持续捐赠食物的乔治 透过慈济发放爱

美国总会  |  2022年8月19日
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作者/周戴月丶刘济兴丶赖济腾

多年来,乔治不间断地定期捐赠食物给慈济凤凰城联络处。摄影/赖济腾

八年来,乔治·哈维克George Hardwick)都会定期购买食品物资捐赠给慈济凤凰城Phoenix联络处,让志工可以帮助更多的弱势家庭。7月30日,他邀请志工到他的家里,参观他的食物银行”和协助搬运要捐赠给慈济的物资。

采购促销品扩大捐赠数量

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乔治向志工介绍他的“食物银行”。摄影/刘济兴
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乔治的“食物银行”储量惊人,相当于一间小型商店。摄影/刘济兴

早上8点30分,志工来到一个西班牙语裔居民为主的社区,在乔治引导下步入他的家,映入眼帘的是一袋袋整齐排列在大厅里,已经预备好要捐给慈济的物资。在此之前,都是乔治载着满车他所购买的食物,定期送到联络处捐赠的。乔治解说,他除了定期捐赠物资给慈济外,也捐给其它有需要的慈善组织。

独居的乔治是一个平凡人,在凤凰城“犹太家庭与儿童服务”机构Jewish Family & Children Service)担任社工。他的收入一般、生活简单,他的生活中没有网络,也不用智能手机,但他一直在寻找成为志工的机会,与助人的机会,所以他愿意自费采购大量物资进行慷慨的捐赠。

乔治引导志工们参观一个堆满了食物的房间,也就是他的食物银行”;里面有各式各样的罐头、麦片、米、面、花生酱、饮料、牙刷、牙膏、肥皂等物资,整齐地堆满了一个个高大的储物架。慈济标志的背袋被他挂在墙上,成为意涵深刻的装饰品。

乔治告诉志工,他都是趁着超市促销时,就大量购买可以贮存的干粮回家。如同慈济竹筒点滴成河的精神一样,他陆陆续续地购买,积少成多;每每累积到一两个月之后,他就把物资捐给认可的慈善机构。乔治不厌其烦的多次采购,所以他捐赠的物资不仅品项多,数量也很多,凤凰城联络处收到他的捐赠,都会另行贮藏在单独的空间,并尊称那里是“乔治贮藏室”;当志工在准备发放“食物箱”(Food Boxes)时,都会利用他所捐赠的物资,来弥补食物银行供给的不足。

塞满卷卷纸币的竹筒

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乔治送竹筒和装钱币的罐子到联络处。摄影/周戴月
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禅修室中摆放的慈济竹筒、放钱币的罐和慈济的人文物品。摄影/赖济腾

过去多次,看到乔治载着不同种类的食物,塞满了汽车前座、后座和后车厢来到时,志工不禁想起早年台湾乡间的牛车,车板上垒得高高地、满满地,满载的画面令人赞叹和感动。而乔治总是不愿具名,也不要收据,全然付出无所求的洒脱。

志工在参观乔治的食物银行”后,忍不住问他去年2021年)在疫情期间大概捐了多少食物,他表示,大约花了4,700美元。但根据他总是采购特价品,若以保守的七折计算,实质捐赠出的物资价值应该约有7,000美元。

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小小的竹筒罐子储存了这么多的爱心。摄影/周戴月

我在慈济拉斯维加斯(Las Vegas)联络处拿到第一个竹筒,从那以后,我就一直在填满我的竹筒。

凤凰城捐赠者 乔治·哈维克

在房间的一个角落,志工看到了慈济的竹筒,里面已经塞满了一卷一卷的纸币。乔治的竹筒非常特别,其中大半是纸钞,卷成一卷卷地放入竹筒;乍看之下会以为只是一卷,但让人惊叹的是一卷之后,还有一卷。 之前,他曾拿着竹筒到凤凰城联络处捐出,统计后发现他的一支竹筒就有800余美元。

只为买更多慈济的书籍

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乔治的禅修室有着浓厚的艺术气息。摄影/刘济兴
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志工赖济驣丶周戴月丶乔治丶张亚来和将运回联络处的食物。摄影/赖济腾

乔治是虔诚的佛教徒,他展示了平时打坐和念佛的房间,天花板上是乔治女儿画的宇宙星空图。房里收集了很多的佛像和相关书籍,其中有一整排都是证严法师的书籍,他还持别展示在慈济拉斯维加斯的联络处购买的书籍,以及去年慈济凤凰城联络处负责人刘人仰送给他的无量义经其中《无量义经》正在研读中。他表示,很喜欢到东南亚的佛教国家旅游,旅游期间他都会买一些佛或菩萨的雕像,因此房间内处处充满了佛味。

说起乔治和慈济的因缘,必须回到八年前,当时他还不知道凤凰城有慈济联络处。乔治说:“我一直在寻找心目中相契合的慈善组织。那年的春节中国周是在凤凰城中国文化中心举行,我在广场上碰到慈济的摊位,驻足买了几本书籍;之后走到文化中心商圈的华人超市,看到里面摆有慈济的文宣、杂志等物品,我又拿了一些结缘的书籍和杂志。因为不知道凤凰城的慈济会所就有静思小筑,他后来还特别开五小时的车去拉斯维加斯,只为了买更多慈济的书籍来看。

一念决定开始捐赠食物

自从认识慈济之后,因乔治十分认同慈济与慈济竹筒的精神,他不仅认领竹筒,也参加浴佛及募款餐会等活动;他有艺术天分的女儿还以油画的方式,绘制慈济标志送给凤凰城联络处。

有一天,乔治在离开慈济凤凰城会所时,突然想到这里正是一个食物银行,捐赠食物到这里,就是在帮助有需要的人。他说:“念头一闪,我就决定开始捐赠食物。我很高兴看到这些家庭来,拿到他们所需要的食物箱时露出快乐的笑容,更欣喜于听到他们因为我所捐赠的物品而受益

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乔治在双门小车里搬运要捐给慈济的物资。摄影/刘济兴

没人应该饥饿,这就是我捐赠食物的原因。为此,我将会继续支持慈济,支持慈济在世界各地所做的一切善行义举。

凤凰城捐赠者 乔治·哈维克

记得有一天,我送食物来慈济会所,正好遇到一位女士前来领取食物箱。因为当时只有一位志工在场人手不足,那位女士就主动来帮我卸货;她很高兴能够多得到一罐我带来的帕尔马沙拉酱parmesan salad dressing,虽然一罐沙拉酱似乎没什么大不了的,但在爱的接力偱环中,这就变得很有意义了。”乔治说:“慈济的所有不同计划:急难救助、建村安置、医疗义诊等,我都愿意提供帮助,慈济是一个很吸引人的组织。

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志工们代证严法师赠送乔治福慧红包,并说明其中的祝福。摄影/赖济腾

在参观完乔治的住家后,志工们花了相当长的时间,才把乔治要捐赠给慈济的物资全部搬上车。今天来乔治家搬运物资看似平常,但这意味着双方经过长时间的互动,所建立的认识与信赖,更是一份坚固的情谊。

慈济在战祸灾疫中,不停歇地帮助受重创的人们,邀您和我们一同“共善”,为无助的家庭点亮希望之灯:

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