华森威尔市冬季发放 没有消失的圣诞节

北加州分会  |  2020年12月22日
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作者 /张今宝

圣诞节前夕,圣诞老公公和一群熟悉面孔的蓝天白云慈济志工,为华森威尔市农工家庭带来礼物和卫生生活家庭包的温暖关怀。摄影/朱文广

车子缓缓地转进华森威尔市( Watsonville )第五街,就遇到了市政府工作人员和两位警察热情的欢迎,再慢慢往前开,圣诞歌曲的音乐益发地清晰,在麋鹿、雪人和高大的圣诞树之间流转,银铃叮当,歌声悦亮;红衣红帽的白发圣诞老公公,和一群蓝衣白裤熟悉面孔的慈济志工站在路边,在冬阳下带着灿烂的笑容向车子打招呼,车内的大人和孩子们摇下车窗开心地挥手。这是2020年12月第一个周日,一场连续18年没有间断,由市政府与慈济志工合办,为农工家庭发送圣诞礼物的活动。这是在华森威尔市,一个没有消失的圣诞节。

2020年病毒疫情持续困扰全球,加州疫情在上半年确诊病例到达高峰时,硅谷志工即刻联络长久合作伙伴华森威尔市政府和警消单位,为其送上个人防护装备用品,协助抵御疫情影响。当时市政府联络窗口谈及非常忧虑疫情对当地大量弱势农工家庭的冲击,更担心疫情隔离是否会中断已经举办长达17年的农工家庭圣诞礼物捐送活动,当时市政府联络窗口忧心地问:“你们还会再来吗?”慈济志工廖琼玉坚定地回答:“我们还会再回来。”

2020年12月6日周日,慈济志工如约回到华森威尔市,和市政府联合举办农工家庭圣诞礼物捐送活动。22位慈济志工为90 个家庭带来240 份圣诞礼物,同时为协助农工家庭因应疫情挑战,还准备了90袋依每个家庭人数年龄量身打包的卫生用品家庭包,里面还备有方便冲泡的慈济香积饭和香积面,且为其中13位长者提供慈济毛毯,岁末时节,农工家庭以“得来速(drive through)”方式前来领取礼物与物资,在安全的社交距离之间,尽是慈济志工的用心与温情。

硅谷慈济志工忙着整理圣诞礼物,依家庭编号排放,让每个农工家庭都收到量身定做的礼物祝福。摄影/朱文广

筹划近半年的圣诞活动

负责此次圣诞礼物捐送活动协调工作的华森威尔市公园服务处代表卡门·皮查多(Carmen Pichardo)表示,整个活动从2020年8月份就开始筹划研究进行的方式,十月份起进行协调社区七个主要机构邀请需要的农工家庭展开线上登记,电话确认发送名单。12月6日这一天,看到工作伙伴们一起出现在第五街的华森威尔市长者活动中心(Watsonville Senior Center),卡门感到非常地开心,因为从三月中因疫情关闭至今,这个场所是首次开放使用,提供礼物置放整理。看著慈济志工穿戴着防护装备忙著进出于此准备大门口户外活动的进行,卡门满怀感激地说:“感谢慈济志工的帮忙,我们才能完成90个社区家庭的发放,你们太棒了,谢谢一起合作完成这次活动。”

华森威尔市公园服务处工作团队七人和两位警察同仁,在发放现场担任登记交通及欢迎工作。摄影/朱文广

慈济志工廖琼玉表示2020年受疫情影响,圣诞礼物发送活动无法像过去17年一样,在室内以欢乐的活动餐会和农工家庭同乐,因此改为以每户家庭开车得来速(drive through)的方式领取礼物;慈济志工又考虑多为西语裔不谙英文的农工家庭,因经济条件的限制,大多几个家庭群居一处住所,因此特别多准备家庭卫生生活包,尤其用心的是依据每一个家庭成员的年龄,赠予合适尺寸大小的布口罩,因应严峻的疫情变化。

廖琼玉在规划利用第五街进行得来速发放活动时,曾担心警察单位对于社区道路交通的规定,卡门的回应却让她松了一口气。卡门表示,慈济志工长达17年对社区农工的关怀,2020年初疫情高峰时,志工随即前来关怀前线警消人员,赠送大量防护装备,华森威尔市的警察同仁都对慈济志工相当熟稔,对于交通进行绝对愿意大力襄助。果然发放当天,两位亲切的警察人员站在路口,笑眯眯地帮忙引导车流,让整个户外发放活动得以顺利进行。

华森威尔市公园服务处工作团队七人和两位警察同仁,在发放现场担任登记交通及欢迎工作。摄影/朱文广

农工家庭齐祝圣诞快乐

每一个农工家庭开车来到第五街的华森威尔长者活动中心门前,收到了慈济志工赠予的爱心竹筒和卫生生活包,以及从圣诞老公公手上接过了圣诞礼物,都被一股爱的暖流紧紧包围着,一起带回家,陪伴度过从当天周日晚间十点后即将再度实施到1月4日为止的湾区九县居家令冬日生活。

班哲明(Benjamin Warn )带着女儿从家里步行前来领取圣诞礼物,女儿从圣诞老公公收到一个绒毛小熊,开心地玩了起来。

你们(慈济志工)为社区所带来的是一种精神、希望和梦想,我们非常感恩,你们为社区所付出的爱与支持,不只是在圣诞季节,是这一整年来的点滴一切,非常感谢你们。

农工家庭 班哲明
班哲明和女儿收到圣诞礼物和生活物资后,非常感谢慈济志工带来的爱与希望。摄影/朱文广

来自硅谷社区的祝福

农工家庭所收到所有的圣诞礼物和卫生生活包,都是由慈济库菩提诺(Cupertino )人文学校师生家长,以及西圣荷西(West San Jose)社区慈济志工合作捐赠整理而来。慈济库菩提诺人文学校的捐赠礼物收集时间,是利用十一月每个周六上午原上课时段,由家长开车带来学校,再由志工带回社区整理。

慈济库菩提诺人文学校师生志工利用周六时间,在学校收集学生家长捐赠的礼物。摄影/朱文广

志工在一辆前来的车上,认出了一个熟悉的面孔,他是人文学校毕业学生何瑞凯。何瑞凯于2007年毕业,现在已经出社会工作了,而且保持与学校的互动,每次有可以付出的机会,他总是用心地尽一份自己的力量。何瑞凯说:“今年是特别辛苦的一年,除了疫情,还出现了很多问题,所以如果能帮忙的话,就尽量帮忙,祝福这些农工家庭。”

毕业多年的何瑞凯时时挂念华森威尔的农工家庭,特别是十分挑战的2020年,亲自送来用心的关怀。摄影/朱文广

带着礼物来到学校的家长吴淑惠对于自己的美满家庭能为陌生农工家庭送上关怀,如此表示:“希望能够在秋冬时节,分享我们的喜悦,和庆祝圣诞佳节快乐的心情,让农工家庭感受到我们的关心与温暖。”

有着美满家庭的人文学校家长吴淑惠,将幸福与需要的农工家庭分享。摄影/朱文广

人文学校家长汪秀惠将捐赠礼物直接送往西圣荷西社区慈济志工家的车库,她表示为农工家庭礼物发送活动,是一个很好的传统,所以她尽力协助延续这样的活动。尤其2020年疫情持续困扰,汪秀惠特别祝福这些生活艰辛的农工家庭:“希望农工家庭保护好自己,不要生病,身体健康。”汪秀惠看着在车库前整理着礼物和生活物资的慈济志工们,感动地说:“希望有更多人的爱心,一起来帮助需要的人。谢谢你们(慈济志工)。”

西圣荷西社区慈济志工在自家车库前,整理各方捐赠的礼物和生活物资。摄影/朱文广
慈济志工对离去的农工家庭祝福有个充满希望的圣诞佳节。摄影/朱文广

一个爱心竹筒是一份希望,一个圣诞礼物是一份祝福,一个卫生防疫包是一份关怀,希望、祝福和关怀展现了具体的圣诞精神,让所有参与这场圣诞礼物发送的人,特别是90个华森威尔市的农工家庭,在十二月的加州冬阳里,都露出了灿烂笑容,因为,这是一个没有消失的圣诞节。

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