不分族裔因爱流淌 奥斯丁冰雪消融迎春天

德州分会  | 2021年3月23日
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真善美志工/步迺璇、黄芳文、钱美臻/奥斯汀报导

葛萝莉亚(左三)和“美国拉丁美洲公民联盟”理事艾丽西亚(左四)2月26日到慈济奥斯丁会所领取一万只口罩,做为社区发放之用。图为两人与志工们合影。摄影/温仓彬

2020年六月因德州奥斯丁市拉丁裔社区领袖葛萝莉亚·彭宁顿(Gloria Pennington),主动联系慈济志工为拉丁裔社区居民寻求口罩援助,串起了慈济奥斯汀联络处与“美国拉丁美洲公民联盟”(League of United Latin American Citizen, LULAC)合作的情谊。在德州遭遇世纪暴风雪后的2021年2月27日,慈济人再度与该联盟合作进行一万只口罩的发放活动。

牵起拉丁裔社区的情谊

毕生致力于争取拉丁裔族群平等待遇的葛萝莉亚,活跃于德州奥斯丁市的政交圈,不但是拉丁裔社团的活跃成员,更投入促进年长者福利项目。她长期耕耘美国和墨西哥两国的友好同盟,积极参与市区事务为弱势族群发声。因为新冠肺炎的机缘,让她认识了慈济……

志工刘镜锵(右)以西班牙语问候葛萝莉亚(左)和艾丽西亚(中)。摄影/温仓彬

在2020年新冠肺炎(COVID-19)疫情刚爆发时,葛萝莉亚虽和大部分人一样居家隔离,但是她仍关心著住在奥斯丁市的拉丁裔族群居民,担心某些低收入户没有口罩可保护自己,因此她与慈济志工的友人步迺璇联系,询问如何才能买到口罩。

慈济奥斯丁联络处负责人温仓彬从步迺璇那儿得知这个消息,马上决定赠送1000只口罩给西语裔家庭。2020年6月23日葛萝莉亚的朋友艾丽西亚(Alicia Perez Hodge)来到慈济领取口罩,建立起慈济与拉丁裔社区合作的情谊。

因该次捐赠的因缘,让拉丁裔社区居民得知慈济在疫情中的善举,7月17日奥斯丁联络处捐赠了2,000只医疗口罩给“德州西班牙裔承包商协会”(Hispanic Contractors Association De Tejas, 简称 HCAT),帮助西语裔建筑工人做好安全防护。

暴风雪冲击德州

疫情持续了一年,2021年初志工温仓彬心系拉丁裔族群的困境,请志工步迺璇询问葛萝莉亚拉丁裔社区的防疫需求,联络后得知“提升奥斯丁”(Uplift Austin)组织将针对非裔和拉丁裔居民,举办一场大型防疫物资发放活动,因此奥斯丁联络处决定支援一万只口罩共襄盛举,以一户20只口罩装于500个慈济信封中,在活动中发放。

“提升奥斯丁”组织收到慈济捐赠的一万只口罩,工作人员回寄合影感恩慈济。摄影/保罗·萨尔达纳(Paul Saldana)

孰料,正当志工在联络发放事宜之时,世纪暴风雪的超低温寒流来临,侵袭美国德州。2月15日的超级冷气团,让德州遭遇了史无前例的大雪灾。

冷锋来袭前一天,奥斯丁的天气一如往常有点闷热,志工温仓彬赶紧到会所把五大箱口罩装上车,再把口罩分送到志工谢慈配和步迺璇的住处,请他们协助分装到信封袋中。当口罩送达志工家时,气温渐渐下降,户外的树木和大地被覆盖冰雪,夜晚大风雪笼罩着德州,原本属于热带气候的奥斯丁市,在短短两天内变成一个白雪世界。

接下来一个礼拜,德州遭遇前所未有的断电断水,居民陷入了无助与恐慌。已退休的慈济伴侣志工谢慈配和骆济合,被冰风暴困在家里,每天都听到不乐观的灾情,只能透过分装着一包包的口罩将心安住,不受外面严峻灾情影响而波动。

尽管冷锋过去、冰雪消融,社区各地却仍存在水管破裂和断电缺水的生活问题。原订的活动日期,也因为突如其来的暴风雪被迫延期两星期。

灾难后的重生力量

2月26日天气好转,一早志工刘镜锵、李虑雅、温仓彬、蔡宜静、罗文江及步迺璇齐聚奥斯丁会所,准备欢迎“美国拉丁美洲公民联盟”理事会的成员艾丽西亚,再度来到慈济领取口罩。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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志工协助把物资搬到艾丽西亚的车内。摄影/温仓彬
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艾丽西亚(左一)协助把物资送到“提升奥斯丁”组织。摄影/保罗·萨尔达纳

原本志工以为只有艾丽西亚会来,万万没想到葛萝莉亚也一起出席。因为疫情的关系,原本活跃于各种活动的葛萝莉亚,已经足不出户很久了,但为了本次到慈济领取口罩给弱势族群,悲心与大爱的能量,让她走出家门来到慈济,来认识这一群神交已久的志工友人。

高龄的葛萝莉亚以缓慢的脚步走出车外,亲切地和志工们寒暄,可以感受到她为来到慈济一事的重视,她一再表达对慈济的感谢之意。志工刘镜锵提到他和李虑雅曾在两年前参与墨西哥的发放,并用简单的西班牙文和他们寒暄,更拉近了双方的距离。

本次慈济除了捐赠口罩,志工也准备了一箱西班牙文版的慈济月刊,希望能随口罩一并发放。

葛萝莉亚和艾丽西亚协助把慈济捐赠的物资送到“提升奥斯丁”组织,确保2月27日在五个地点的发放,能把物资送到有需要的人手中;当日活动除了发放慈济的口罩外,还有连锁企业捐赠的漂白水、消毒液、尿布、瓶装水及食物等物资。

“提升奥斯汀”组织运送物资到发放现场。摄影/保罗·萨尔达纳
“提升奥斯汀”组织的志工准备好要发放的每一袋物资。摄影/保罗·萨尔达纳

借着本次捐赠物资机缘,志工再次聚在会所,虽然疫情期间大家每天都在线上祈祷时互相问候,但网上相会总不及这样见面来得温馨,而且众人刚经历了一场世纪暴风雪,能再次平安相见,大家心中都有种灾后重生的感动与感恩。

当人们在重整家园的同时,更能感受到人与人之间互相关怀的重要。无论任何种族、肤色,我们彼此的心都因爱流淌着。相信在众人相互支援下,坚毅的德州人定能克服疫情和风雪的冲击,如春天到来融化冰雪,温暖的情谊将为有需要的家庭,带来充满希望的未来!

慈济美国“有爱无惧・慈悲相系”灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

支持慈济灾疫中长期援助计划,陪伴疫情中受重创的弱势族群。

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