美国慈济医疗志业获联邦认证 永续发展垫根基

美国总会  |  2020年10月29日
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真善美志工/高明哲、骆淑丽/洛杉矶报导
作者/郑茹菁、骆淑丽

为了推动慈济诊所成为联邦标准的医疗中心,三年多努力不懈的美国慈济医疗基金会团队,成功为慈济人本医疗在美国的永续发展奠下根基。摄影/骆淑丽

美国“慈济医疗基金会”于2020年10月26日通过联邦卫生及公共服务部(Department of Health and Human Serivces)的正式认证,辖属所有诊所晋升为“联邦标准的医疗中心 ”(Federally Qualified Health Centers Look-Alike,简称FQHC Look-Alike)。这是“慈济医疗基金会”一大里程碑,能通过联邦严格的审查,成为可申请联邦医疗补助的医疗单位,代表着慈济以人为本的医疗服务,无论是实际运作和理念,都获得高度肯定。

 

跨出里程碑的一步

鉴于美国医疗费用高昂,许多低收入家庭无力负担高质量的医疗项目,美国联邦政府为维护国民健康,自1989年依据联邦卫生政策,支持社区非营利组织和公立的医疗机构的经营,此类邻里诊所即为“联邦认证医疗中心”(Federally Qualified Health Centers,简称FQHC),借此消弭语言和文化障碍,经济和运输的困难,填补医疗不足地区的初级医疗保健的空白。

慈济美国本次通过“联邦标准的医疗中心”,虽距离“联邦认证医疗中心”还有一步之遥,尚无法获得联邦经费,但已能从接受诊疗“联邦医疗保险”(Medicare,俗称“红蓝卡”)和“联邦医疗补助计划”(Medicaid,俗称“白卡”) 的患者,获得联邦部分补助款、看诊给付、购买药品优惠等,从而让无法负担高昂医药费用的低收入病患,能得到有效的治疗。

无论是“联邦认证医疗中心 ”和“联邦标准的医疗中心”,需承诺愿肩负起照顾社区全体居民的重责,并无论病患的身份与支付能力,均需一视同仁,提供符合联邦标准的医疗服务,这正巧与慈济医疗志业的理念不谋而合。

联邦卫生及公共服务部发出的认证书。图片来源/认证书截图

只要高兴一天

在10月27日晚间接到好消息,美国“慈济医疗基金会”执行长葛济舍心中无比的激动欢喜和感恩:“这比我当年考上台大医学系还要高兴,因为这不是为了个人,而是为了众生,也不是一个人可以成就,而是需要众人之力齐心一致朝向共同目标,心无旁骛的冲刺才能达到的!”

我们只要高兴一天就好,因为明天起还有很多事要做,得到认证只是一个开始,如何在这个基础上继续努力,将健康中心的作业精益求精,期待未来在美国各地有需要的地方,都可以普设健康中心(Health Center);且要更上层楼,在美国将慈济的医疗人文发扬光大,设立一个以服务病人为中心的医疗之家。这是大家最大的期待!

美国“慈济医疗基金会”执行长 葛济舍

自1993年慈济在美国南加州阿罕布拉市 (Alhambra) 设立“美国慈济义诊中心”,为没有医疗保险的民众提供免费的西医、针灸和牙医服务。“慈济医疗基金会”在美国持续茁壮,时至今日已有三家社区诊所,从2017年起发心立愿要申请联邦认证以来,美国医疗志业全体人员面临了无数的挑战,葛济舍坦言:“即便过程中挑战接二连三,也曾一度徬徨,但在所有人的谅解、信任、支持与无怨无悔积极面对下,所有问题都迎刃而解。”

要通过认证,医疗团队的在职进修不可少。摄影/骆淑丽

医疗的永续经营

为何通过联邦认证对美国“慈济医疗基金会”如此重要?美国“慈济医疗基金会”首席医疗官(CMO)邓博仁医师表示,联邦认证的医疗机构须肩负起该地区、整个社区和美国社会的医疗服务工作,为全体居民特别是医疗资源欠缺的低收入族群,提供联邦规定的高标准医疗服务,因此才有资格从联邦获得补助款和看诊给付,且美国药品非常昂贵,认证的医疗机构可向联邦申请采购有优惠价的药品。

邓博仁医师解说,通过认证后,不仅仅代表诊所可接受持有“联邦医疗保险”(Medicare,俗称红蓝卡)以及“联邦医疗补助计划”(Medicaid,俗称白卡)的病患,更可扩大服务更多病患。举例来说:过去诊疗高血压等慢性病患,诊所多开出三个月的处方药,让病患定期回诊;但通过认证,每个病患都会被输入联邦大数据系统,诊所因获得联邦补助,则可针对较难控制高血压的病患,提供更有效且更多样的诊疗项目,如让病患每两周回诊一次,辅以减重与饮食计划,提供病人所需的交通运输服务,用以提升社区整体的健康指数。

联邦通过认证社区的医疗机构,帮助该机构更容易达到永续经营的目标,用以协助联邦照顾整个社区居民的健康。

美国“慈济医疗基金会”首席医疗官 邓博仁医师
美国“慈济医疗基金会”医疗团队进行心肺复苏术的在职培训。摄影/骆淑丽

更扩大提升服务规模

邓博仁进一步解说,由于“联邦认证医疗中心 ”并非每年都有开放申请,往往三至五年才会开放部份名额,但“联邦标准的医疗中心”是随时都可提出评鉴申请,两者的评鉴规定和步骤几乎是一样的。所以已通过联邦审查成为“联邦标准的医疗中心”的机构,在未来政府一但开放“联邦认证医疗中心 ”时,将可优先获准成为“联邦认证医疗中心 ”,多数医疗组织均需走过这个历程。

通过认证也代表美国“慈济医疗基金会”,将可在美国扎根的更广更深。“慈济医疗基金会”副执行长王诚骏提到,通过认证后该会可在美国各地设立诊所,代表着慈济在美国医疗志业跨出了第一大步。“联邦标准的医疗中心”是不管病患有没有医保或各种身份,都必需为其诊疗与配药,这正与慈济医疗志业不论一个人身份种族,只要有医疗需要,慈济均提供医疗服务的理念完全相同。

过去慈济以一己之力,用点滴汇集的善款来照护地区病患,现在得到了联邦支援,当然将更扩大和提升服务规模。邓博仁相信,通过认证该会辖属的三个诊所,在短期内将涌入更多病患。未来在诊所看诊容量饱和下,当然需要招募更多医护专业人员,且进一步规划扩充诊所规模。

大刀阔斧进行变革

美国“慈济医疗基金会”全体成员自2017年致力于“联邦标准的医疗中心”的申请工作,繁复的法规和准备工作,众人在三年半期间一一克服;2020年3月正式递交申请书,在7月15日至17日连续三天接受联邦“医疗机构认证联合委员会”安排的“网络虚拟现场评鉴”,一次就通过有18个医疗类别高标准的严格审查工作,到10月26日正式通过认证,总算走完联邦认证的艰困历程。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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在美国慈济总会和各分会正副执行长的支持下,医疗基金会董事会成功改组。摄影/骆淑丽
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连续三天紧凑的网络评鉴展开。摄影/骆淑丽

三年半的准备期间,美国“慈济医疗基金会”为争取通过联邦认证,大刀阔斧做了许多变革。首先,联邦对非营利性医疗机构的董事会组成,有着非常严格的规范,由于“联邦标准的医疗中心”必须照护整体社区居民,所以董事会成员需包括病人、社区菁英人士;“慈济医疗基金会”在过去三年进行优质化改组,兼顾各类族群代表并增加两位西语裔董事。

其次,为达到联邦的病历资料建档标准,医护团队需详尽纪录病人资料,这不光是把病历电子化,还必须换用可与联邦大数据资料库接轨的电子病历系统(EHR)。简单来说,即需要病人配合填写更多的必要表格,用以输入联邦医疗大数据中,光是病历完整建档,有时都会引起病患的抱怨与质疑,这都需要医护团队用耐心和爱心来面对。

最重要是,需在新改组的董事会运作一年以上后,才具备提交申请的资格。因此过去三年期间,美国“慈济医疗基金会”针对认证所需评估的18个医疗类别,持续不断的反复自我评鉴与改进,以期达到最高的标准。

网络虚拟现场评鉴

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

慈济医疗基金会代表接受联邦官员的询问,一一回答问题。摄影/骆淑丽
评鉴前的准备工作,每个项目都仔细沙盘推演。摄影/骆淑丽

准备就绪在三月递出申请表后,众人仍不敢松懈,在“网络虚拟现场评鉴”的前一周,董事会成员特别做了模拟及密集开会讨论,医疗团队汇整近50道题目,让即将参与评鉴的董事们脑力激荡,在各方面都做好模拟演练,为接受评鉴做好万全的准备。

7月15日至17日密集的三天评鉴中,“慈济医疗基金会”派出12到15位代表参与评鉴,每分每秒都以最认真的态度,呈现慈济医疗团队最好的一面,众人同心,为慈济在美国人本医疗的永续发展,跨越最难挑战的门槛。

此次评鉴分成“诊所临床作业管理”、“财务运作管理”以及“董事会及行政作业管理”等三组主轴,每个主轴都有一位评鉴委员及一位联邦官员,总共六人,在网络审视慈济医疗团队的服务品质。检视审查所有的作业手册和作业记录、医疗同仁必须取得的 心肺复苏术(CPR)及紧急救难常识的认证、以及医疗人员在职教育等多种记录。

在7月17日评鉴结束时,评鉴委员在最后的讲评中,肯定慈济医疗团队并给予高度评价,同时告知不足或需要改进之处。因此,尽管认为有很大机率可通过认证,但慈济美国医疗团队仍悬着心,等候45天内发出的正式评鉴结果通知。

听见联邦官员给高度评价,大家莫不欢欣鼓舞。摄影/骆淑丽

鸭子划水的幕后工作

美国“慈济医疗基金会”之所以能够圆满通过联邦认证,是众志一心的结晶。首先,在认真负责的董事会成员监督护持下,让各项改组工作能快速上轨道,董事们全程积极参与评鉴,他们的努力与决心,赢得联邦官员及评鉴委员的良好印象;此外,医疗同仁合和互协,诊所作业由邓博仁医师领头,财务由熟悉联邦认证申请作业的财务长约翰·帕兹兰德(John Pazirandeh)负责,董事会运作及行政作业由执行长葛济舍、王诚骏、官玉婷分工统筹。

慈济有活力、充满热情的医疗团队,也为通过评鉴加分不少。黄川祐掌管整个医疗中心的行政运作,从病人抵达诊所到看完病拿药,全程力求提供具慈济人文亲切贴心的服务;官玉婷是申请专案的枢纽;宝琳·埃博堤(Pauline Alberty)是整理电子病历专家;邱丽珠及安迪亚纳·雅克伯(Adriana Yaacoub)掌控品管;彭雅雯医师是新上任的牙科主任;总务赵秀芳主管保险给付申请,顾好诊所入帐命脉;孙慈喜招募及照顾同仁志工,让大家安心专注在工作岗位上。

正因为有专业、热忱且充满慈济理念的团队,众人各司其职、各尽所能,让美国“慈济医疗基金会”得以一步步落实证严法师的期许:“自力更生、就地取材”,让以人为本的慈济医疗志业,能在美国这片土地上永续发展,服务更多需要的病苦之人。

众志一心,用行动努力落实一个人本医疗扎根美国的梦。摄影/骆淑丽

进一步了解美国“慈济医疗基金会”最新动态:

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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