奥瑞冈州山火毁家园 二度发放如及时雨

北加州分会  | 2020年12月30日
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作者/孙锦莲、吴坚次、梁碧銮

志工深度探访灾民杰罗的家。摄影/李金隆、冯佩意

2020年的9月8日在南部俄勒冈州发生大火,烧毁了凤凰城(Phoenix )及天赋(Talent)两座城。受灾户数多达3000多户,因此慈济志工于10月31日及11月7日选在附近的梅德福市(Medford)进行两次物资援助。

全毀的消防局。 摄影/吴微

10月31日是美国的万圣节,按习俗小朋友会在这一天,穿上各种奇装异服,挨家挨户敲门讨糖吃。跨越美国西海岸三州的慈济志工们,选在万圣节这一天走入人群,穿着蓝天白云的志工服,给不同地区的灾民,送爱及用温暖的礼物来打气慰问。

波特兰慈济在此地账灾发放源起于,一位灾民梅丽莎·沃德(Melissa Ward)两年前住在加州天堂镇,房子于山火中被烧毁,北加州慈济志工前往天堂镇做赈灾关怀,因此对慈济有深刻的印象。后来搬到俄勒冈州的凤凰城,今年又再度遇到山火,原本梅丽莎觉得很沮丧倒霉,但因为她的缘故,由北加介绍而联系到本地的慈济志工,展开账灾发放,有机会将关怀扩大,带给更多的灾民。经由志工的开导,她顿时心开转念,原来她的不幸遭遇背后也有一份特殊的意义和使命,让她成为爱的传播者;通过她在脸书的宣导和写信给当地市长等介绍慈济,鼓励了灾民提起勇气,相信慈济,提供个人资料申请,开展了后续的急难救助发放。

通过华盛顿、北加州和俄勒冈州的三州志工大会合,不分彼此,南北串连共同合作一起努力完成这次在疫情仍然严峻蔓延期间,原本不可能的任务。

三州志工大集合,合作不分彼此和灾民一起努力克服困难。摄影/孙锦莲
经由志工细心的解说,灾民开始信赖慈济。摄影/孙锦莲

心心相连 爱的连续

延续10月31日万圣节百人发放后,波特兰志工再接再厉于11月7日一早五点启程,两台车,11位志工,当日来回车程10小时,完成42位灾民发放。

帕特里克(Patrick A.)二次的发放都有参与。他坚持一定要和志工合照,以表达不放弃他的感谢!10月31日那天,帕特里克穿着得体的前来领取发放物资,在现场悲从中来,哭泣地不能自己。他说有许多事,曾经是如此的理所当然,而今想在家煮顿餐都遥不可及,因为已经没有家了⋯⋯。帕特里克住在临时处所的日子,心情日渐低落,感谢过去不曾认识的慈济志工带给他温暖,虽然心还是空缺一大块,但是这份不求回报的关怀让他很感动,他想要告诉慈济的朋友: 你们改变了我。

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帕特里克坚持拍了二张照片:第一张是感恩证严法师创造慈济世界。 摄影/吴微
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第二张带着微笑感谢所有的慈济朋友。 摄影/吴微

每一次的发放,都是志工和灾民心与心相连的机会。

茱莉亚·爱普曼(Julia Epperson)最近遭遇母亲过世,房子被毁,人生跌到了谷底。志工通过发放蔬食香积饭的因缘,传达爱与关怀,感动了茱莉亚,她红了眼眶,立即表示,以后要素食,利己利人及环境。茱莉亚紧紧的抱着毛毯,幸福快乐的表情,志工了解到通过交流互动,此刻的茱莉亚,感觉好多了,被疗愈了。

11月7日慈济在梅福德市中心高中进行第二次的急难救助发放,志工应灾民茱莉亚的要求和她合照,将让她感动的所有人物都留影。摄影/黄宣德

26岁的布瑞恩娜·艾弗森 (Brianna Iverson) 在大家已经结束发放,准备收拾善后时,匆忙赶到,狼狈的脚上穿着室内的大布拖鞋赶来报到。原来目前暂住在朋友家的她,今天一早发现车子被偷走了,找到的时候,车子已经被人烧毁。 志工聆听布瑞恩娜的故事,同时耐心的帮助她完成所有手续,她焦躁的心顿时安下心来,和志工表达感谢。布瑞恩娜对竹筒岁月的故事特别的感动, 让她重燃希望,相信人间有爱!

11月7日慈济在梅福德市中心高中进行第二次的急难救助发放,特别感恩成就这两次发放的贵人“联邦紧急事务管理署”(简称:FEMA”)的彼得·弗朗克尔 (Peter Fraenkel,左四)。 摄影/FEMA 同仁

两次在梅德福市发放

两次的赈灾行动,志工们通力合作,进行长达一个月繁琐复杂的前置联络准备工作和无数次的电话联络,终于完成第一次10月31日的发放,共有126户家庭受惠,第二次有42户受惠。两次的物资发放包括:证严法师的慰问信、现金卡、环保毛毯、围巾,志工亲手缝制的布口罩,香积饭,静思语四种语言版本及竹筒等。希望帮助灾民们走出心灵上的创伤,用爱与智慧的力量,协助灾民转念,看到希望,重新振作。

志工林金枝分享,在10月31日发放活动现场参与手语带动时,当以爱与关怀的手语与灾民互动时,看到很多灾民们都眼泛泪光,体悟到人与人之间的爱没有距离,心灵是相通的。

志工们背后所代表着全球许多善心人的爱心与关怀的力量,正源源不断的通过志工的亲切爱护,涌入于灾民的心里。

志工林政文表示,凡事起头难,第一次10月31日发放时,开车前往现场将近四个半小时觉得很疲累。但是在第二次11月7日再度前往时,同样的距离却不再觉得是远距离,一点也不觉得累,反而因为想到可以帮助人,就有更充沛的精力欢喜快乐的开车,多跑几趟也愿意,让灾民可以更体会志工对他们的爱。

很多的受灾户渴望能再拥有属于自己的厨房,如之前在家一样烹煮自己想要吃的东西,一个过去的日常,现在已不知何时能实现。随着进入冬天寒冷的季节来临,气温下降接近零度,住在戸外的灾民如何过冬?有些灾民,不是他们不想购买房屋保险,而是因为房屋太旧属高风险族群 ,保险公司拒绝了他们的申请,或者即使已投保,保险赔偿的金额也很低,以至于他们根本没有能力购买住屋。这样的灾民,在这样灾难频传的时刻,生活状况更苦了。

为了更了解灾民的需求,在电话志工的特别安排下,五名慈济志工组成深度探访团队,亲自拜访了一个墨西哥家庭杰罗(Jairo)。 他们一家五口幸运地从山火中逃脱,目前暂住在他丈母娘的房车里。杰罗说:“放下自尊接受别人的帮助并不容易。”但是,他愿意为了他那三个可爱的孩子放下我质。 志工李金隆深刻的体会到父亲对孩子深刻的爱,因为他也是一个孩子的父亲。杰罗体贴的替志工准备素食早餐,他记得慈济志工有茹素的习惯!杰罗一家体贴真诚的款待,一顿简单的饭菜,温暖的态度,让志工深受鼓舞,希望能做更多,继续帮助更多需要慈济的人。

志工深度探访灾民杰罗的家,杰罗为志工准备素早餐。摄影/李金隆、冯佩意

志工们通过亲自参与来见苦知福,更加珍惜眼前自己所拥有的一切幸福,深切明白大家原来都是在一个生命共同体,必须互相扶持与爱护,未来才可避灾得福,过安定的生活。

知福、惜福再造福。

摘录自证严法师静思语

慈济美国【有爱无惧・慈悲相系】灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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