在家上课近“疫”年 学童开心返校

美国总会  ,  德州分会  | 2021年5月21日
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作者 /卓玉敏

在慈济学校老师、志工和美国慈济教育基金会的用心防疫下,清晨的阳光迎来学生,重返实体校园上课。图片来源/美国慈济教育基金会

2020年三月,新冠疫情在美国本土爆发后,多州立刻宣布执行居家避疫。原本大家都以为几个月后事情就会过去,但没想到,这一转眼已经整整一年;在过去的一年中,大家的生活步调都因此被打乱。

这惊世的灾难,不仅企业营运受影响、民众生活受冲击、各层级学校也面临极大的挑战。终于美国疾病控制与预防中心(CDC)在今年二月宣布,开放学前班到八年级(K-12 grade)学生,可以实体返校上课的政令,但每班学生人数不能超过12位,老师、学生不能交叉互动。这项宣布,的确是个令人振奋的消息,在慈济学校老师、教育基金会全体工作团队的共同努力下,终于盼到慈济学校的学生可以返校上课了!

为孩子们量额温成了进入校园上学的常态。图片来源/美国慈济教育基金会

不用再对着电脑

2月22日位于南加州的核桃慈济小学,在学生返校上课的当天一大早,学校防疫措施一点也不马虎,出入校园都有严格限制,家长们也对学校丝毫不松懈的防疫措施感到心安!

八点钟不到,校长查特·柯兰(Chet Crane)就站在校门口,欢迎返校的同学、亲切地与家长互动。第一位到校的学生王昭颖小小的脸上写满兴奋。

今天是我自己起床等妈妈送我上学喔!

核桃小學學生 王昭穎

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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时隔近一年,核桃慈小举办升旗典礼。图片来源/美国慈济教育基金会
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校长查特一一和孩子们打招呼。图片来源/美国慈济教育基金会

王妈妈告诉校长,王昭颖最开心的,是不用再对着电脑上课了,因为她总是说眼睛好累喔!校长也回应王妈妈,学校的防疫安全措施全部到位,能回来学校上课是对孩子最有帮助的。校长感恩教职员志工团队彼此合作环环相扣,让孩子们盼到实体返校的这一天:“慈济小学是一个令人难以置信的学校!大家的努力,小朋友终于可以回来了!好多灿烂的笑脸,有的来自于家长,他们终于可以因孩子返校上课而轻松一些,还有的笑脸是来自小朋友,因为他们终于可以看到自己的同学。”

久别重逢大家都格外地欢喜,老师、志工协助一些拎着厚重书包的同学进入教室,家长们也忙着帮忙老师张罗教具。过去家长送孩子到校后就会离开,但这次返校开学意义不同,因此家长们也开心陪着孩子们一起朝会。

“(孩子)天天关在家里满可怜的,出来至少可以在操场走一走,跟朋友玩一玩,不会这么无聊,他们也能够跟人家有一些社交的能力。”家长安妮塔·郑的雀跃,不下于孩子!

背着书包上学去,孩子们好开心!图片来源/美国慈济教育基金会

八点十五分早上户外集会开始,师生向证严法师问讯后,孩子们带着零钱爱心存进慈济竹筒,力行竹筒岁月的传统,还有礼敬国旗,最后由校长布达事项⋯⋯这些过往的例行事项是如此熟悉,却又有些陌生!“如常”是这样难能可贵,人们经历过灾疫,开始懂得珍惜。

学校重启延续慈济教育的传统——每天早上累积善念。图片来源/美国慈济教育基金会
开学时间刚好落在农历年间,学校特别准备了福慧袋给孩子。图片来源/美国慈济教育基金会

校长特别选在开学这一天,让同学们一起戴上由越南慈济志工制作的布口罩。当疫情严峻的时候,越南志工妈妈们専程为美国慈济小学的学生缝制布口罩并空运来美,只是那时居家避疫,孩子们没有机会戴上,现在开学了,孩子们戴着远渡重洋、爱心裁缝的口罩,安心学习。

当早晨集会结束,各班老师带领着班上同学从不同的入口进校内先洗手再进教室;上课期间,学生全面戴口罩、分三个不同时段量体温、教室座位间都隔六呎距离、学生和老师桌上都有透明隔板⋯⋯就连使用厕所也有规定!不只墙上贴有正确洗手的方法,还有慈济志工定时消毒,而为保持社交距离,下课时间,每班分不同区域活动,户外游戏器材、球具使用后也都进行消毒擦拭。

就读五岁大班的凯瑟琳·王,好久没看到志工伯伯、志工阿姨!迫不急待和久违的他们分享上课的情形。当志工问她:“你喜欢来上学吗?”凯瑟琳不假思索地回答:“喜欢!”再问她“喜欢什么呢?”她回答:“我喜欢我的老师!”

孩子愿意回来上学,一部分来自他们的进取心,另一部分来自老师,我们的老师有能力从生命教育到生活教育,都扮演好重要的引导角色,我们会做好我们的本份事。

核桃慈济小学校长 查特
勤洗手成了每个人的生活习惯。图片来源/美国慈济教育基金会
课堂上桌椅间距大,并架设透明隔板防疫。图片来源/美国慈济教育基金会

听见孩子们快乐的笑声,沉寂了近一年的核桃教育园区,再次充满如晨光般灿烂的生命力,校长和教育团队都知道疫情中重启实体教育的难度,却乐于承担更多:“就如同量体温,虽然是微不足道的事,但我们一天三次持续地做,这里面包涵着对家长的承诺和对未来的期许,教育孩子成为世界公民,这也是我们学校特色之一,我们一定会持续下去!”

无前例可循

进入休斯顿大爱幼儿园之前的三大步骤——戴好口罩、量额温、手部酒精消毒。图片来源/休斯顿大爱幼儿园

全美第一个重启实体上课的慈济学校,其实是位于德州的休斯顿大爱幼儿园。

2020年3月11日,世界卫生组织宣布新冠病毒“大流行”,大爱幼儿园的活动嘎然而止——包括邀请家长到学校共度佳节、亲师座谈会等等,就连小朋友闹情绪时,老师或志工会给予的拥抱安慰,也必须暂停⋯⋯。

“幼儿园宣布从2020年3月13日开始,与公立学校同步关闭校园。”休斯顿大爱幼儿园副园长叶美助回想起当时的应变措施,校方采“停课不停学”为原则,老师提供教材,让小朋友居家继续学习不中断:“但师生缺少面对面的互动,无法进行正常的教学,还是会让幼儿教育的成效受到限制。”

为了让幼儿学习不打折,校方不断思索该如何降低校园群聚感染的风险,重启实体上课。先是在2020年八月开学前开始前置作业,包括加强校园环境的清洁消毒,安排教职员参加开学前的训练课,确保一切程序符合美国疾病控制与预防中心所特别颁布的《K-12学校和儿童幼保机构》临时参考指南,并依照德州卫生与公众服务委员制定紧急新冠病毒规则,执行校园防疫措施——防疫流程钜细靡遗,每样都必须注意到,像是为保持社交距离,学校必须重新调整家长接送小朋友的方式等,诸多细节都要考量进去。

教职员站在校门口迎接孩子的返校。图片来源/休斯顿大爱幼儿园
学校四处都有张贴欢迎返校和防疫的标语。图片来源/休斯顿大爱幼儿园
教职员和志工用消毒酒精擦拭桌面和物品。图片来源/休斯顿大爱幼儿园

2020年8月17日开学前夕,幼儿园录制新的防疫相关措施规定,放在脸书上。“我们要让家长看见,我们准备好了!”休士顿大爱幼儿园教职员团队面临前所未有的疫情,并无前例可循,教育团队同心协力、克服困难、各司其职、发挥团队精神,至于家长、孩子们也都暖心配合,达到校园防疫政策的执行效果。

更难能可贵的是,幼儿园教育团队将这个惊世的灾疫,化作大哉教育,不用负面的情绪来看待,而是积极培养孩子们正面应对的态度。

疫情中,老师用手语教唱《听我说谢谢你》,让小朋友懂得感谢前线医疗人员,也教孩子如何与大自然和万物和平共处,避免另一波世纪疫情再度发生。

休士顿大爱幼儿园副园长 叶美助

疫情笼罩,但慈济爱的教育不中断,开学后,孩子更能在快乐的学习园地中成长茁壮。

慈济教育志业强调“慈、悲、喜、舍”,亦即佛陀教导的“四无量心”,美国慈济教育的目标是在美国推动品格教育,并强调“感恩、尊重、爱”的价值观。

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