慈济加速为洛城疫苗接种 遏制疫情扩大

 | 2021年4月6日
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真善美志工/叶宗贞、郑茹菁、高铭哲、骆淑丽/洛杉矶报导

慈济人医会的医护志工帮助民众接种新冠疫苗。摄影/骆淑丽

2020年底新冠疫苗正式在美国开始施打,旋即遇上美国有史以来的超低温、大风雪,阻断运送疫苗的卡车去路,让居高不下的疫情雪上加霜。至2021年3月19日为止,新冠疫情重灾区的美国,仅有12.3 %人口完成两针疫苗接种,民众需求量大但疫苗供不应求,新闻报导多是见到疫苗站“大排长龙、一针难求”的画面,慈济美国人医会动起来,积极向政府争取疫苗,加快社区接种速度。

谨慎落实防疫工作

慈济美国总会、美国慈济医疗基金会及美国人医会在新冠疫苗问世的第一时间向政府申请疫苗,并在2020年底开始在全美各地为符合资格的民众免费施打疫苗。

疫苗一早送到施打站,医护人员便开始进行分装。摄影/骆淑丽
小心翼翼的分装好每一剂疫苗。摄影/骆淑丽

当政府开始供应新冠疫苗,位于南加州的慈济美国医疗基金会在阿罕布拉市与南爱满地市的慈济医疗中心,就近为病患施打疫苗。中加州的慈济佛瑞斯诺联络处、拉斯维加斯联络处、纽约分会及德州分会都动了起来,在二月开始服务各地华人社区长者。

有了疫苗这个保护膜,让我们能平安,新冠疫情带给人类接受大哉教育的机会,平安之福不是偶然,人人守好自己的一念心,谨慎落实防疫工作,天下才能平安。

證嚴法師

慈济美国总会执行长陈济弘表示:“慈善服务本来就是慈济最主要的项目,打预防针也是慈善的一部分,照顾社区是我们应该做的工作,尤其是在疫情期间,政府接种疫苗的速度仍然不够快。要解决疫情我们认为主要的有两个方法,一是我们正在做的茹素、推素,另一件事就是打疫苗;政府既然有针剂,我们就赶快申请来帮居民打。”

接种好疫苗的民众,都会被贴上“已打疫苗”的小贴纸。摄影/骆淑丽

在疫苗货源严重短缺的情况下,美国慈济医疗基金会作为“联邦标准的医疗中心”(Federally Qualified Health Centers Look-Alike,简称“FQHC Look-Alike”),有义务为病患争取疫苗。美国慈济医疗基金会执行长邓博仁医师用“申请、申请、再申请”形容争取疫苗的过程,一开始,政府疫苗数量不足,所以等到12月31日才收到第一批少量的疫苗。

慈济医疗的使命与职责

政府以人口比例分配疫苗,洛杉矶人口多但疫苗分配却不成正比,根本无法赶上社区需求。一月底,医疗基金会收到第二批疫苗,此后就每周稳定的会收到政府派发的疫苗,并在收到疫苗后便会马上安排病患到阿罕布拉医疗中心接种;同时,医疗基金会也自2月3日起推出“慈济医疗防疫热线电话”,特别征招16位中、英文双语志工接听电话,其中四位通晓粤语,为民众解答有关新冠疫情及疫苗的问题,并协助病人与符合资格的民众及慈济人登记疫苗接种。

3月19日多家华文媒体到场采访美国慈济总会执行长陈济弘与美国慈济医疗基金会执行长邓博仁医师关于疫苗施打的消息。摄影/钱美臻

位于南加州的慈济医疗中心疫苗接种行动,至3月中已施打了超过一千剂的疫苗,政府当局看到慈济的认真与积极,在3月18日与19日派发较大数量的疫苗,因此这两天可进行380针疫苗注射的活动,便改到爱满地医疗中心施打。

邓博仁医师解说:“慈济施打疫苗同时注重防疫模式,需选择在有充足社交空间的场所进行。例如之前在阿罕布拉医疗中心施打疫苗,不在诊所内打,而是在户外进行,并严格控制现场人潮及流量。本次改至爱满地医疗中心举办注射活动,是因为该诊所还没有开放大规模看诊,只提供电话问诊的服务及电话预约的现场看诊,不会造成病人与来打疫苗民众交流群聚的情况,还有爱满地诊所的室内外空间都比较宽敞,这也是考量到社交距离问题。”

维护病人及社区居民的健康,是慈济医疗中心的使命与职责。

美國慈濟醫療基金會執行長 鄧博仁醫師

负责两天大规模疫苗注射活动的慈济医疗基金会副执行长王诚骏表示,无论是病人、病人家属或慈济人都有接种疫苗的需求,为了缩短等待时间,慈济申请了更多的疫苗。18日和19日是为打第一针的民众服务,28天后将再打第二针,慈济希望能借此加速疫苗接种来帮助社区,降低新增的感染病例。

对慈济很有信心

已预约要打疫苗的民众一早到疫苗施打站报到,并在排队时填表。摄影/骆淑丽
民众报到后由志工协助到政府网站登记疫苗施打资料。摄影/骆淑丽

连续两天一大早,志工团队准时报到完成前置作业及准备工作,预约的民众也依约早早到来,在志工带领下井然有序、保持社交距离的排队等候接种疫苗。有些民众很紧张,体贴的志工上前安抚,为他们舒解压力。

吉莉安·阿爾特邁爾(Jillian Altmeyer)是慈濟診所的病人,醫生通知她來打疫苗,因看到母親接種後一直喊痛,也有身體不適的反應,所以她很擔心怕有副作用,可是為了恢復日常生活,她還是決定來打疫苗。施打後她表示感覺良好,很高興沒有疼痛反應,而且慈濟的服務非常好,打疫苗過程簡單不用等候很久。

阿曼达·李(Amanda Lee)由朋友介绍认识慈济,她很期待能接种疫苗,因为打完针后可以安心的照顾家人和托儿,非常高兴可以完成疫苗接种。

民众在登录好资料后,便进入会议室量血压与接种疫苗。摄影/骆淑丽

张惠莉经朋友推荐第一次来慈济,打针过程中她感受到护士和志工的耐心,直呼很开心认识这个团体。在打完针等候15分钟反应的期间,她看到净斯本草饮很感兴趣,仔细询问后马上决定购买,她说:“对慈济推出的产品很有信心,今天能跟慈济结上好缘,是一件很感恩的事!”

很早就从朋友处得知慈济可以打疫苗的杨天爱,早就登记了却因年龄不到而列在等候名单中,终于等到好消息能在18日接种疫苗,她依约来现场欢喜接种疫苗,频频称赞慈济的服务真好。

距离不是问题

慈济美国总会医发室主任陈恂满医师提到,3月15日接到医疗基金会请求志工支援的申请,马上协调总会志工团队参与来为社区服务,同时满足很多志工希望在疫情中为社区服务的心愿。志工报名开放不到48小时就额满,显见大家很踊跃地把握机会来服务。

慈济美国在3月18日与19日举办大型的疫苗接种活动,每日都有近50名志工到场协助。摄影/骆淑丽
参与服务的志工皆须遵守防疫规范。摄影/骆淑丽

在疫情期间大家尽量“保持距离”避免接触,但听到需要志工支援疫苗注射活动,洛杉矶地区的志工立刻一呼百诺说 Yes,短短两天就有数十位志工报名参加。

对志工邀约“来者不拒”的薛丽儿是其中之一,她表示:“过去不睡到日上三竿绝不起床,但因为加入慈济的关系,养成了早起的好习惯,从早开始薰法香、拜经、读书会,占据了她早上的时间,现在只在下午去做房地产经纪的工作。现在慈济是正业,房地产只是副业了!”

梁耀予从同事口中得知慈济将为民众施打疫苗,打电话与男友许境翁分享此一讯息。居住在北加州沙加缅度的许境翁18日才考完期末考,晚间八点多开车南下400英哩,清晨三点才抵达南加州,小睡两个钟头就赶到爱满地报到,在19日活动中担任助理医师。他说:“一点都不累,能够付出很幸福!”

注册护士梁耀予(右二)和远道来服务的助理医师许境翁(右一)欢喜参与慈济的服务。摄影/钱美臻

做志工“随传随到”的郑茹菁在拉斯维加斯工作,18日下班后,从内华达州开车四个小时来洛杉矶,只为了能参加活动帮助社区。经常往返两地的她乐此不疲:“我来慈济是回到家,看到家人,和大家一起工作,感觉很欢喜!”

众人一同付出爱

经营餐馆的李永基(Wing Lee)是橙县联络处创始志工李长科与李素清伉俪的儿子。前阵子高龄九十岁的李长科夫妇试图在网上登记,得到的讯息都是“等候通知”,李文看了很著急,向熟识的药局老板询问得到的消息都是:“目前缺货,要等疫苗!”2月10日志工向慈济医疗中心反应,并获得即时回应,2月11日两位老人家在志工陪伴下,到慈济医疗中心完成疫苗接种,总算放下心中的石头。

经营连锁餐厅的李永基(右)和朋友合作,赞助两日活动的志工午餐。摄影/骆淑丽

李永基非常感恩慈济照顾家中两老,得知3月18日和19日慈济要举办大型疫苗注射活动,马上表示要供应志工两天各75人份的午餐。

两天的活动中,李永基满面笑容送来了自家餐馆的拿手好菜说:“我的父母是慈济的老志工,有段时间,他们将我家在科斯塔梅萨的办公室分了一半给橙县联络处使用。他们总是支援慈济,我之前带他们来打疫苗,观察到志工都没空准备午餐,所以我和我的朋友做了些食物送来,有墨西哥卷饼、优酪乳、饼干、饮料等。我和朋友创建了一个小组,开车运送食物给社区中有需要的人,也提供食物去慰问警察局及医院。”

2014年从纽约搬来加州的潘长芝对南加医院不熟悉,因缘际会得到慈济的帮助,来慈济看病后渐渐认识慈济,2020年通过朋友认识医疗基金会董事长葛济舍与志工孙慈喜伉俪,非常认同慈济在疫情期间推动的防疫物资捐赠及推素行动。他说:“希望社区有需要的人都能早点打到疫苗,未来有多机会参与其他活动。

善举就是众人拾柴火焰高,需要传播爱的态度,大家一起来工作才会更美好,慈济的慈善事业才会越做越好,我们也很高兴成为慈济的一员。

慈濟志工 潘長芝

志工在打完疫苗的等候反应区,设置介绍慈济的摊位,并陈列净斯本草饮供民众购买。摄影/骆淑丽

慈济美国“有爱无惧・慈悲相系”灾疫中长期纾困计划,与您携手帮助无数家庭度过这段艰困苦涩的黑暗时期。

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