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 |  December 22, 2020
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作者 /張今寶

聖誕節前夕,聖誕老公公和一群熟悉面孔的藍天白雲慈濟志工,為華森威爾市農工家庭帶來禮物和衛生生活家庭包的溫暖關懷。攝影/朱文廣

車子緩緩地轉進華森威爾市( Watsonville )第五街,就見到市政府工作人員和兩位警察熱情的歡迎,再慢慢往前開,聖誕歌曲的音樂益發地清晰,在麋鹿、雪人和高大的聖誕樹之間流轉,銀鈴叮噹,歌聲悅亮;紅衣紅帽的白髮聖誕老公公,和一群藍衣白褲熟悉面孔的慈濟志工站在路邊,在冬陽下帶著燦爛的笑容向車子打招呼,車內的大人和孩子們搖下車窗開心地揮手。這是2020年12月第一個週日,一場連續18年沒有間斷,由市政府與慈濟志工合辦,為農工家庭發送聖誕禮物的活動。這是在華森威爾市,一個沒有消失的聖誕節。

2020年病毒疫情持續困擾全球,加州疫情在上半年確診病例到達高峰時,矽谷志工即刻聯絡長久合作夥伴華森威爾市政府和警消單位,為其送上個人防護裝備用品,協助抵禦疫情影響。當時市政府聯絡窗口談及非常憂慮疫情對當地大量弱勢農工家庭的衝擊,更擔心疫情隔離是否會中斷已經舉辦長達17年的農工家庭聖誕禮物捐送活動,當時市政府聯絡窗口憂心地問:「你們還會再來嗎?」慈濟志工廖瓊玉堅定地回答:「我們還會再回來。」

2020年12月6日週日,慈濟志工如約回到華森威爾市,和市政府聯合舉辦農工家庭聖誕禮物捐送活動。22位慈濟志工為90 個家庭帶來240 份聖誕禮物,同時為協助農工家庭因應疫情挑戰,還準備了90袋依每個家庭人數年齡量身打包的衛生用品家庭包,裡面還備有方便沖泡的慈濟香積飯和香積麵,且為其中13位長者提供慈濟毛毯,歲末時節,農工家庭以「得來速(drive through)」方式前來領取禮物與物資,在安全的社交距離之間,盡是慈濟志工的用心與溫情。

矽谷慈濟志工忙著整理聖誕禮物,依家庭編號排放,讓每個農工家庭都收到量身定做的禮物祝福。攝影/朱文廣

籌劃近半年的聖誕活動

負責此次聖誕禮物捐送活動協調工作的華森威爾市公園服務處代表卡門·皮查多(Carmen Pichardo)表示,整個活動從2020年8月份就開始籌劃研究進行的方式,十月份起進行協調社區七個主要機構邀請需要的農工家庭展開線上登記,電話確認發送名單。12月6日這一天,看到工作夥伴們一起出現在第五街的華森威爾市長者活動中心(Watsonville Senior Center),卡門感到非常地開心,因為從三月中因疫情關閉至今,這個場所是首次開放使用,提供禮物置放整理。看著慈濟志工穿戴著防護裝備忙著進出於此準備大門口戶外活動的進行,卡門滿懷感激地說:「感謝慈濟志工的幫忙,我們才能完成90個社區家庭的發放,你們太棒了,謝謝一起合作完成這次活動。」

華森威爾市公園服務處工作團隊七人和兩位警察同仁,在發放現場擔任登記交通及歡迎工作。攝影/朱文廣

慈濟志工廖瓊玉表示2020年受疫情影響,聖誕禮物發送活動無法像過去17年一樣,在室內以歡樂的活動餐會和農工家庭同樂,因此改為以每戶家庭開車得來速(drive through)的方式領取禮物;慈濟志工又考慮多為西語裔不諳英文的農工家庭,因經濟條件的限制,大多幾個家庭群居一處住所,因此特別多準備家庭衛生生活包,尤其用心的是依據每一個家庭成員的年齡,贈予合適尺寸大小的布口罩,因應嚴峻的疫情變化。

廖瓊玉在規劃利用第五街進行得來速發放活動時,曾擔心警察單位對於社區道路交通的關切,卡門的回應卻讓她鬆了一口氣。卡門表示,慈濟志工長達17年對社區農工的關懷,2020年初疫情高峰時,志工隨即前來關懷前線警消人員,致贈大量防護裝備,華森威爾市的警察同仁都對慈濟志工相當熟稔,對於交通進行絕對願意大力襄助。果然發放當天,兩位親切的警察人員站在路口,笑瞇瞇地幫忙引導車流,讓整個戶外發放活動得以順利進行。

華森威爾市公園服務處工作團隊七人和兩位警察同仁,在發放現場擔任登記交通及歡迎工作。攝影/朱文廣

農工家庭齊祝聖誕快樂

每一個農工家庭開車來到第五街的華森威爾長者活動中心門前,收到了慈濟志工贈予的愛心竹筒和衛生生活包,以及從聖誕老公公手上接過了聖誕禮物,都被一股愛的暖流緊緊包圍著,一起帶回家,陪伴度過從當天週日晚間十點後即將再度實施到1月4日為止的灣區九縣居家令冬日生活。

班哲明(Benjamin Warn )帶著女兒從家裡步行前來領取聖誕禮物,女兒從聖誕老公公收到一個絨毛小熊,開心地玩了起來。

你們(慈濟志工)為社區所帶來的是一種精神、希望和夢想,我們非常感恩,你們為社區所付出的愛與支持,不只是在聖誕季節,是這一整年來的點滴一切,非常感謝你們。

農工家庭 班哲明
班哲明和女兒收到聖誕禮物和生活物資後,非常感謝慈濟志工帶來的愛與希望。攝影/朱文廣

來自矽谷社區的祝福

農工家庭所收到所有的聖誕禮物和衛生生活包,都是由慈濟庫菩提諾(Cupertino )人文學校師生家長,以及西聖荷西(West San Jose)社區慈濟志工合作捐贈整理而來。慈濟庫菩提諾人文學校的捐贈禮物收集時間,是利用十一月每個週六上午原上課時段,由家長開車帶來學校,再由志工帶回社區整理。

慈濟庫菩提諾人文學校師生志工利用週六時間,在學校收集學生家長捐贈的禮物。攝影/朱文廣

志工在一輛前來的車上,認出了一個熟悉的面孔,他是人文學校畢業學生何瑞凱。何瑞凱於2007年畢業,現在已經出社會工作了,而且保持與學校的互動,每次有可以付出的機會,他總是用心地盡一份自己的力量。何瑞凱說:「今年是特別辛苦的一年,除了疫情,還出現了很多問題,所以如果能幫忙的話,就盡量幫忙,祝福這些農工家庭。」

畢業多年的何瑞凱時時掛念華森威爾的農工家庭,特別是十分挑戰的2020年,親自送來用心的關懷。攝影/朱文廣

帶著禮物來到學校的家長吳淑惠對於自己的美滿家庭能為陌生農工家庭送上關懷,如此表示:「希望能夠在秋冬時節,分享我們的喜悅,和慶祝聖誕佳節快樂的心情,讓農工家庭感受到我們的關心與溫暖。」

有著美滿家庭的人文學校家長吳淑惠,將幸福與需要的農工家庭分享。攝影/朱文廣

人文學校家長汪秀惠將捐贈禮物直接送往西聖荷西社區慈濟志工家的車庫,她表示為農工家庭禮物發送活動,是一個很好的傳統,所以她盡力協助延續這樣的活動。尤其2020年疫情持續困擾,汪秀惠特別祝福這些生活艱辛的農工家庭:「希望農工家庭保護好自己,不要生病,身體健康。」汪秀惠看著在車庫前整理著禮物和生活物資的慈濟志工們,感動地說:「希望有更多人的愛心,一起來幫助需要的人。謝謝你們(慈濟志工)。」

西聖荷西社區慈濟志工在自家車庫前,整理各方捐贈的禮物和生活物資。攝影/朱文廣
慈濟志工對離去的農工家庭祝福有個充滿希望的聖誕佳節。攝影/朱文廣

一個愛心竹筒是一份希望,一個聖誕禮物是一份祝福,一個衛生防疫包是一份關懷,希望、祝福和關懷展現了具體的聖誕精神,讓所有參與這場聖誕禮物發送的人,特別是90個華森威爾市的農工家庭,在十二月的加州冬陽裡,都露出了燦爛笑容,因爲,這是一個沒有消失的聖誕節。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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