北加州雨季来临前 终于安心睡一觉

北加州分会  |  2023年11月22日

作者/张今宝;编辑/张今宝

北加州硅谷志工团队持续关怀水灾灾民洛琳,赶在雨季来临之前,在山区居所周围整理出一条排水道,做好防灾准备。摄影/蓝建成

“终于没有压力,我今晚可以安心地睡觉了。”洛琳·帕默(Lorraine Palmer)看到慈济志工忙碌了一整天后,终于在雨季来临前,在山区住屋周围整理出一条排水通道后,脸上露出满意又明朗的笑容,开心地和前来协助的志工们这样说。

独居山区且行动不便的洛琳,住屋于年初遭受连续大雨带来的泥沙冲刷侵袭,生活环境条件变得更为恶劣。摄影/朱曼芽

所幸慈济硅谷志工团队在水灾过后,除了及时致赠现值卡支援短期生活应急之外,更持续关怀洛琳的日常生活所需,因此在十一月的第九次居家关怀行动中,赶在感恩节前夕,雨季来临之前,志工众人合力为洛琳的居所周围整理出一条排水道,为气候可能变化所带来的影响,做好一份防灾减损的准备。

曾经悲观的灾民

年逾六十的洛琳一人独居在硅谷南方巨石溪山间社区,原本是一名事业有成的建筑师,十多年前发现罹患罕见疾病,无法继续工作,原有积蓄也因病需要治疗而日见殆尽,由于和原生家庭父母与兄弟姐妹关系十份疏离,久未联络,为确保自己病后能有安稳的住所,甚至和好友借贷提前偿还房贷,但也因此背负一身债务。罹患的多重疾病让洛琳不良于行,多年来需要借助拐杖行动。经济和健康的困境让洛琳无利好好照顾自己的生活起居,日久年深后,住家的里外环境变得紊乱不堪,堆满了各项杂乱囤物,2023年的连续大雨将山上大量泥沙冲进住屋内外,让洛琳的住处环境卫生问题更是雪上加霜。

洛琳因有健康和经济问题,无力整理居家环境,又有囤物习惯,久而久之,居所环境变得杂乱不堪。摄影/朱曼芽

硅谷慈济志工在发放水灾急难救助现值卡行动中,接触到洛琳,在进一步关怀生活需求后,了解到洛琳的生活困境,主动向洛琳表示可协助整理居家环境,但洛琳起初却持保留态度,不愿接受,主要原因为洛琳曾遇过恶意骚扰,因此对外人总是保持距离,有着强烈的防备心态;不过硅谷志工还是努力与洛琳保持联系,希望能协助清理改善住所环境。

受到慈济志工持续关怀的真诚感动,洛琳终于答应每次可以有四到五位志工固定来帮忙打扫,但只有女性志工可以进入屋内帮忙整理,于是从2023年三月底开始,硅谷志工团队就组成一个固定小组,每两到三个星期,在周日前往洛琳的家整理环境。

慈济志工持续关怀,大雨灾害之后,安排即时访视,了解洛琳的住屋受影响的状况。摄影/朱曼芽

洛琳的家居和四周环境堆满了杂物和大雨带来的泥泞,因为经济结裾,洛琳对未来生活充满了不安全感,因此任何东西都舍不得丢弃,洛琳总想着如果生活过不下去,这些囤物就是生活最后的依靠。志工朱曼芽在帮忙洛琳整理冰箱时,发现里面堆放着过期许久的罐头,但洛琳阻止她,不能丢弃,洛琳说:“哪一天我的钱用完了,没有了政府补贴,这些过期罐头就可以充当三餐度日。”洛琳对于未来的拥有,总是悲观地觉得只会更少,无法再多。朱曼芽听了觉得心酸,但也无可奈何;之后志工们整理物品后,总是尊重洛琳的决定,让她再看一次,决定是否保留。

对志工产生信任

洛琳的山区住处,占地很广,又有不少杂物堆放,只有四到五人的硅谷志工小组在每一次约四个小时的关怀打扫行动中,其实都花费很大的心力才能看到一些进展;所幸洛琳有着建筑师的专业经验,因此能有计划地指导志工如何有效整理环境,双方在合作中培养出了默契与互信。

慈济志工和灾民洛琳合作,协力整理大雨灾害过后的山区住所环境。摄影/朱曼芽
志工邀请洛琳一起午餐,拉近了距离,让洛琳感到家庭的温暖。摄影/朱曼芽

志工也会在拜访时,依洛琳的需求,带来日常所需诸如维他命、卫生纸、和御寒衣物等等的基本生活物资;志工需要工作一整天,因此自备简单的三明治或比萨之类蔬食午餐,休息用餐时,也会请洛琳一起用餐,独居多年的洛琳突然有了与众人围坐一起吃饭的机会,这不仅卸下了洛琳原有的心防,拉近了距离,更带给了她有如家庭的温暖,母亲刚于2023年离世而且已经年过六十的洛琳甚至向志工朱曼芽说:“你就像我的新妈妈,终于有人关心我了。”

志工为洛琳带来蛋糕,众人开心地一起祝福生日快乐。照片提供/朱曼芽

九月是洛琳的生日月份,细心的志工在打扫行动出发前,还准备了生日蛋糕带到洛琳家,点上蜡烛,大家一起唱着生日快乐歌,为洛琳送上满满的祝福。洛琳的山区住处十多年来总是一片寂寥,那一天却充满了欢乐笑语,回旋在阳光洒曳的洛琳住屋四周。

重拾阳光般的笑容

十一月湾区连续几天下起了大雨,洛琳的心又不安了起来,深恐连续大雨会让年初的土水冲刷灾害再次重演。硅谷志工于是在11月19日周日再次前往洛琳家,做第九次的家园清理,希望赶在在雨季来临前帮洛琳整理出排水通道,消解大雨可能夹带的水流泥沙,降低灾害可能性。

硅谷志工黄仁武、庄耀豪、周厚圃、蓝建成(左起)和朱曼芽组成固定访视小组,关怀洛琳,协助整理打扫环境。摄影/朱曼芽

志工们首先移除紧靠山丘部分的所有杂物.垃圾。清出一条通道,再把所有地上的落叶装入麻袋变成最经济的吸水防水“沙袋”。众人合心合作,经过几个小时后,一条完整安全的排水道终于顺利完成,洛琳脸上的笑容和那天重新探头出来的北加州阳光一样明朗灿烂,洛琳说:“我今晚可以安心地睡觉了。”

志工蓝建成回想那天的情景时,心有所感地说:“第九次了,每次去做都做到‘稀累累(台语:非常疲累)’,但是每次都非常欢喜,因为她的心门一层一层地打开了,也因为心门打开了,原先柱拐杖的身体,现在已经不用了。”

打扫住所环境以及整理出排水通道的工作十分繁重辛苦,慈济志工通力合作,为洛琳赶在雨季前,打造出一个令她安心的防灾环境。摄影/朱曼芽

因为受到硅谷志工关怀而心情日渐开朗,身体健康也得以好转,洛琳甚至对未来的看法也有了正面的改变,她和志工分享她的计划,如果身体健康情况能持续改善,工作和经济就有更好的机会与进展,洛琳想把整理干净的房屋隔出几个房间,以低价分租给有需要的单身女性,帮助像她一样需要的人,她还跟志工团队表示:“我还要向我认识的朋友,为慈济募款,让更多的爱心,能透过慈济这一个帮助过我的团体,去帮助更多需要的人。”

雨季前完成的一条排水通道,不止排去了洛琳的忧愁,更带走了洛琳的悲观人生。如今的洛琳对于未来,有了期待,有了想像,有了色彩,有了希望,人生不再是重重的减法无措,而是层层的加法盼望,更可以是回馈分享的乘法大爱,在雨季来临之前,硅谷志工为大雨水灾灾民捎来温暖的关怀,陪伴走过人生的风雨,迎向雨后清丽的加州煦阳。

支持慈济的慈善志业

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