慈济教育理念 获“慈悲认证”奖章

美国总会  ,  达拉斯分会  ,  德州分会  | 2021年2月24日
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作者 /黃旭睦

美国慈济教育基金会和全美五间慈济学校致力推广慈悲大爱的品格教育,获美国民间非营利组织(Kids for Peace)的“慈悲认证”奖章(左上)。图片来源/美国慈济教育基金会

美国慈济教育基金会(后简称为“教育基金会”)与全美五所慈济学校,于2021年2月1日荣获美国民间非营利组织(Kids for Peace)所颁发的“慈悲认证”奖章(Kindness Certified School/District)。

在美国,许多优质的学区与学校,在门口的墙边,都会悬挂许多直径宽达四呎的荣誉奖牌,除了有官方的国家级蓝带/金带标章、加州优异标章外,还有涵盖各种学术、艺术、品格、纪律等领域的其他民间组织奖牌认证。

教育基金会多年来一直在寻求各种让美国社区了解慈济、认可慈济全人教育理念的方式。除了以各种形式走入社区外,更希望能够把慈济学校打造成一个会让家长、民众主动亲近,并让社区引以为傲的教育单位。

经过了近半年的分析讨论与研究,在各种奖牌中,教育基金会选定先从代表着品格教育与安全校园的“慈悲认证”奖章开始。该奖章的颁发单位Kids for Peace于2006年创立于美国南加州,后来扩大成为国际性组织,和慈济有同样的价值观,相信慈悲是净化人心、改变世界的力量,而且要从小开始培养。

这个认证奖章除了有益于学校发展,教育基金会认为能与美国当地有着同样理想的机构合作,更可结合当地社区力量,让慈济被主流看见。

教育基金会团队和学校师长接受“慈悲大挑战”,希望能在推广全人教育的同时,也借着美国非营利组织的平台,让更多人看见慈济。摄影/杨美雪

50件慈悲行动

“慈悲认证”奖章是Kids for Peace 一年一度的“慈悲大挑战”(The Great Kindness Challenge)活动所颁发的奖项,希望借此带动更友善的校园环境、预防校园霸凌、让人与人之间充满尊重、爱与慈悲。活动要求所有参加的学校在每年一月的最后一周,全校的师、亲、生一同完成50件慈悲行动,并将行动的过程,以文字、图片、影片在媒体和社交网站分享。过去这个活动,除了有地方新闻媒体报导外,美国广播公司(ABC)的“早安美国 (Good Morning America)”也曾在纽约时代广场对这项活动进行直播。

今年的“慈悲大挑战”,全球共115个国家、三万多所学校、1700多万名学生参加。在和活动发起人吉儿·麦可曼尼格(Jill McManigal)的直接沟通后,教育基金会获准破例以学区的身份带领加州、德州的五所慈济学校参加。

她在观看了Discovery频道制作的证严法师纪录影片后,惊讶地说:“没想到还有这样的志工组织!”无比认同与赞叹慈济人在全球的美善付出,进而主动提出将慈济无偿放在该活动的赞助商清单上。

这样一来,世界上其他教育界的人士,也能认识慈济有意义的慈悲善行!

Kids for Peace 创办人 吉儿

同样放在清单上的,还包括哈佛大学教育学院与教科书商 McGraw Hill。

自愿加强挑战力度

原本预计一月底起跑为期仅一周的“慈悲大挑战”,教育基金会决定提前于2020年十二月就开始,自愿加强挑战力度,一周变成两个月,配合慈济既有的品格教育教案,将慈悲教育做得更深,也更落实到学习与生活,两个月期间,以十二月的“付出(Giving)”、一月的“慈悲大爱(Compassion)”为主题,争取标章,并借由Kids for Peace社交媒体的曝光,让全世界看到慈济的好!

然而教育基金会在一开始的线上会议,和五校宣布提前参与挑战的决定时,屏幕上校长们一张张凝重的脸,担心是否能够接下这样的任务。许多校长事后回忆:“当时好紧张呀,脑子里想的都是疫情这么严峻,学校天天都有变化,我们哪里还能再做什么新的专案⋯⋯”但教育基金会执行长李琼薰坚信,慈悲善良的种子须从小培育,因此全力支持在五校推动这个活动,即使面对疫情,也要坚定跨出这一步。

在接下来的活动准备过程中,校长与老师们渐渐了解了这个活动的价值。

如果只是挤在一周内,将50个慈悲活动全部做完,那只是在办活动交差而已,真正的慈悲教育,需要更有深度的规划,因此要拉长为两个月,真正结合慈济的品格教育课程来做。

达拉斯大爱幼儿园园长 林晶如

在实践过程中,林晶如竟发现老师与家长们配合度都非常高,整个团队也做得非常开心。

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核桃小学的学生写下什么是慈悲良善的行动。摄影/吴芙蓉
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休士顿幼儿园的“一束花”行动,即使在挑战结束后,孩子们依旧暖心自发地带花谢谢师长、学校志工。摄影/蓝可伦

活动期间,所有参加的老师、家长、学生都有许多让人惊喜的转变。蒙洛维亚大爱幼儿园的园长克莉丝提娜·罗克莉(Christina Rodrigues)发现,一直以来,老师们在孩子们做错事时,都会用沟通的方式问他们:“你觉得这样做,是可以的吗?”几周的活动下来,老师们自然地将问题改为:“请问你觉得这样做,是慈悲的吗?”进一步地将慈悲教育,带入师生互动的每个环节。

休士顿大爱幼儿园的园长蓝可伦(Kerian Lando)聊到“慈悲大挑战”时,全程笑声洋溢,她兴奋地说,老师们好忙碌,但超级开心,甚至还会悄悄上其他几所慈济学校的脸书看看别的学校在做什么,然后融入自己的创意,做得更好!

行善树、一束花、大爱城、书

两个月的活动,大家动起来,美善的能量将每个人的心连在一起,没有时空的距离,各地好热络!

达拉斯幼儿园以行善树、善行墙作为活动的开始——孩子们对父母、家人、师长、同学、爱心志工友善,也做圣诞卡向医护人员、邮差以及学校的清洁人员致敬⋯⋯这些充满善意的照片拼接起来,成为一面善行拼布墙;而老师把孩子们的善行记录在一张张心型卡片上,这些心型卡片集合起来就成了行善树。

第二个月,达拉斯将行动着重在善待动物以及爱护地球,孩子们用回收材料制作喂鸟器,生活中减少浪费纸张并节约用水,真正落实“减少、回收、再利用”(Reduce Reuse Recycle)。

达拉斯的孩子用回收资源制作喂鸟器,爱护环境爱护生灵。摄影/林晶如
师生们在两个月的活动期间,不断采取慈悲行动,期望从小培养孩子们友善的心念。摄影/林晶如

休士顿幼儿园的活动则是以孩子“为老师带来一束花”开始。孩子们在活动期间,为不知情的老师以及学校的爱心志工们带去惊喜,孩子们借此献上一束花,传递对师长感恩回馈的心,活动过后,孩子还是持续自发性地为学校老师及工作人员献上感恩的花。

接着是休士顿幼儿园为需要的家庭提供食物的活动。孩子与父母一同准备平时自己喜爱的食物,然后带到学校集结在一起,将爱心与支持透过实物捐赠给需要的家庭,这对因为疫情而更添困难的家庭而言是非常珍贵的礼物。

蒙洛维亚幼儿园在这一个星期的活动里,每天都有不同的友善行动让学生来参与执行,像是目前疫情的关系,避免肢体碰触,老师就让学生以脚碰脚 “Low 5”方式(编注:相对于用手打招呼的“High 5”)互相问候打招呼,另外也鼓励他们礼让同学、制作友善纸卡送给同学和父母,以言语加行动来表达关怀与热情,并通过制作纸卡或标语,将友善的观念深植在孩子们柔软的心田。

其中蒙洛维亚的学生徐尚楠学到,对万物生灵都要怀着慈悲友善的心。有一 天当徐尚楠和妈妈散步看到邻居家的小猫困在树上,一直喵喵地求救,非常着急,央求母亲赶快打电话去911找消防人员把猫带下来,最后则是找到邻居为小猫解围,徐尚楠非常开心。

疫情中不忘对彼此友善,因此用脚对脚的“Low 5”来取代手对手击掌的“High 5”,和彼此打招呼。摄影/黄丽玲

核桃幼儿园的慈悲行动是以环保爱地球开始。全校师生用环保回收的纸箱、杯子、宝特瓶等建造了一座环保大爱城,这座迷你城市里别有洞天,孩子们悠游其中,城里还设有警局、医院等设施,孩子们打扮成医护警消,向疫情第一线的英雄们致敬。学校也拿环保回收的素材制作亲子游戏,环保教育寓教于乐的同时,也弥补因为疫情而局限了的想像空间。

环保爱地球也是慈悲的表现,核桃幼儿园用回收资源打造一座小型大爱城。摄影/吴瑾

核桃小学的慈悲行动则是跨越国界!由于加州教育部的课纲修订,因此核桃小学共有近650本教科书闲置。因此,学生、教职员与志工们决定同心努力,将这一批教科书运到慈济援建的墨西哥天主教莫雷洛综合学校(Morelos Institute)。

当我把赠书讯息传给修女时,立刻得到肯定的答复,慈济不但协助重建学校、还有美国政府认证的教科书,他们好感恩。

慈济志工 葛济觉

意外促成救灾

在教育团队整体的努力下,这个活动在1月29日正式结束,教育基金会与五所美国慈济学校均获得“慈悲认证”奖章!这两个月的期间里,慈济学校以慈济品格教育为主轴进行的各个慈悲活动的脸书贴文,高达54则在该活动的脸书上被张贴。

而教育基金会第一则“慈悲大挑战”的脸书贴文被主办单位登出时,正值菲律宾风灾发生后数周的时间,短短两天内,竟有14名风灾灾民,直接向教育基金会传脸书讯息与受灾照片,寻求帮助。教育基金会深知救灾如救火,在第一时间分类整理灾民资料,迅速辗转交给菲律宾慈济分会就地提供援助。接下来的几周中,教育基金会收到了许多灾民对慈济的感恩,“慈悲大挑战”原本是为了将慈济教育在美国社区推广的活动,最后意外促成了救灾行动,引发慈悲慈善的共振,回到了慈济本源,让教育团队,有着满满的感动。

今年“慈悲大挑战”的活动虽已圆满落幕,但慈济与美国主流接轨、在美国扎根品格教育、拥抱世界、养成良善世界公民——是一个永续的追求。在证严法师慈悲的引领下,慈济教育团队点滴累积、步步稳健,将继续挑战更高品质的全人教育目标!

达拉斯幼儿园的学童穿上医师袍,要为生病的小动物治病。摄影/陈书苗
达拉斯幼儿园的学童从游戏中了解蔬食护生的大慈悲。摄影/陈书苗

慈济教育志业强调“慈、悲、喜、舍”,亦即佛陀教导的“四无量心”,美国慈济教育的目标是在美国推动品格教育,并强调“感恩、尊重、爱”的价值观。

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