转角遇到爱 凤凰城食物发放获州政府资金

美国总会  |  2022年3月3日
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采访/林慈宣、赖济腾
作者/李成林

慈济凤凰城联络处发放食物箱的活动已经将近三十年了。摄影/赖济腾

从1995年慈济凤凰城联络处成立迄今,发放食物箱的活动已经进行将近三十个年头,联络处一直是亚利桑那州政府下辖“联合食物银行”(United Food Bank )的重要合作伙伴。期以来,食物银行固定在星期五送来食物,经由志工分检包装,成为提供慈济发放食物箱活动的主要资源。

这两年因新冠肺炎(COVID-19)疫情严重冲击美国社会,慈济凤凰城联络处的食物发放计划,也曾在疫情最严峻的时期,因政府发布“居家避疫令”影响暂停过三个半月。但了解到社区居民的迫切需求,志工在疫情期间快速调整发放模式,减少人与人之间的互动与确保防疫安全后,很快就重新恢复食物发放项目。

州政府了解失业人口和受影响的家庭数激增,在日趋增加的需求之下,原有的食物银行系统已经无法满足全州的需要,所以拨款提供一笔额外资金给食物银行的合作伙伴,让发放单位能够有经费直接到市场上去采买欠缺的物资。

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所有采购的食物都需要经过志工的分检和包装,才能发送给民众。摄影/赖济腾

转角遇到,爱无处不在

慈济凤凰城联络处在年初申请到第一个半年的一万美元补助,2月15日当天,志工和往常一样的,用这笔资金到量贩店和专门供应餐厅大宗食物的批发商采买需要的食物。

当天,志工共采买约1,000磅的食物,包括洋葱150磅、土豆100磅、胡萝卜50磅、青菜和香蕉等蔬果约150磅,以及杏仁奶和早餐麦片约500磅。

采购时,志工陈筱娟恰好遇到正在现场做产品示范的安娜(Ana)。安娜询问志工如何取得慈济食物箱的帮忙?因为量贩店的工作人员刚好看到慈济志工在采买,就告诉她关于慈济提供食物箱的讯息。

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专门供应餐厅大宗食物的批发商有许多新鲜的蔬果可以选择。摄影/赖济腾
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志工忙碌地为食物和采买健康营养的食物。摄影/赖济腾

感谢上帝!我今天遇到了你们。

凤凰城居民 安娜

安娜对陈筱娟说:“我真的太高兴了,你们可能不理解单身的处境,我没有先生、没有任何援助,我只能自己努力工作。”经过和陈筱娟的交流,她仔细记下慈济会所的地址和开放时间,也更了解了慈济所提供的服务,之后,可以明显感觉到她的心情变得舒缓和踏实了。

其实,早在州政府拨款额外采买之前,慈济凤凰城联络处就已经通过采买新鲜的蔬果,来丰富食物箱的内容,让民众能够补充健康的饮食。所以,量贩店的工作人员每个星期都会看到穿着蓝色制服的慈济志工来采买,他们早已熟悉慈济人的身影,采买时常偶有工作人员会向慈济人打招呼,感谢志工帮助社区乡亲。

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每个星期都可以看到穿着蓝色制服的慈济志工到量贩店采买。摄影/赖济腾
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志工们采购将近1000磅的食物。摄影/赖济腾

这是慈济凤凰城联络处每周的例行活动,但是,慈济的志工每一次都用心地挑选最好的物资,用心地向每一个位来领取物资的民众表达关怀,让慈济的美善,如涟漪扩散到更多人的心中。

新年凝聚“心”动力!和慈济美国一同陪伴弱势家庭,
用慈悲送走昨日,用美善打造新生!

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