北加州全国祈祷日 慈济传送爱与关怀

北加州分会  |  2022年6月15日
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作者/纪素珊

慈济志工们在《爱与关怀》的歌声中,呈现两尊千手观音的庄严队形。 摄影/王雪碧

五月初旧金山湾区春暖花开,慈济北加州分会应邀参加2022年5月5日由阿拉米达县 (Alameda County)主办的“全国祈祷日”(National Day of Prayer)活动。慈济北加州分会执行长谢明晋带领慈济志工约二十人共襄盛举, 一同出席在东湾普莱桑顿市(Pleasanton)所举办的年度典礼活动。

庆祝立国精神之宗教自由

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活动现场“全国祈祷日”的布置文宣。摄影/纪素珊

美国“全国祈祷日”的历史源起甚早,可追溯至美国建国之前,“大陆会议”(Continental Congress)在1755年便颁布“祈祷日”(Day of Prayer)。历经两百年后,美国国会于1952年制订一年一度的“祈祷日”,该法于1988年修订于每年五月的第一个星期四为“全国祈祷日”。这一天,全国各地以不同的方式庆祝美国立国精神涵盖的宗教自由,并鼓励人人于这一天一同为国家、为世界祈福。

阿拉米达县5月5日的全国祈祷日活动,于上午九点在阿拉米达县展览场(Alameda County Fairgrounds)的露天剧场举行,数位地方首长及代表基督教、摩门教、天主教、回教、佛教、印度教等不同宗教团体的代表约二十多人齐聚一堂,于典礼中依序上台以不同的语言及方式,为社会、国家及世界的和平祈祷。

慈济北加州分会代表佛教最后上台,谢明晋首先向与会的来宾及观众解释“慈济”两个字所代表的意义,接着以慈济歌曲《爱与关怀》(Love and Care for All)英文版的歌词,带动人人一同祈祷;身着蓝天白云制服的志工们在台前排成两尊千手观音的队形,在歌声中呈现庄严身形,令在场的观众耳目一新。典礼主持人赞叹慈济志工们所呈现优美祥和的仪式,为本次祈祷活动画下了一个完美的句点。

北加州慈济志工参加阿拉米达县主办的全国祈祷日活动,蓝天白云的队伍让与会来宾留下深刻印象。 摄影/傅启文

让社会更多人认识慈济

祈祷会后各宗教团体代表及会众留在会场中热烈互动、合影,不少人看见慈济志工们身着整齐的蓝天白云志工服,均表示留下深刻的印象。例如:一位男士向谢明晋自我介绍,表示自己是一社区医疗机构的负责人,希望能更认识慈济。这位男士表示,他们全家常于周末到小孩的学校附近打球,常常看到一群学生在该校上课,并且有一群人穿的制服,与今天志工所穿是一样的,让他印象非常深刻;仔细交谈之下,谢明晋发现原来这位男士看到的“一群人”,是同在东湾地区的三谷慈济人文学校(Tzu Chi Academy, Tri-valley)的志工,真是因缘不可思议。

谢明晋也在会后表示,借着今日这个难得的机会,扩大认识了社区许多宗教团体代表,虽然大家的背景与传统各异,但是不同的宗教凝聚结合在一起,为消弭天灾人祸及世界的和平祈祷,令人感动。

“此次慈济透过同为佛教团体法云禅寺的介绍,第一次参加‘全国祈祷日’活动。”谢明晋说:“希望此次把握因缘积极参与社区活动,能串联起更多宗教团体的力量,同时也期盼透过慈济志工们整齐庄严的形象,能让社会更多人认识慈济。”

法云禅寺心信法师于活动之后,与慈济志工分享祈祷会中一位印度教代表向法师说的话。这位印度教代表提到,他们在此次活动中看到了慈济志工的团结与和谐之美,因此很想找机会多认识慈济。

十分赞叹慈济志工走入人群,在世界各地帮助需要帮助的人。

法云禅寺 心信法师
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与会的各宗教团体代表与地方首长于祈祷会后合影。 摄影/傅启文
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佛教法云禅寺法师为众生祈福。 摄影/傅启文

世界上最美好动听的祈祷声音

慈济美国总会前执行长陈济弘与林虑瑢夫妇在去年底卸任总会重责后,搬到北加州回归社区,此次亦与十多位慈济奥克兰志工一同前来支援。

奥克兰联络处负责人蔡丽君表示,很高兴能来参加这次的活动,她说:“听到很多人表示看到整齐庄严的慈济团体,感到很摄心、很有规律、很棒。”蔡丽君觉得能与许多不同团体一起,以爱、以善为世界祈求和平,令人感到开心与感动。

印度教代表身着传统服饰,唱诵传统祈祷文。 摄影/傅启文

慈济志工陈怡玲在参加之后表示,在此次活动中看到了美国宗教的多元化和包容性,非常感动。她特别提到对祈祷会中两位穆斯林代表印象深刻:“因为他们从座位上起身时,就已经将鞋脱下,光脚走上主讲台;这展现了对于他们自己心中信仰的那份虔诚恭敬,人生无处不道场,表露无遗,令人赞叹!”

爱是不分国籍、国界、种族的,我听到了世界上最美好动听的祈祷声音,不管是用英文、西班牙文、印度话、阿拉伯文、中文… 来唱颂属于他们自己的祈祷文,虽然语言及信仰不同,但都是用最虔诚的心来为世界、为众生祈福。祝祷世界和平、战争早曰平息,疫情消弭,天下无灾无难。

慈济志工 陈怡玲
穆斯林的两位代表请与会的观众起立,一同为世界祈祷。 摄影/王雪碧

北加州慈济志工首次受邀参加“全国祈祷日”活动,把握因缘,让更多社区民众认识慈济,用心呈现现代佛教走入人群的精神,以及慈济团体合和互协的特色之美。

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北加州东湾三谷地区报纸《独立日报》于头版以采用慈济志工参与“全国祈祷日”的照片,报导这项年度活动。 摄影/纪素珊

隔周在5月12日,北加州东湾三谷地区报纸《独立日报》(The Independent) 也在头版,以慈济志工参与“全国祈祷日”的照片报导此项年度活动,“Buddhist Tzu Chi Foundation”几个字清晰地出现在报纸头版的正中央,大大提高了慈济在美国社区的能见度,也为志工们的用心与努力下了一个最好的注解。

慈济人持续不断深耕社区,为有需要的家庭拔苦予乐。

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