龙卷风侵袭马里兰 志工勘灾救助发放

华府分会  |  2021年9月17日
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作者 /陈英发、计嘉丽

马里兰州首府安纳波利斯在9月1日遭龙卷风席卷,造成多处房屋住宅受损。慈济反应迅速,于9月11日举办发放,慰问灾民。图为一位感恩户,激动地拥抱慈济志工。摄影/蔡蕙菁

9月1日下午二点,马里兰州首府安纳波利斯(Annapolis,Maryland)遭艾达飓风(Hurricane Ida)共伴效应波及,飓风生成的龙卷风,席卷了包括安纳波利斯在内的华府地区。这次龙卷风最高风速达到每小时200公里,行进18公里,损坏了60多所房屋,有47位当地居民不得不安置在临时住所,等待住所修缮。

勘灾先行

听闻这个消息,华府六位志工赶往灾区,着手勘灾,为慈济即将组织的赈灾发放工作打好前战。

慈济志工与市府工作人员讨论合作赈灾事宜。摄影/蔡蕙菁

9月4日是一个星期六,在没有连络到其他慈善团体的情况下,志工们找到新闻报导过的一家教堂作为勘灾的切入点。来到现场,志工发现教堂虽然没开,但是教堂后方设有社区中心标示和位置图。跟随路标,志工们终于找到急难资源中心(Tornado Resource Center),并见到了市政府赈灾负责人员。在志工介绍慈济后,市政府工作人员提供了损害评估状况地图和统计数字,同时也告知紧急灾难负责人的联系方式,以便志工拿到损害评估名单。 在这里,志工们还见到了红十字会和马里兰州保险管理局的工作人员,得到了许多有用的资料,也收获了鼓励和期许。

从急难中心出来,志工们立即赶往附近三个灾区,先后拍摄二十二户住宅的受损情况。其中九家屋主提供了联系方式并接受简短的采访。志工给另外四家留下电话,方便后续跟进,而其他的居民都已搬到临时住所。

许多房屋在飓风中严重受损。摄影/蔡蕙菁

这些房屋受损情况不一,其中有三栋在年初刚刚建成的新房。居民才搬进新家不到半年,就遭到无情风灾这样严重的破坏。志工看到,最右边的那一栋竟然整个向后方倾斜,已经脱离地基,大概也只能在灾后重新建造。

这次龙卷风在空中扫过,并为落地,但即使如此还是有大树被连根拔起。有一些房屋的大片屋顶受损,其它也多少有小中面积的屋顶受损。这些屋顶受损的房屋里有一定的积水,目前整个区域又是断电状态。还好保险公司提供了发电机,让风干机可以运作,尽快把淋湿的屋内风干。

一位居民告诉志工,飓风来袭时,他们一家人听到门窗玻璃巨响,连忙躲到地下室,这才逃过一劫。不过房子的侧面遭到了严重损坏。根据九月五日的勘灾和政府分享的灾情统计数字,华府分会初步估计这次赈灾大约会为78家受灾户提供急难救助金。

居民住宅侧面遭重创。摄影/蔡蕙菁

发放救助

经过前一个星期的勘灾,志工们已对安纳波利斯龙卷风灾情,有了相当的了解。9月11日又是一个星期六,志工们在一个星期紧锣密鼓的筹备后,将打包好的物资运送到当地的社区中心举行赈灾发放,抚慰灾民。

这一次的发放除志工外,还有慈青学长带领的慈青团队参与。他们主导完成了这次发放的相关资讯收集,以及注值现值卡,协助志工做好前期的准备工作。在发放当天,志工们分别为几个团队,互相配合。其中迎宾组负责迎接感恩户,确认他们没有感染新冠病毒(Covid-19),以确保志工和其他民众的健康安全。

紧接着,发放组会为感恩户讲解慈济的历史和慈善活动,并奉上这次准备的现值卡及结缘品,让感恩户满心欢喜的离席。安纳波利斯市的市民们在此前并不认识慈济,但是由于这次的赈灾发放,他们很高兴了解到慈济在世界各地的关怀行动,也感激志工们特地前来帮助他们。

社区中心经理黛妮丝·瓦尔斯(Denise Vauls , Facility Manager)与慈济志工合影。 摄影/蔡蕙菁

“现值卡能协助我们重建家园,在灾难以及心碎过后,还能让我对一切心存感恩。”拿到慈济的资助,灾民泰瑞尔·弗利曼(Terrell Freeman)非常感激。

而最后欢送民众们的送客组志工,则在他们离去前奉上熊猫速食(Panda Express)赠送的素食餐点,为此感恩户连连称谢。按照预期,发放活动在3小时内圆满结束。志工们在帮助29户受龙卷风侵害的家庭后,还原了场地,志工们在离开前,得到社区中心经理黛妮丝·瓦尔斯(Denise Vauls , Facility Manager)衷心热忱的感谢,表示慈济为当地的灾民带来很大的惊喜与安慰。当日赶到发放现场的安纳波利斯市议员察尔丝(Rhonda Pindell Charles,City Council Member,City of Annapolis )也深深感受到,志工带来的那股希望与力量,在发放现场流转蔓延,赈灾带来的温暖,远超出现值卡的价值。

这个基金会,是灾难后下凡的天使。每次慈济来到这里,都是来帮助我们。

察尔丝议员

水灾慰问

志工安慰在水灾中痛失家人的灾民。摄影/蔡蕙菁

两天后,9月13日,志工又赶往马里兰州蒙哥马利县的罗克威尔城(Rockville, MD),进行龙卷风过境后的第二场发放。两个星期前的龙卷风造成当地两栋公寓遭受水灾影响。大水蔓延到一楼住户的天花板,还淹没了同样位于底层的机房,因此楼上三层也处于停水停电的状态,无法居住。志工们前往县卫福部(Department of Health and Human Services)为居民们安排的临时住所,为他们提供现值卡。灾民们为慈济的帮助十分感动。

灾民泰瑞·琼斯(Tyree Jones)向慈济志工讲述了水灾当天,她在凌晨出门工作,心中却有些不安。在半路折返后,她眼看着整个公寓的底层已经被淹没了,幸好她的儿子跑了出来。

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送上现值卡的同时,慈济志工从不忘送上暖心的拥抱,安慰经历苦难的灾民。摄影/蔡蕙菁

“感谢今天来帮助我们的人,我没想到有这么多人愿意关心我们。这对刚刚失去全部财产的人来说那么意义重大!谢谢你们。”泰瑞说到这里,已经感动得有些哽咽。她红着眼眶不停道谢,并且坚强地笑着对镜头展示了价值800美金的现值卡,还有结缘品。

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志工在发放前为灾民测量体温确认没有新冠感染,保证大家的身体健康。摄影/蔡蕙菁
发放内容不单有现值卡,还有厚实的被子,为流离失所的灾民保暖。摄影/蔡蕙菁

很不幸的是,不是每一个家庭都安全脱身。在这次水灾中,有一位年仅19岁的年轻人往生。志工曾宝珠在发放过程中看到他的家人,特别上前拥抱了逝者的母亲,希望他们一家人可以节哀。

艾达飓风携带狂风暴雨,严重破坏行经的美国南部和东岸地区,慈济美国启动急难救助机制,陪伴受创灾民。

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