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 |  January 3, 2021
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作者 /劉又榕

海地裔民眾挑了許多衣服給家人們,開心地跟志工道謝。攝影/林晉成。

在美國疫情後的第一個感恩節假期,紐約慈濟志工開始忙著一連串的冬令活動,首先登場的是具有25年傳統的冬衣發放。由於今年疫情嚴峻,一件暖冬衣顯得特別珍貴。每件大衣都是社區民眾的捐贈,再經過志工的整理清洗,交給需要的人,背後的過程,充滿了洋蔥。

每週六是曼哈頓聖公會教堂固定的食物發放,在感恩節的週六,慈濟與教會合作,額外提供冬衣發放,去年來拿過舊衣的街友,今年提早來排隊,等著挑選自己喜愛的款式。攝影/林晉成

二手衣翻新「舊」甘心

 一袋袋送來的,是社區居民捐贈的大衣,一個月下來已經陸續募集了上百件。趁著感恩節前的假日,紐約慈濟志工趕緊著手整理清潔,把洗乾淨的二手衣掛起來。

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志工趁著感恩節假期,做冬衣發放前的準備,投入整理衣物,一邊挑出有破損或骯髒的衣服,同時分成男女大衣。攝影/劉又榕

今年因為疫情,募集來的衣服,捐贈者大多處理乾淨,但志工整理時還會再次把關,確保衣服都是最佳狀態。

慈濟志工陳儷娟一邊檢查一邊說:「這邊都髒的要清理過把它處理好,然後再去發。」也有許多捐贈者在家中,把要捐的衣服整理好,每一個都分類。

其中一包衣服的主人,是慈濟的關懷個案,因為丈夫往生,志工一路陪伴走出傷痛,她將丈夫的遺物捐出,回饋給社區。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
一位慈濟的關懷個案,親自將家中的舊衣送到紐約分會,包括往生丈夫的外套。攝影/蔣珊珊
有些大衣相當重,女志工折好後,由男志工協助搬運,放入袋中。攝影/蔣珊珊

慈濟志工蔣珊珊說:「所以透過這樣子的方法(捐出丈夫的衣物嘉惠他人),讓我們平常幫助的個案,能從悲傷當中走出來⋯⋯真的很感恩,她今天一大早知道我們要發放,特別專車送過來。」

經過整理分成男女大衣,然後裝入袋子中,接下來的步驟,就是將需要清洗的衣服,送往下一站。

十幾位志工齊心協力,兩小時內將一百多件冬衣整理完畢。攝影/蔣珊珊

負責清洗的洗衣店老闆娘陸小紅(Lucy Lu)也是慈濟志工。因為冬天客人較多,陸小紅利用人少時來清洗這些大衣。為了確保衣服不洗壞,到她手上還得分類一次:「這是毛料的,水洗會縮水,這個不能水洗。」將衣服種類分好了,準備清洗時,還要避免不同顏色相互染色:「紅的會掉色,要跟黑的在一起,其他顏色還好⋯⋯」

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陸小紅2012年開始經營洗衣店,雖然工作繁忙,但一定會擠出時間做慈濟。攝影/劉又榕
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慈濟志工陸小紅清洗大衣前先分類,將無法水洗的衣物挑出來,旁為夫婿,協助搬運大衣。攝影/劉又榕

經營洗衣店八年,幾乎一週七天都要開店,陸小紅能做慈濟的時間不多,過去都是犧牲午休當志工。只要有機會承擔,陸小紅非常珍惜:「慈濟有些東西要洗,襪套、桌布、大醫王的衣袍⋯⋯我都可以承擔。很感恩這個機會,我會把它洗好、分好,按照(衣服尺寸)大中小,(發放時)衣服就不會翻亂。」

看似簡單的冬衣整理,從捐贈、分類、到清洗,一連串的步驟,堆疊了背後一群人的愛與用心,一件外在普通的舊冬衣,卻是錢也買不到的珍貴。

寒風中送暖

整理好的冬衣,隨後就在感恩節長週末假期派上了用場。配合紐約曼哈頓的聖公會教堂(All Saints Episcopal Church)在11月28日這天,舉辦一年一次的感恩節發放,一早位於曼哈頓的大愛人文中心內,就傳來陣陣飯菜香。

繽紛色彩的蔬食料理,是今年感恩節為街友準備的熱食,為了應景感恩節後吃香腸的傳統,特別改成素腸,裡頭還有花椰菜和玉米、紅蘿蔔等營養蔬菜。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
曼哈頓慈濟志工與慈青學長姊(註:已於大學畢業的慈濟青年志工),在大愛人文中心內,分裝著素便當,志工從早上十點開始備料炒飯。攝影/林晉成
素便當擺放起來顏色鮮艷,可口美味。攝影/林晉成

對街的教堂外,另一群志工已經七手八腳把大衣掛上,根據男女、尺寸與種類分類,讓挑選的民眾容易尋找,就像是個小型的服飾店。

志工整理著由亞美醫師協會募集的毛帽,都是廠商捐贈的全新配件。攝影/林晉成
冬衣發放的場地就在聖公會教堂外,陳設好比跳蚤市場,吸引了許多民眾路過詢問。攝影/林晉成

對街的教堂外,另一群志工已經七手八腳把大衣掛上,根據男女、尺寸與種類分類,讓挑選的民眾容易尋找,就像是個小型的服飾店。

下午四點半一到,教堂發放素便當,領完的街友與民眾迫不及待挑選冬衣,志工們親自協助試穿。志工告訴前來領取的居民:「這件衣服是捐贈者的祝福⋯⋯」「他們希望這件衣服能讓您在冬天保暖⋯⋯」志工也清楚每一件衣服的特色和洗滌方式,像是最佳店員一樣,耐心地幫每個前來的人找出最適合也最喜歡的冬衣:「這件你可以穿綠色這面,反過來也可以穿⋯⋯而且你可以丟在洗衣機水洗,非常適合。」

當聽到居民回應:「這個尺寸對我剛好,我很喜歡!」是志工最有成就感的時候!

一位年長的民眾試穿衣服,年輕志工一旁協助。攝影/林晉成

今年因為疫情,發放改成戶外,原本教堂內用餐改成餐盒外帶,但人數比預期多,因為疫情讓他們生活變得困難。

我用迴紋針來替代(拉鍊),這件外套穿了三年多了。

紐約居民 赫曼(Herman)

赫曼指著壞掉的拉鍊,這是他唯一的大衣,疫情後沒了工作,失業金也已經領完,他固定前來教堂每週六的熱食發放。感恩節慈濟的冬衣,是份雪中送炭的珍貴禮物。

「目前我有些食物補給和現金補助,在我找到全職工作前,暫時應急⋯⋯我很開心能有免費冬衣提供,可以幫助很多人與家庭。」赫曼拿著大衣,感恩地告訴志工。

一位前來挑選冬衣的海地裔民眾,曾經在海地看過慈濟蓋的房屋,興奮地詢問有關慈濟的訊息,也主動前往大愛人文中心參觀。攝影/林晉成

路過的計程車司機,也是疫情的受害者,拿了冬衣與食物:「非常感恩你們,你們幫助了很多像我一樣貧困的人,願上帝祝福你們以及你們的孩子家人。」

紐約這位計程車司機,兩次經過停下來挑選衣服,不斷跟志工道謝,也拿出零錢投入竹筒希望反饋。攝影/林晉成

紐約慈濟連續兩年在感恩節,與聖公會教堂合作,舉辦冬衣與熱食發放,從鄰居變成了合作的好夥伴。

你們每次都會帶很多志工來,我們就可以比較省心些,跟慈濟合作很順暢,我們互助互惠。

紐約聖公會教堂神父 史蒂夫·耶格曼(Steven Yagerman)

教堂每週六會提供食物給所有民眾,前來的人不需要出示任何證件與資料,疫情前每次提供約100份餐點,大家可以進入教堂地下室的餐廳吃飯。但疫情爆發後為了安全,改為在門口領取,大概約60人份。感恩節這天的餐盒準備了約60份,實際來了80人,所以志工也臨時準備了一些其他的替代食物。

不同族裔不同宗教,卻有著慈悲助人的相同理念,儘管是疫情嚴峻,因為有這些默默付出的志工們,讓感恩節無助或無家的人,也能感受到溫暖。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
聖公會教堂神父Steven Yagerman(左),服務這所教堂28年,很喜歡慈濟志工的溫暖有禮。右為教堂志工Robin Rule,服務14年。攝影/林晉成
聖公會教堂兩次與慈濟合作感恩節發放,跨宗教獻大愛。攝影/林晉成

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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