护士黄彩智:“感染新冠是菩萨要我作茹素的见证人。”

美国总会  | 2021年1月27日
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文/黄彩智、钱美臻

身为护理师的慈济志工黄彩智因工作感染新冠肺炎,在痊愈后分享其感触。摄影/钱美臻

“从事医护工作25年来,我们虽然一直说要站在病人立场上来思考,但在没有真正遇到疾病时,谁都难以想像病痛的苦。在自己感染新冠肺炎后,我觉得是菩萨的指引,让我能真正体验经受过疫情,更能将心比心为病患思考。”在罹患新冠肺炎痊愈后,志工黄彩智面带微笑的说着。

在加州大学洛杉矶分校(UCLA)附属的雷根医疗中心(Ronald Reagan UCLA Medical Center)担任小儿科病房护理长的黄彩智,因为在洛杉矶重点教学医院工作,在过去将近一年的疫情期间,不仅忙碌于本职工作,在休假时更勇于承担美国总会南洛杉矶地区的食物发放,以及免费抗体检测活动等服务。

最担心无意间感染他人

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能说流利西班牙语的黄彩智(左二),经常参与慈济义诊活动。图为去年八月慈济美国总会举办新冠抗体检测活动,由她向西语护士解说操作过程。摄影/钱美臻
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因早起闻不到咖啡香味,令黄彩智疑虑自己的身体状况。摄影/钱美臻

尽管在医院第一线工作,常常听闻医护同事们被感染了新冠肺炎,不过黄彩智主要工作是护士们的行政主管,较少执行临床护理工作,她一直心存侥幸地认为自己没有直接接触到新冠病患,应该不会有被感染的疑虑。然而,在十二月底圣诞节前夕,某天早起准备要去上班,黄彩智忽然警觉到自己闻不到咖啡的香味,嗅觉似乎在一夜之间消失了 ……。

因为没有任何发烧、疲倦、咳嗽等典型新冠肺炎的症状,一开始黄彩智虽心生警惕,但想到自己经常严重过敏到短暂失去嗅觉,仍然继续去医院上班,但为了安心,黄彩智仍然通过工作医院的职工系统预约隔天去做检验。隔天检测后,在下午接到护士来电通知确诊。当下她感到非常的震惊,更担心的不是自己染疫,而是前一天上班曾接触过的同事们。

“得知确诊我最先想到,是工作上和我有密切接触的同事,我马上传短信告诉他这个消息,一直向他表示抱歉并请他注意身体状况,同事之后也去做了检测,庆幸佛菩萨保佑,他并没有被感染,我心里的一块大石头才放下。”黄彩智回想当时的心情,最担忧的并不是自己的病情,而是担忧有没有影响到周遭的人。

虽然黄彩智感染新冠病毒的症状非常轻微,只有失去嗅觉,由于本身就是医护人员,因此仍仔细询问护士须注意事项,得知该院遵照联邦疾病管制与预防中心(CDC)的规定,确诊人员需在家隔离十日,这段期间若没有发烧、咳嗽等症状,基于研究显示确诊十日后已无传播病毒疑虑,轻症者便可恢复上班。很幸运的,她在隔离期间并未出现其他症状,十日后回院上班再接受检测,结果呈现为阴性,显示身体痊愈了;为了让免疫力能维持下去,她也在回复上班后,接受医院建议打了新冠疫苗。

隔离期间深刻反思

隔离期间黄彩智通过研读佛经让身心放松。摄影/钱美臻
同时黄彩智每日也会打坐静思。摄影/钱美臻

黄彩智谈及自己如何居家度过十日隔离期,由于症状轻微加上因疫情关系医院异常忙碌,因此她虽然隔离在家依旧远程工作。休息时间她一个人待在房间内,借助修读佛经、打坐和反思,来与身体内的病毒“对话”。

正如证严法师告诫众人,疫情肇源于人类食欲的罪业,我从去年三月开始茹素,茹素后,感觉身体变的更轻盈也更健康,从三月后便没有感冒过。茹素已增强了我的免疫力,病毒寄住到这个跟它较不适合的体质里,只让我失去嗅觉没有其他病痛,我相信是佛菩萨让我确诊做见证,从自身做起,见证茹素来传佛音。

慈济志工 黄彩智

走过确诊痊愈的过程,黄彩智以接受它、面对它、处理它的坚定心情,坦然应对这一次的人生挑战。她指出,严峻的疫情让医院几乎瘫痪,她工作的医院每天要负责照顾80位至100位新冠病患,其中一半病人在加护病房插管抢救,有15%的病人必须使用叶克模(ECMO)供氧;因新冠病患大量涌入医院,医院只好临时添加床位来接收更多病患,如原本单人病房都改成双人病房,她工作的小儿科也受到很大的影响,护士们需要照顾更多病患与成人病患等的政策改变,让同事有很多不满和心理负担。

身为部门主管的黄彩智,在体谅同事的压力之余,需花更多时间去协调沟通部门内的反弹,也一度感到疲惫和烦忧。在经过灾难历练隔离期的自我深层反思中,她感触良多的提到:“我曾做过癌症手术和化疗,这次感染新冠病毒虽在身体上没有太大苦痛,可是这段难得的自我隔离修行,却让我在心灵上有更大的醒悟。”

健康是实践梦想的基础

黄彩智的梦想是再去非洲帮助当地小朋友。摄影/钱美臻

疫情不仅测试人性最软弱的一面,同时挑战人性最坚强的一面。这对我个人来说也是2020年最大的考验,让我更了解人生的目的,以及身为医疗人员的核心价值是什么。在证严法师的教诲下让我学习到,照着深信的理念一直往前走,做对的事情‘做就对了’,不管身在何处从事何种职业都能与人为善,每个当下都是学习慈悲喜舍的道场。

慈济志工 黄彩智

在卧室中,黄彩智示范隔离期间如何打坐静思以及反复诵读佛经和证严法师的佛法,帮助自己觉醒,体悟到“心无罣碍,无罣碍故无有恐怖”的轻安自在。她非常庆幸感恩自己是一位佛教徒,平日在证严法师的开示佛法里,一点一滴的累积,既使遇到困难、挑战,尤其是在疫情蔓延人心惶恐中,能够将平常累积的知识拿出来用,了解世间因果后也就放下了,因为知道这一切都是佛菩萨最好的安排。

两年前黄彩智曾到刚果共和国义诊帮助兔唇儿童,看到贫苦无依的非洲孩子,心中一直有个心愿:“要去非洲长期付出。”原本她计划在去年12月底申请提早退休,实践个人的非洲行医理念。感染病疫令她深深体会到,计划赶不上变化,以及人生的无常,在不忘个人使命的前提下,必须要有一个健康的身体,未来她也将继续朝这方面进行,努力实现个人的非洲心愿及目标。

黄彩智提到,在隔离期间,慈济志工常用LINE或电话温馨关怀她,让她深深感到在慈济大家庭里,有兄弟姐妹的关怀,真的一点都不会寂寞,因为有这么多的人在关心祝福着。与慈济人在日积月累共度的岁月里,彼此经历共享的不仅仅只是时光,而是大家朝向同一目标努力的坚强韧性,与不断地在自我成长。

在黄彩智的书桌上,她手写证严法师的教诲,当作座右铭:“不求事事如意,只求毅力勇气,不求身体健康,只求精神敏锐,不求减轻负担,只求增加力量。”她感性的认为,没有哭过的长夜,不足以语人生,没有经过火浴,不可能成为凤凰。人们只有在困难及挑战中才会更成长,也更能领悟到佛法中的无常、苦空、无我。人生无常,因为无常,所以一切都会过去的,就如2020年已经结束,更健康充满希望的2021年已然到来。

慈济美国“有爱无惧・慈悲相系”灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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