与艾默里大学的青年志工“疫”起拥抱彩虹

德州分会  |  2020年12月16日
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作者/陈怡彤、黄芳文/亚特兰大报导

远在中国的艾默里大学慈青任徐月荷录制轻快动感的表演,作为长辈们的生日祝福。图片来源/阙美卿

“毕业典礼取消”、“音乐会取消”、“生日派对取消”、“旅游取消”……数不清的活动与聚会,在2020年因疫情严峻接二连三被取消通知,许多对个人有纪念意义的活动无法如期举行,让人们心中留下遗憾。想到隔离在家中的长辈们因疫情关系,长期无法见到家人获得关怀,更无法庆祝一年一度的生日,位于乔治亚州亚特兰大(Atlanta, GA)的一群年轻的慈济志工,想方设法以安全特别的模式,为社区长辈们欢庆生日奉上欢笑。

一群还在艾默里大学(Emory University)就读的慈济青年志工(简称:慈青),过去经常去关怀“彩虹康乐中心”(Rainbow Adult Day Health Care Center)的会员长者们。今年因为疫情关系,无法像往年一样为该中心的长辈们安排精彩的庆生活动,想到这群爷爷奶奶要孤独度过冷清的生日,没有办法获得欢乐的拥抱,平时更少了经常来探访,会喊“爷爷、奶奶”的慈青们的关怀,大家都为长辈们感到难过。

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精心挑选每一张贺卡。图片来源/阙美卿
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仔细准备好生日卡送给寿星的爷爷奶奶们。图片来源/阙美卿

不过疫情并没有冷却慈青对这些长者的挂念,想方设法在符合隔离限制下把温暖带给他们。十月开始,慈青为寿星的爷爷奶奶献上手写的生日祝福卡,并录制才艺表演节目为祝贺礼。参与这项活动的慈青,尽管各自身在不同国家地区,有空间及时间的障碍,但并没有影响到他们想要为长者们送暖的心,大家一起在过去两个月中,热闹的为长辈们举办了两次云端庆生会。

祝福欢乐跨时空

慈青团队在准备过程中制作了云端表格,在社交媒体上积极转发,配以文宣海报邀约同学们一起写出对爷爷奶奶们的祝福语。

经过一个星期的时间,生日祝福语汇集完成,由在亚特兰大的慈青挑选购买不同款式且精美的贺卡,然后由艾默里大学慈青社长左周将收集到的电子档文字祝福语,一字一句地转写到每张贺卡上。写好祝福语的贺卡由彩虹康乐中心的工作人员,与该中心准备的礼物一并送到寿星手中。

远在中国的陈俪日、陈俪月录制视频为长辈们庆生。图片来源/阙美卿
陈俪日、陈俪月姊妹俩录制庆生视频的画面。图片来源/阙美卿

除此之外,辅导慈青的亚特兰大志工阙美卿邀约远在中国的任徐月荷,及双胞胎姊妹陈俪日 、陈俪月,事先录下舞蹈表演视频,制作成给长辈们祝福的节目,传给他们观赏。年轻人的活力与爱心,轻快动感的舞姿,让爷爷奶奶们感染到了青春的气息,度过了一个难忘的庆生会。

一笔一划传真情

承担起手写贺卡任务的左周鑫笑着提到,平常都是用电脑手机在打字沟通,已经好久没写过字,都快忘了亲手写信的感觉了。确实E世代都快忘了提笔写信或是写卡片的感受,人们早已习惯通过电子邮件,或网络通讯平台来互动,手指轻轻一点,信息马上传送出很快会有回应。但是,慈青们最终却选择用手来写卡片,通过一笔一划来传达内心最真诚的祝福,小小的举手之劳却能温暖人心,给在疫情中孤独的长辈满满的能量与欢喜。

我们对待每一件事都要更用心去思考这么做的意义是什么?我们认为手写更有意义,更能代表我们的心意,相信爷爷奶奶看到手写的卡片也会比打印下来的更加亲切吧!

艾默里大学慈青社长 左周鑫
艾默里大学慈青社长左周鑫将收集到的电子档文字祝福语转写到每张贺卡上。图片来源/左周鑫

阙美卿也认同慈青们的做法说道:“虽然写生日卡片是一个小活动,但若是用心投入,爷爷奶奶们也能够感受到我们的真诚。”阙美卿特别提醒慈青在写祝福语时,要怀着同理心,想想长者们因为疫情而无法如常去彩虹中心参与活动,也不能和朋友们互动少了社交生活的心情,让慈青们通过文字的祝福语,来多鼓励及安慰长者。

慈青陈怡彤听了阙美卿的建议后,开始想象这些长辈就坐在她的身旁,她希望能握住长辈的手陪他们聊天,缓解他们因不能外出与友人见面的苦闷心情。陈怡彤在同理心的促动下,满是关怀的生日祝福语流畅的写出,她用亲切活泼的文字写下:“奶奶您出门时,也要看看美好的秋景,我们一定会在疫情结束后,重新再一起相聚共同欢笑。”

长者回馈暖心房

彩虹康乐中心的会员长者在收到卡片后,也纷纷在彩虹中心微信群组回馈他们的感动,并给予对每一位参与的慈青祝福,也期许大家能早日再重聚。

长者们踊跃的感动与感恩回响。图片来源/阙美卿

十一月的庆生活动,是结合感恩节与庆生会一起举行,尽管慈青只能通过网络献上祝福与表达思念,但慈青的这份关怀依旧让长辈们感动不已。彩虹康乐中心负责人彭彩虹说道:“慈青献给长辈们的爱心与贺卡,像暖暖的阳光,温暖了爷爷奶奶们。”

很喜欢与慈青一起跳舞的肖豪英女士回应:“艾默里慈青同学:谢谢你写给我一封感人的生日贺卡,如此关心体贴肖奶奶,万分感谢!我很喜欢你们的爱心和多才多艺,个个都非常优秀,再一次祝褔你!你们以前每月来中心表演,教我们跳舞,大家融为一体,真的是美好的记忆,你们无私的奉献,感动了我们,你们的爱心我们永远铭记。感恩慈济!”

唐家让先生感谢慈青用大爱之心,把人间大爱送给彩虹中心老人,使他们感到温馨和愉悦。 李明修先生也在微信中回应:“这次由于疫情,我们没法见面,但你们秉承着宗旨,对我们的关爱从未停止过,我非常感恩!”

不因善小而不为

慈青对长者的真情关怀与祝福,在卡片的字里行间表露无遗。图片来源/阙美卿

长辈们的温暖回馈,也深深感动与启发了慈青。慈青陈怡彤认为,参与这项活动仍然像过去一样,好像大家坐在长辈们身边一起温馨谈话,只不过是用卡片来传递心声。慈青陈毓琪鼓舞着团队要更用心,并再接再厉带给长者温暖。

虽然我们只是在做一件小小的事情,但是对于爷爷奶奶们来说,却能让他们那么地开心和感恩,这些小小的付出,让我们的生活都充满爱的能量。

亚特兰大慈青 陈毓琪

慈青陈安汀感受到疫情带给人们的孤独,尤其影响了长者们,他感触良多的说:“送上卡片替我们传达一份实质的生日祝福和关爱的温度,让老人们在这个寒风和疫情肆虐的冷空气中,感受到有人在意及关注他们的心情。在他们的生日这一天,所增加的不是只有岁月的痕迹,更是围绕在身边的爱与感恩。”

人人都期盼着疫情奇迹般消失,但严峻疫情警示着我们,离弭平疫情还有很长的一段路要走。尽管各自在不同的空间,但依旧可通过不同媒体传递关怀,用爱的能量来帮助受到影响的人们,度过这段艰辛难熬的疫情时期。

疫情之前亚特兰大慈青定期前往彩虹康乐中心去关怀长者,图为2019年父亲节庆祝活动,慈青陈毓琪当场挥毫书法表演。图片来源/阙美卿

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