Tzu Chi’s New Jersey Branch Food Pantry: Adaptándose a la pandemia COVID-19

Mid-Atlantic  |  April 22, 2020
Los voluntarios empacan bolsas de comestibles para los receptores de despensa de alimentos, facilitando un procedimiento de recogida suave. Foto por Wankang Wang.

Escrito por Hsinyi Yu, Wankang Wang
Traducido por Diana Chang
Editado por Adriana DiBenedetto

Para algunos, el nuevo coronavirus puede producir síntomas leves a moderados, incluyendo fiebre y tos que afortunadamente se aclara en un plazo de dos a tres semanas. Sin embargo, para otros, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, el virus tiene el potencial de afectar la salud de maneras mucho más graves, lo que provoca neumonía o incluso la muerte. Con la pandemia en aumento y Nueva Jersey en estado de emergencia, los voluntarios de Tzu Chi pidieron rápidamente una reunión de emergencia para determinar la mejor manera de ayudar a las personas necesitadas.

Después de que el estado anunció su primer caso COVID-19 el 4 de marzo, los voluntarios de Tzu Chi de Nueva Jersey que administran el programa de despensa de alimentos celebraron una reunión urgente para discutir medidas preventivas. Por ejemplo, cómo llevar a cabo distribuciones de alimentos con preocupación por las personas en un espacio cerrado. Durante este tiempo preocupante, los beneficiarios del programa de despensa de alimentos todavía dependen en gran medida de las frutas, verduras y productos secos proporcionados por Tzu Chi USA, y por lo tanto, el cierre del servicio de despensa de alimentos sería el último recurso. Para cuidar la salud y seguridad tanto de los voluntarios como de nuestros beneficiarios, los voluntarios decididos a adoptar un método de distribución al aire libre.

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Los voluntarios de Tzu Chi preparan el desinfectante de manos, un portapapeles, y colocan la comida en el coche para los beneficiarios. Foto por Wankang Wang.
Los voluntarios colocan las bolsas de comestibles embaladas en las mesas cerca de la acera en la entrada principal para la comodidad de poder colocarlo directamente en un coche.

En la sucursal de Tzu Chi en Nueva Jersey, un dosel proporciona sombra y refugio de la lluvia sobre la entrada lateral. Los voluntarios utilizan esta entrada para distribuir bolsas pre-empaquetadas de comestibles, y los coches pueden conducir por la carretera en una sola línea para un servicio de recogida suave y fácil. El Banco de Alimentos de Nueva Jersey también requiere que los beneficiarios firmen en persona cuando se recojan los suministros. Por lo tanto, los voluntarios prepararon el desinfectante de manos, un portapapeles para iniciar sesión, y colocaron la comida en el coche para los beneficiarios.

Cada uno de nuestros voluntarios lleva una máscara y guantes, rociando las manos con desinfectante antes de iniciar sesión, y la pluma será desinfectada después de cada uso.

Chia-Huang Chang, Tzu Chi Volunteer

Debido a la gravedad del brote DE COVID-19, las prácticas de distribución se ajustaron de nuevo el 20 de marzo. Los beneficiarios ya no están obligados a iniciar sesión, en su lugar, proporcionar a los voluntarios su número asignado. Dado que el curso de una pandemia en desarrollo es difícil de predecir, después de esta distribución, la despensa de alimentos se pondrá temporalmente en espera y se abrirá de nuevo cuando sea aprobada por funcionarios de la ciudad.

Hay muchos casos confirmados de COVID-19 en North Jersey, pero los voluntarios todavía se reportan a la oficina de despensa de alimentos el viernes para prepararse para futuras distribuciones. “Todos nos tomamos la temperatura, usamos guantes, máscaras y nos lavamos bien las manos”, dijo el voluntario de Tzu Chi, Hua Lin.

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