书贤
住在“大宝佛寺”附近的住民带着志工去看佛寺里被损坏的厨房和浴室。摄影/吴育宗

灾后的温暖

德昆西市长欢迎志工到访,并用简短的会议介绍该市灾情。与查尔斯湖市相同该市许多区域仍未供电,预估要至少30天才会恢复电力,且该市有98%的房子遭强风破坏。由于受灾居民大部份都是租客,因此并没有保险可理赔;但对比杜威镇尚未获得联邦灾区认可,德昆西市因较靠近飓风登陆点,所以已被列为联邦认可灾区,后续将获得较多的政府援助。在离去前,志工捐赠该市六箱香积饭。

倒落在房舍屋顶的大树。摄影/黄禾力
折断的大树压坏房舍。摄影/黄禾力
在德昆西市(De Quincy)被毁坏的房子。摄影/林书贤

经由密集短暂的勘灾行程后,志工确认路易斯安那州灾区损坏状况较大,但由于路州为飓风登陆点,也获得了政府和媒体较大的关注与援助。灾区内四处可见被刮倒、断裂的树木,和被倒下树木破坏的民房,许多住宅屋顶也严重受损,路州灾区大部份地区仍未恢复电力,旅途中志工也见到了各区电力公司的工程车,正在抢修线路;由于灾区仍未恢复电力,志工们在开车深入灾区的途中,发现许多道路的交通号志都因无电而无法作业,平面道路偶有塞车情况。

志工在勘灾路途中到一间餐厅稍作休息,餐厅经理说,在飓风过后隔天,便租用发电机开始恢复营业,并免费提供“美国联邦紧急事务管理署”救难人员餐点,也提供半价餐点给灾民们食用。

我们会再回来

返程的途中,志工再度前往杜威消防局拜访时巧遇一名到访的德州警员,志工将车上带的十箱香积饭全数捐给消防局与州警局。州警韦斯特(West)主动提到,他在哈维飓风时,曾在亚瑟港(Port Arthur)灾区与慈济志工合作过,他对慈济印象深刻,同时感谢志工们再次到灾区协助需要帮助的居民。

本次勘灾让慈济德州分会对灾区有更确切的认识,得以进一步讨论和规划援助项目。在新冠肺炎疫情持续延烧下,志工们发现乡村灾区的许多居民几乎都没戴口罩,令人对风灾后地区疫情防治状态感到忧虑,只能暗暗为受灾的人们祈祷,希望众人在整顿家园的同时,不致受到病毒的侵扰,能有健康的身体应对未来漫长的重建过程。

慈济美国正以“有爱无惧・慈悲相系”行动募集50万颗爱心,每人至少投入10美元筹募500万美元的灾疫中长期援助善款;这份力量将帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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