灾民无语问天 志工有情传爱

新泽西分会  | 2021年10月8日
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作者 /许瑜瑛

抚慰组志工恭敬递上现值卡,传达证严法师对他们的慰问及全体慈济人的祝福。摄影/高守勇

“原以为只是平常的大雷雨,怎知一醒来,车子、房子全没有了….”来自受灾户淡淡的一句,却意味着多少的辛酸与无奈!9月1日艾达风暴重创新泽西州,北部离分会39公里,车程半小时的伊丽莎白市奥克伍德广场公寓(Oakwood plaza),及附近住宅为严重地区之一。奥克伍德广场公寓(Oakwood plaza)约有260户家庭受到影响,已被伊丽莎白市卫生官员宣布为废弃或不适合居住,撤离全部居民。慈济新泽西分会志工经过勘灾、不断与市政府和红十字会沟通后,选择伊丽莎白市为此次风暴第三场发放。

受灾户井然有序的在慈济志工协助下,完成申请手续。摄影/高守勇

地方政府与慈善组织发挥爱的力量

9月25日,20位慈济志工联合13位红十字会义工,前往当地政府安住受灾户的希尔顿大使馆套房旅馆(Embassy suites by Hilton)进行现值卡、慈济环保毛毯与口罩发放。

自新冠肺炎疫情爆发,政府为灾民健康安全考量与照顾,关闭救难中心转而将灾民安住于旅馆。9点整,志工陆续抵达位于伊丽莎白市纽瓦克机场附近的旅馆发放地。来自伊利诺伊州红十字会的道恩‧莫里斯(Dawn Morris)是此次发放的负责人,她带领13位义工,协助慈济做场外人数控制,做名单审核与西语翻译工作。

10点整,志工张维光恭读证严法师的慰问信,并带领全体人员透过“爱与关怀”歌声祈求平安,仪式结束,发放正式开始。 红十字会义工门外维持秩序,控制场内只有8位受灾户领取手续。经过红十字会义工名单审核后,受灾户井然有序的在慈济志工协助下,填写发放表格资料, 接着第二站志工将资料输入电脑, 第三站志工则登记现值卡号码,并告知现值卡使用规则。潘蜜拉.布朗 (Pamela Brown)得知能领取600元现值卡时,眼泪夺眶而出,握住志工的手直道感谢。

师父,非常谢谢您,充满爱的帮助,我为你们祈祷。在我低潮时,因接受你们的帮助而感到有希望,非常感谢!

灾民 潘蜜拉
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志工张维光恭读证严法师的慰问信,并带领全体通过“爱与关怀”歌声祈求平安。摄影/高守勇
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潘蜜拉得知能领取600元现值卡时,眼泪夺眶而出。摄影/高守勇

抚慰组志工恭敬地递上现值卡,传达证严法师对他们的慰问及全体慈济人的祝福。并以坚定的口气不断鼓励:“您不会孤单,只要有需要,我们一直都在!也希望您能早日摆脱阴霾站起来,当您们有能力时,也能将手心向下帮助需要的人。”同时,志工也为有孩子的家庭准备英文、西语版的《静思语》,这些天真不知忧愁的孩子看到可爱的图片画册,马上爱不释手笑开了。此外,志工为每户家庭准备一盒口罩与一条慈济环保毛毯,当他们触摸毛毯时,很惊讶:“哇!好柔软!”得知毛毯来自70个矿泉水瓶时,更是感到不可思议。志工借机传达环保的重要与价值,希望通过毛毯提升对环保的重视。

每个家庭 有着不同故事

每个受灾户有不同的故事,对遭遇有人保持沉默,有人愿意分享。和三个孩子同住的单亲妈妈兹奈普(Zimpa),叙述当日淹至人高的水患,让她们必须踩在门把手等待救援。在家附近的姐姐,也因水位高至胸前而无法前来相救。她女儿向志工分享她们一片狼藉的家,也担心今后不知是否还可回去?还须在此住多久? 前途茫茫无法规划未来,是受灾户无语问苍天的无奈!

同是受灾户的阿麦德(Ahmed)是兹奈普(Zimpa)的姐夫。回忆当天淹至胸前的水灾还是心有余悸,最让他至今无法抹去的痛是:从窗外看见一位母亲,站在茫茫一片水中目睹她的婴儿被水冲走。

丹尼尔‧格林(Danielle Glynn), 是位年轻的单亲妈妈,她回忆:“当晚以为只是下雨,结果邻居来电说我的车淹水浮了起来。水淹到我家前门,我们躲到二楼直到第二天清晨五点水退了。但情况很糟,我失去了我的家、我的车。我们被撤离到避难中心,之后被转到这里直到现在。我已不能回去那里,一切必须重新而来,找新的住所,只能过一天算一天。”手中接过发放物资,让她知道这是来自台湾的慈济团体,心中很感恩!

丹尼尔是位年轻的单亲妈妈,她知道这是来自台湾的慈济团体,心中很感恩!摄影/高守勇

贝格姆.安妮(Begum Any)心怀感恩地说:“我可以买些东西给女儿,像是食物,还有学校的东西,它们都很重要,我打从内心地感谢你们。”

贝格姆从内心感谢可以买食物给女儿。摄影/高守勇

得知今天是来自多米尼加的亚涅利斯(Yanelis)的生日,志工马上播放西语〈生日快乐〉为她祝福,会场顿时有了欢乐气氛,她说:“现值卡及毛毯是她最好的生日礼物。”

唤醒初发心 散播爱与感动

新冠肺炎疫情让许多慈济活动停摆,大家关在家里,只能通过视频参与有限的活动。当艾达风暴来袭,许多志工立即走出家门投入发放。看到人间疾苦,更能感恩自己的幸运。 志工高丽玲协助受灾妈妈填表格,也充当起保母。她深刻体会无常的威力,让每一个平安的日子显得格外珍贵与感恩。很多事只能在当下把握住一个心念,真的没有人知道明天、后天是怎么样的情形,也因心中有“法”,才能让每一困境能安然度过。

担任抚慰工作的志工朱台柏,也因疫情在家待了一段时间,他心有所感地说:“多年来一直负责国际赈灾及发放 ,做着做着就忘了当初的感觉,很高兴今天能来参加,好像又找回当年的初发心与感动。”志工施榕平形容风暴当晚下班,车子卡在淹水街道,当他推开车门而出时,才知水已淹到小腿,而车子已完全报废。 虽然他也是受灾户,但还是先将私事放一旁参加发放,将爱传送出去。

志工朱台柏,发放当下好像又找回当年的初发心与感动。摄影/高守勇
志工施榕平也受到风灾波及,将私事放一旁参加发放,将爱传送出去。摄影/王万康

不只现场有爱,菩萨的爱也来自各地。志工张维光在会场拿出来自也是佛教团体的“菩提教育基金会” 为艾达风暴赈灾所捐出的一万美元的支票,由新泽西分会执行长李慈展接受。他表示:“艾达风暴重创美东,新泽西尤其严重,所以基金会将善款捐由慈济来帮助受灾的民众。”

来自佛教团体的“菩提教育基金会” 为艾达风暴赈灾捐出的一万美元的支票,由新泽西分会执行长李慈展接受。摄影/高守勇

此次共发放最紧急需要协助的52受灾户。他们在旅馆已住三礼拜,面对失去家园与车子,生活依旧要过下去。孩子上学有校车接送或搭公车,没有的便需叫Uber,需去工作的大人则搭公车、租车上班,生活的不便写尽脸上。问他们要住多久?住房如何解决?他们只有一个答案“不知道”。经历一年多新冠肺炎疫情,如今又在一夜间失去家园、财物甚至生命,灾民面对今后生活去处的茫然,屋漏偏逢连夜雨,有着无语问苍天的无奈!慈济志工双手奉上的不只是物质的需要,更是心灵的抚慰。人间有苦菩萨有情,希望传递的爱散播开来,启发苦难心灵转贫为富。

艾达飓风携带狂风暴雨,严重破坏行经的美国南部和东岸地区,慈济美国启动急难救助机制,陪伴受创灾民。

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